Amonio

También conocido como: NH4, NH3
Nombre sistemático: Amonio plasmático
Pruebas relacionadas: ALT, AST, Fosfatasa alcalina, Glucosa, Perfil Hepático, Perfil Renal

¿Cómo se utiliza?
¿Cuándo se solicita?

¿Qué significa el resultado?

¿Hay algo más que debería saber?

¿Cómo se utiliza?
La prueba del amonio se utiliza principalmente para detectar si los niveles de amonio en sangre están elevados en casos de enfermedada hepática severa, insuficiencia renal, síndrome de Reye o un trastorno genético poco frecuente consistente en una alteración del ciclo de la urea. La prueba puede emplearse en la evaluación de alteraciones del comportamiento o del nivel de conciencia.

El amonio es un producto de desecho producido normalmente por el organismo. Procede principalmente de la digestión de las proteínas por parte de las bacterias intestinales. En caso de que el hígado no sea capaz de procesarlo, el organismo no consigue eliminar el exceso de amonio y este se acumula en sangre y pasa al cerebro, donde es tóxico.

El amonio suele solicitarse junto a otras pruebas como glucosa, electrolitos y pruebas de función renal y de función hepática, para intentar conocer la causa de un coma o para contribuir al diagnóstico de un síndrome de Reye o de una encefalopatía hepática, causados por diversas enfermedades hepáticas. También puede solicitarse el amonio para detectar y evaluar la severidad de una alteración del ciclo de la urea.

Algunos médicos utilizan la prueba del amonio para monitorizar la eficacia del tratamiento de la encefalopatía hepática, aunque no existe consenso acerca de la utilidad clínica que aporta esta medida. Como la encefalopatía hepática puede ser debida a la acumulación de diversas sustancias tóxicas en la sangre y en el cerebro, los niveles de amonio en sangre presentan una correlación pobre con el grado de afectación del individuo.

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¿Cuándo se solicita?
En un recién nacido (o a los pocos días del nacimiento) el amonio se solicita si se presentan síntomas como:

  • Irritabilidad
  • Vómitos
  • Letargia
  • Convulsiones

También puede solicitarse cuando un niño presenta estos mismos síntomas aproximadamente una semana después de haber padecido una enfermedad vírica, como una gripe o una varicela, o cuando el médico sospeche que pueda existir un síndrome de Reye.

También se puede solicitar niveles de amonio en adultos con enfermedad hepática o insuficiencia renal que presentan alteraciones de índole mental, desorientación, letargia o que han entrado en coma; en estas ocasiones el amonio puede ayudar a conocer la causa de la alteración del nivel de conciencia. En personas con enfermedad hepática estable, puede solicitarse el amonio junto con otras pruebas de función hepática si se produce un empeoramiento súbito.

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¿Qué significa el resultado?
NOTA: No es posible indicar un intervalo de referencia estándar para este análisis. Dado que los valores de referencia dependen de muchos factores, incluyendo la edad del paciente, el sexo, las características de la población y el método utilizado, los resultados numéricos de los análisis tienen diferentes interpretaciones en distintos laboratorios. El informe de su laboratorio debe incluir el intervalo de referencia específico para sus análisis. Lab Tests Online recomienda encarecidamente que usted comente los resultados obtenidos con su médico. Para más información concerniente a los intervalos de referencia, lea por favor Intervalos de Referencia y su Significado.

Aumentos significativos de los niveles de amonio en la sangre indican que el organismo no es capaz de metabolizar y eliminar correctamente el amonio; pueden indicar que dichos aumentos pueden constituir la causa de los signos y síntomas observados.

En niños, niveles muy altos de amonio en sangre se asocian a déficits hereditarios enzimáticos del ciclo de la urea aunque también pueden observarse en la enfermedad hemolítica del recién nacido. Es relativamente común que existan aumentos moderados y transitorios del amonio en el recién nacido; a esta edad, los niveles pueden fluctuar sin causar síntomas aparentes.

Aumentos del amonio con disminuciones de la glucosa pueden estar indicando un síndrome de Reye en niños y adolescentes sintomáticos; un aumento de la concentración en sangre puede también indicar un trastorno en el ciclo de la urea no diagnosticado previamente.

Tanto en niños como en adultos, un aumento del amonio puede indicar que alteraciones renales o hepáticas graves han repercutido en la capacidad de eliminación de amonio del organismo, y en consecuencia el cerebro puede verse afectado. A menudo existe una enfermedad (aguda o crónica) que actúa como factor desencadenante, de manera que el individuo no puede eliminar el exceso de amonio que va acumulando.

Una concentración de amonio en sangre normal debe hacer pensar que los signos y síntomas observados son debidos a otra causa distinta. El hecho de hallar concentraciones normales de amonio en sangre no descarta la encefalopatía hepática. Esto se debe a que existen otros productos de desecho que también pueden ocasionar alteraciones mentales y del nivel de conciencia, y a que los niveles de amonio en el cerebro pueden ser muy superiores a los que se detectan en sangre, de tal manera que es muy difícil establecer una correlación entre los síntomas que se presentan y los niveles de amonio en sangre.

En algunos tipos de hipertensión, como en la hipertensión esencial (hipertensión arterial de causa desconocida) y en la hipertensión maligna (aumento muy importante y brusco de la presión arterial sanguínea), los niveles de amonio pueden estar disminuidos.

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¿Hay algo más que debería saber?
Pueden observarse niveles de amonio elevados en las siguientes situaciones:

  • Sangrados gastrointestinales – se hemolizan las células sanguíneas en los intestinos, liberándose proteínas.
  • Ejercicio muscular – los músculos producen amonio cuando se contraen.
  • Empleo de un torniquete – los niveles de amonio pueden ser superiores si al obtener la muestra de sangre se ha utilizado un torniquete.
  • Toma de ciertos fármacos y drogas – alcohol, barbitúricos, diuréticos, ácido valproico y narcóticos.
  • Si se es fumador.

Pueden observarse niveles bajos de amonio si se están tomando ciertos antibióticos como la neomicina.

El amonio, aunque no sea lo habitual, puede también medirse en sangre arterial. A pesar de que algunos médicos piensan que el amonio medido en sangre arterial proporciona más información que el medido en sangre venosa, no existe consenso acerca de esta opinión.

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Este artículo fue modificado por última vez 24.04.2016