Velocidad de sedimentación globular

También conocido como: VSG, velocidad de sedimentación eritrocitaria
Nombre sistemático: Velocidad de sedimentación globular
Pruebas relacionadas: ANA, Factor Reumatoide, Hemograma, Proteína C reactiva

¿Cómo se utiliza?
¿Cuándo se solicita?
¿Qué significa el resultado?

¿Hay algo más que debería saber?

¿Cómo se utiliza?
La VSG es una prueba sencilla, barata e inespecífica utilizada durante muchos años para contribuir al diagnóstico de enfermedades asociadas a inflamación aguda y crónica, incluyendo infecciones, cánceres y enfermedades autoinmunes. Se dice que la VSG es inespecífica porque sus aumentos no indican al médico el lugar exacto del organismo donde se localiza la inflamación ni su causa y también porque otras situaciones, además de la inflamación, pueden también aumentar la VSG. Por este motivo, la VSG se utiliza característicamente junto a otras pruebas.

La VSG es útil para diagnosticar dos enfermedades inflamatorias específicas, la arteritis de la temporal y la polimialgia reumática. Una VSG elevada es uno de los principales resultados utilizados para confirmar el diagnóstico. También se utiliza para monitorizar la actividad de la enfermedad y la respuesta al tratamiento en ambas enfermedades.

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¿Cuándo se solicita?
Puede solicitarse la VSG cuando se sospecha que una enfermedad puede ocasionar una inflamación an alguna parte del organismo. Existen muchos trastornos inflamatorios que pueden sospecharse mediante la utilización de esta prueba. Por ejemplo, la VSG se puede solicitar cuando se sospecha que una artritis puede ser la responsable de dolor e inflamación articular, o cuando se piensa que algunos síntomas y signos gastrointestinales pueden ser ocasionados por una enfermedad inflamatoria intestinal.

El médico suele solicitar la VSG (junto a otras pruebas) en la evaluación de un paciente que presente síntomas sugerentes de polimialgia reumática o arteritis de la temporal, como dolores de cabeza, de la nuca o de espalda, dolores pélvicos, anemia, pérdida de peso sin causas aparente y rigidez articular. Existen otras muchas situaciones que pueden ocasionar aumentos mantenidos o transitorios de la VSG.

Antes de proceder a un estudio extensivo de la enfermedad, al médico le puede interesar repetir la VSG al cabo de varias semanas o de algunos meses. Si el médico ya sabe que el paciente sufre de una enfermedad como una arteritis de la temporal (en la cual los cambios de la VSG reflejan la progresión de la enfermedad), quizás solicite la VSG a intervalos regulares para monitorizar la evolución de la misma. En el caso de la enfermedad de Hodgkin, por ejemplo, una elevación mantenida de la VSG puede constituir un predictor de una recaída precoz después de la quimioterapia.

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¿Qué significa el resultado?
NOTA: No es posible indicar un intervalo de referencia estándar para este análisis. Dado que los valores de referencia dependen de muchos factores, incluyendo la edad del paciente, el sexo, las características de la población y el método utilizado, los resultados numéricos de los análisis tienen diferentes interpretaciones en distintos laboratorios. El informe de su laboratorio debe incluir el intervalo de referencia específico para sus análisis. Lab Tests Online recomienda encarecidamente que usted comente los resultados obtenidos con su médico. Para más información concerniente a los intervalos de referencia, lea por favor Intervalos de Referencia y su Significado.

Puesto que la VSG es una marcador inespecífico de inflamación y se afecta por otras circunstancias, los resultados deben analizarse junto a los hallazgos clínicos que el médico haya observado, la historia clínica del paciente y junto a resultados de otras pruebas apropiadas de laboratorio. Si la VSG y los hallazgos clínicos concuerdan, es posible que el médico pueda confirmar o descartar el diagnóstico sospechado. Una elevación aislada de VSG, sin síntomas de una enfermedad específica, no acostumbran a proporcionar al médico información suficiente para tomar una decisión médica. Además, un resultado normal de VSG no permite asegurar que no existe inflamación o enfermedad.

Se observan aumentos moderados de la VSG en inflamación pero también en anemias, infecciones, durante el embarazo y en ancianos.

Una VSG muy elevada tiene normalmente una causa obvia, como un aumento marcado de globulinas que podría ser debido a una infección grave. El médico utilizará otras pruebas de seguimiento, como por ejemplo cultivos microbiológicos, en función de los síntomas del paciente. Pacientes con mieloma múltiple o con  macroglobulinemia de Waldenstrom (tumores que producen grandes cantidades de inmunoglobulinas) presentan característicamente una VSG muy elevada, aunque no tengan inflamación. Como se ha comentado anteriormente, la polimialgia reumática y la arteritis de la temporal pueden cursar con valores muy elevados de VSG.

Un incremento de la VSG puede estar indicando un aumento de la inflamación o una baja respuesta al tratamiento; y una disminución de la VSG una buena respuesta.

Si bien una VSG baja no acostumbra a ser importante, puede observarse en situaciones que inhiben la sedimentación normal de los glóbulos rojos o hematíes, como policitemia, leucocitosis extrema y algunas anomalías de las proteínas. Ciertas alteraciones de la forma de los glóbulos rojos, como en la anemia de células falciformes, disminuyen la VSG.

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¿Hay algo más que debería saber?
Tanto la VSG como la proteína C reactiva (PCR) son marcadores de inflamación. Normalmente, la VSG no se modifica tan rápidamente como lo hace la PCR, ni al inicio de la inflamación ni a medida que ésta desaparece. La PCR no se ve afectada por tantos factores como  la VSG y por este motivo es un mejor marcador de inflamación. No obstante, debido a que la VSG es una prueba fácilmente realizable, son muchos los médicos que todavía utilizan la VSG como prueba inicial ante la sospecha de que el paciente tenga una inflamación.

Es característico que la VSG esté elevada por presencia de globulinas o fibrinógeno. El médico puede solicitar la medida del fibrinógeno (una proteína de la coagulación que también es un marcador de inflamación) y una electroforesis de proteínas séricas, para determinar cual de ellos (o ambos) es responsable del aumento de la VSG.

Las mujeres tienden a tener valores más elevados de VSG y tanto la menstruación como el embarazo pueden originar aumentos transitorios.

En niños, la VSG se puede solicitar para diagnosticar y monitorizar una artritis reumatoide o una enfermedad de Kawasaki.

Fármacos como el dextrano, metildopa (Aldomet®), anticonceptivos orales, penicilamina, procainamida, teofilina y vitamina A pueden aumentar la VSG, mientras que la aspirina, la quinina y los corticoides pueden disminuirla.

Existe un método rápido comercializado que permite obtener un resultado en 4 minutos, por centrifugación, y que puede estar disponible en áreas de urgencias.

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Este artículo fue modificado por última vez 27.05.2012