Sangre oculta en heces

También conocido como: SOH, prueba inmunoquímica en heces, inmunoanálisis de sangre oculta en heces, guayaco
Nombre sistemático: Sangre oculta en heces
Pruebas relacionadas: Calprotectina, Hemograma

1. ¿Existen otras estrategias de cribado del cáncer de colon además de la prueba de sangre oculta en heces?
2. ¿La prueba que se puede realizar con las toallitas impregnadas es tan fiable como las otras?
3. ¿Qué otras pruebas deben realizarse tras un resultado positivo a la prueba de sangre oculta en heces?
4. ¿Existen otras pruebas para la detección del cáncer de colon que también puedan realizarse en heces?

1. ¿Existen otras estrategias de cribado del cáncer de colon además de la prueba de sangre oculta en heces?
Sí, existen pruebas de imagen útiles para el cribado y la prevención del cáncer de colon. Puede optarse por alguna de ellas en lugar de realizar anualmente un cribado mediante la prueba de sangre oculta en heces:

  • La sigmoidoscopia consiste en un examen del recto y de la parte más terminal del colon con un instrumento proveído de un haz de luz. Si se visualizan pólipos, pueden extraerse en el curso de la misma exploración, previniendo así la posibilidad de que se transformen en cancerosos. En caso de optar por este tipo de prueba de cribado, se recomienda realizarla cada 5 años.
  • La colonoscopia es una exploración más exhaustiva que la anterior y en ella se explora el recto y la totalidad del colon con un dispositivo flexible. También permite la extirpación de pólipos. En caso de optar por esta prueba como cribado, se recomienda realizarla cada 10 años.
  • La colonoscopia virtual (o colonoscopia CT) es un procedimiento menos invasivo que se basa en la tomografía computarizada para visualizar la totalidad del colon. Se recomienda su realización con finalidades de cribado cada 5 años.
  • El enema de bario con doble contraste consiste en una serie de proyecciones radiológicas del colon y del recto. También se recomienda su realización cada 5 años.

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2. ¿La prueba que se puede realizar con las toallitas impregnadas es tan fiable como las otras?
Debido a que las pruebas que se realizan en casa directamente en el sanitario son poco sensibles, el médico suele preferir las pruebas con el método de guayaco o con el inmunoquímico. La interpretación del cambio de coloración de la toallita impregnada es subjetiva. Los profesionales del laboratorio tienen más experiencia y pueden reconocer más fácilmente cambios de color sutiles; también están más familiarizados con resultados falsamente positivos y falsamente negativos.

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3. ¿Qué otras pruebas deben realizarse tras un resultado positivo a la prueba de sangre oculta en heces?
La prueba de sangre oculta en heces puede estar precedida o seguirse de un tacto rectal para detectar cualquier tipo de tumoración en el recto. Un resultado positivo a la prueba de sangre oculta en heces puede completarse con procedimientos dirigidos a detectar pólipos u otras anomalías, como sigmoidoscopias o colonoscopias.

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4. ¿Existen otras pruebas para la detección del cáncer de colon que también puedan realizarse en heces?
Sí. Existe la posibilidad de realizar un estudio de ADN en heces. Esta prueba puede detectar ciertas alteraciones en el ADN (material genético) de células cancerosas que se eliminan por las heces. Diversos estudios han demostrado que esta prueba presenta una sensibilidad aceptable, a pesar de que no puede identificar todos los tipos de cáncer colorrectal. En el año 2008, la American Cancer Society, el American College of Radiology y la US Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer editaron unas guías de práctica clínica en las que se añadía la prueba del ADN en heces a la lista de pruebas ya existentes para el cribado del cáncer colorrectal. En caso de emplearse este método, la prueba debería repetirse cada 3 años.

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Este artículo fue modificado por última vez 24.10.2015