Anemia por déficit de hierro

El hierro es un elemento imprescindible para el correcto desarrollo del adolescente. Cuando un adolescente no consume suficiente cantidad de hierro puede desarrollar una anemia por déficit de hierro (anemia ferropénica). Las consecuencias a largo plazo del déficit de hierro en un adolescente se pueden traducir en disminución de las habilidades motoras, problemas de la conducta en casa y en la escuela, así como en un bajo rendimiento escolar.

Existen otras causas de deficiencia de hierro: pérdidas importantes de sangre, enfermedades genéticas, infecciones crónicas o cualquier situación que impida la correcta absorción de hierro a nivel intestinal (por ejemplo, por el efecto de una medicación o por enfermedades crónicas como la celiaquía).

Recomendaciones

La American Academy of Pediatrics (AAP) y otras instituciones científicas como los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recomiendan realizar un cribado del déficit de hierro en adolescentes si presentan factores de riesgo o si pertenecen a alguna población de elevado riesgo.

Para diagnosticar una anemia ferropénica (por déficit de hierro) se emplean varias pruebas. Se puede realizar el cribado con la hemoglobina y el hematocrito (hemograma), y posteriormente solicitar pruebas más específicas relacionadas con el metabolismo férrico.

En adolescentes, los factores de riesgo para el desarrollo de una anemia ferropénica incluyen:

  • Padres inmigrantes procedentes de países en vías de desarrollo
  • Entorno familiar con pocos ingresos económicos o lindando la pobreza
  • Dieta pobre en hierro
  • Inicio de la menstruación, si el aporte de hierro en la dieta es bajo
  • Antecedentes de:
    • Toma de fármacos que interfieren con la absorción del hierro a nivel intestinal
    • Pérdidas masivas de sangre

En función del entorno, el cribado del déficit de hierro puede realizarse de manera sistemática a todos los adolescentes. En otros casos, el cribado depende de la edad, de los signos y síntomas o de la presencia de factores de riesgo.


Enlaces
Mayo Clinic: Iron deficiency in children - Prevention tips for parents


Bibliografía

American Academy of Pediatrics. Periodicity Schedule. http://www.aap.org/en-us/professional-resources/practice-support/Pages/PeriodicitySchedule.aspx

American Academy of Pediatrics. Recommendations for Preventive Pediatric Health Care. http://www.aap.org/en-us/professional-resources/practice-support/Periodicity/Periodicity%20Schedule_FINAL.pdf

Baker, RD and Greer, FR, The Committee on Nutrition. Diagnosis and Prevention of Iron Deficiency and Iron-Deficiency Anemia in Infants and Young Children (0-3 Years of Age). From the American Academy of Pediatrics. http://pediatrics.aappublications.org/content/126/5/1040.full

Centers for Disease Control and Prevention. Recommendations to Prevent and Control Iron Deficiency in the United States. MMWR April 03, 1998. http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/00051880.htm

Centers for Disease Control and Prevention. Iron and Iron Deficiency. http://www.cdc.gov/healthyschools/nutrition/facts.htm

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Este artículo fue modificado por última vez  07.01.2017