Virus del papiloma humano

También conocido como: VPH, ADN VPH
Nombre sistemático: Virus del papiloma humano genital
Pruebas relacionadas: Citología vaginal

¿Qué es lo que se analiza?
La determinación del VPH busca evidencias de infección por variedades del virus del papiloma humano (VPH) de alto riesgo. El VPH es un grupo de aproximadamente 100 virus relacionados que produce verrugas en la piel y en los genitales (también llamadas condilomas). Frecuentes en hombres y mujeres jóvenes, la mayoría de infecciones por el VPH son de corta duración y relativamente benignas. Sin embargo, algunas variedades del VPH (como VPH-16, VPH-18, VPH-31 y VPH-45) son consideradas de alto riesgo. Estas variedades generalmente no producen verrugas visibles, pero son persistentes y han sido relacionadas con el cáncer de cuello así como a otros cánceres menos frecuentes como el de vagina, de boca y garganta, pene y ano. La prueba del ADN del VPH detecta material genético de los tipos de VPH de alto riesgo y asociados a cáncer. Algunas de estas pruebas detectan también material genético de variedades del virus de bajo riesgo y que causan verrugas, aunque no están recomendadas con esta finalidad.

La infección genital por el VPH constituye una de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) más frecuentes a nivel mundial. Se estima que aproximadamente un 50% de personas sexualmente activas de ambos sexos se infecta por el VPH en algún momento de su vida. La infección por variedades de VPH que causan verrugas se diagnostica visualmente, no siendo necesarias las pruebas de detección. La infección por las variedades de VPH de alto riesgo asociadas a cáncer se diagnostica con la prueba del ADN del VPH.

Se sabe que infecciones persistentes por ciertos tipos de VPH constituyen el mayor factor de riesgo para desarrollar un cáncer cervical. Los tipos 16 y 18 del VPH explican alrededor del 70% de los cánceres cervicales. Por otra parte, algunos estudios han demostrado que infecciones orales persistentes por estas dos variedades del VPH se asocian fuertemente a la aparición de cánceres orales, como los de boca y garganta; también se da esta asociación en el caso del cáncer anal.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Durante el examen ginecológico se obtiene una muestra de células de la zona del cuello uterino mediante un tipo de espátula de madera, una torunda de algodón o un cepillo y, si va a realizarse la determinación de ADN del VPH, la muestra se coloca en un líquido de conservación especial. Las pruebas para determinar el VPH pueden también solicitarse a varones; la muestra se obtiene mediante una torunda.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Es importante no ducharse ni bañarse antes de la realización de la prueba. En caso de estar menstruando se recomienda aplazar la prueba. Es posible que se le indique de vaciar completamente la vejida urinaria antes de someterse a cualquier exploración. También se le puede indicar que se abstenga de mantener relaciones sexuales durante las 24 - 48 horas previas a la realización de la prueba.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.


Este artículo fue modificado por última vez 09.12.2012