CA 15-3

También conocido como: Antígeno del cáncer de mama
Nombre sistemático: Antígeno carbohidrato 15-3
Pruebas relacionadas: BRCA-1 y BRCA-2, CEA, HER2/neu, Marcadores tumorales, Receptores de estrógenos y progesterona

¿Cómo se utiliza?
¿Cuándo se solicita?

¿Qué significa el resultado?

¿Hay algo más que debería saber?

¿Cómo se utiliza?
El CA 15-3 no posee suficiente especificidad ni sensibilidad para que sea utilizado como prueba de cribado del cáncer. Su principal utilidad como marcador tumoral es para el seguimiento de la respuesta al tratamiento de los cánceres de mama y para el diagnóstico precoz de recidivas. A veces el médico lo solicita para hacerse una idea de la masa tumoral (cantidad de tumor) existente. El CA 15-3 sólo puede utilizarse como marcador si el cáncer lo está produciendo en cantidades elevadas, y por este motivo el CA 15-3 no es útil en todas las personas con cáncer de mama.

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¿Cuándo se solicita?
El CA 15-3 puede solicitarse junto con otras pruebas, como los receptores de estrógenos y de progesterona, Her2/neu, y pruebas de expresión génica del cáncer de mama, cuando el cáncer de mama se diagnostica en estadios ya avanzados para caracterizar el tumor y las opciones terapéuticas. Si el CA 15-3 se encuentra ya inicialmente elevado, podrá solicitarse regularmente para el seguimiento de la eficacia del tratamiento y también para la detección precoz de recidivas. Generalmente, el CA 15-3 no se determina cuando el cáncer se detecta en un estadio inicial, antes de que exista expansión o metástasis, ya que normalmente las concentraciones en estos estadios son bajas.

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¿Qué significa el resultado?
NOTA: No es posible indicar un intervalo de referencia estándar para este análisis. Dado que los valores de referencia dependen de muchos factores, incluyendo la edad del paciente, el sexo, las características de la población y el método utilizado, los resultados numéricos de los análisis tienen diferentes interpretaciones en distintos laboratorios. El informe de su laboratorio debe incluir el intervalo de referencia específico para sus análisis. Lab Test Online recomienda encarecidamente que usted comente los resultados obtenidos con su médico. Para más información concerniente a los intervalos de referencia, lea por favor Intervalos de Referencia y su Significado.

En general, cuanto mayor sea la concentración de CA 15-3 más avanzado se encuentra el cáncer y mayor es la carga tumoral (cantidad de tumor). Las concentraciones tienden a incrementarse a medida que el tumor crece. En el cáncer de mama metastásico, las concentraciones más elevadas se observan cuando el tumor se ha extendido a huesos y/o hígado.

Unas concentraciones de CA 15-3 que van aumentando progresivamente a lo largo del tiempo pueden estar indicando que la persona no responde al tratamiento o que el cáncer está recurriendo.

El hecho de tener concentraciones de CA 15-3 normales no asegura que la persona no tenga cáncer de mama, ya sea localizado o metastásico. Es posible que el cáncer se encuentre en un estadio muy inicial como para poder detectar CA 15-3, o bien que se trate del 25% - 30% de personas con cáncer de mama avanzado, pero con un tumor que no secrete CA 15-3.

Se observan también incrementos moderados de CA 15-3 en otras situaciones, incluyendo el cáncer de pulmón, de páncreas, de ovario, de próstata y de colon así como en cirrosis, hepatitis y en trastornos mamarios benignos. También se ha observado que un porcentaje determinado de personas sanas presentan niveles de CA 15-3 más elevados de lo esperado. Los incrementos de CA 15-3 observados en estos casos no cancerosos tienden a mantenerse estables a lo largo del tiempo.

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¿Hay algo más que debería saber?
La determinación de CA 15-3 no suele solicitarse inmediatamente después del inicio del tratamiento del cáncer de mama. Existen casos de aumentos o descensos transitorios del CA 15-3 que no se correlacionan con la evolución de la enfermedad. Generalmente, una vez iniciado el tratamiento, el médico esperará unas semanas para solicitar el CA 15-3.

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Este artículo fue modificado por última vez 11.05.2014