¿En qué consiste?

El síndrome de Conn, también conocido como hiperaldosteronismo primario, es un trastorno endocrino caracterizado por una secreción excesiva de aldosterona por parte de las glándulas adrenales (suprarrenales). Esta sobreproducción de aldosterona conduce a retención de sodio y a pérdida de potasio, y todo ello resulta en hipertensión.

Las glándulas adrenales son órganos pequeños de forma triangular localizados en la parte superior de cada uno de los riñones. Forman parte del sistema endocrino, a su vez constituido por un conjunto de glándulas productoras y secretoras de hormonas con capacidad para actuar sobre distintos sistemas del organismo, regulándolos. La aldosterona es una hormona producida por la capa más externa de las glándulas adrenales, el córtex o corteza adrenal. Esta hormona juega un papel importante en el mantenimiento del volumen sanguíneo, de la presión sanguínea y del equilibrio electrolítico. Su producción está regulada normalmente por la renina, una proteína producida en los riñones. Cuando los niveles de renina aumentan, debido a una disminución de la presión arterial, o a una disminución del flujo sanguíneo hacia los riñones o a una deficiencia de sodio, los niveles de aldosterona aumentan. Contrariamente, si se produce una disminución de la renina, la aldosterona también disminuye.

En el síndrome de Conn, se asiste a una producción excesiva de aldosterona por uno o varios tumores benignos de las glándulas adrenales, por un aumento de la actividad de ambas glándulas (hiperplasia adrenal bilateral) o por causa desconocida (idiopática). Raramente, el aumento exagerado en la producción de aldosterona obedece a un tumor adrenal maligno. En el síndrome de Conn, se produce aldosterona aunque los niveles de renina sean bajos.

Independientemente de la causa, el aumento de aldosterona suele conducir a hipopotasemia (disminución de potasio), a aumento del pH sanguíneo (alcalosis), a hipertensión y más raramente a hipernatremia. El síndrome de Conn puede ocasionar algunos pocos síntomas inespecíficos. Entre los signos y síntomas que pueden presentarse cuando la hipopotasemia y/o la hipertensión son significativas, se incluyen: necesidad de orinar frecuentemente, sed, debilidad, fatiga, parálisis transitorias, trastornos de la visión, palpitaciones, dolores de cabeza, calambres musculares y sensación de hormigueo. El médico puede sospechar un síndrome de Conn cuando el individuo hipertenso no responde adecuadamente a los tratamientos antihipertensivos estándares. Es muy importante diagnosticar correctamente un síndrome de Conn ya que representa una de las pocas causas de hipertensión que es potencialmente curable.

El hiperaldosteronismo secundario debe distinguirse del aldosteronismo primario. El hiperaldosteronismo secundario no es igual que el síndrome de Conn. En el hiperaldosteronismo secundario los niveles de aldosterona aumentan debido a la existencia de niveles elevados de renina, y se favorece así la producción de aldosterona. Cualquier situación que comporte un aumento de los niveles de renina, como disminuciones del flujo sanguíneo hacia los riñones, presión arterial baja o niveles bajos de sodio en orina puede causar un hiperaldosteronismo secundario. La causa más importante de hiperaldosteronismo secundario la constituye el estrechamiento de los vasos sanguíneos que aportan sangre a los riñones, situación conocida como estenosis arterial renal. Otras causas de hiperaldosteronismo secundario incluyen la insuficiencia cardíaca congestiva, la cirrosis, la enfermedad renal y la toxemia del embarazo.

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Este artículo fue modificado por última vez  17.05.2014