Virus Respiratorio Sincitial

También conocido como: RSV, VRS
Nombre sistemático: Virus Respiratorio Sincitial
Pruebas relacionadas: Faringoamigdalitis, Micoplasma, Pruebas de la gripe, Tos Ferina - Pruebas

¿Qué es lo que se analiza?
El virus respiratorio sincitial (VRS) es un virus que ocasiona una infección respiratoria frecuente y contagiosa. La prueba del VRS detecta la presencia de este virus en secreciones nasales y es de ayuda para establecer el diagnóstico de esta infección.

Normalmente, la infección por VRS se resuelve sin tratamiento específico y sin la necesidad de realizar pruebas de laboratorio. Sin embargo, en algunas ocasiones, sí pueden realizarse estas pruebas, por ejemplo en bebés, niños con problemas pulmonares o cardíacos, ancianos y en personas con afectación del sistema inmunitario (son especialmente vulnerables). En estos grupos de alto riesgo, el VRS causa neumonía y bronquiolitis, que consiste en una inflamación de las vías aéreas más pequeñas del tracto respiratorio.

Los signos y síntomas que se experimentan al contraer una infección por VRS son similares a los de otras infecciones del tracto respiratorio, y suelen aparecer entre 4 y 6 días después de la exposición al virus. Entre estos signos y síntomas se incluyen:

  • Congestión nasal
  • Tos, estornudos
  • Disminución del apetito
  • Fiebre
  • Sibilancias respiratorias
  • En bebés, los signos y síntomas pueden consistir exclusivamente en irritabilidad, postración o inactividad, y dificultad al respirar

Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiman que a los dos años de edad, todos los niños han estado infectados por el virus. Esta infección constituye la causa más común de infecciones del tracto respiratorio inferior en niños.

A pesar de que normalmente la infección por VRS causa una enfermedad leve, puede resultar grave en algunos casos, por ejemplo en ancianos y en personas con alteraciones del sistema inmunitario.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que cada año se producen unos 30 millones de infecciones del tracto respiratorio inferior debidas a VRS en menores de 5 años, de las cuales, unos 3,5 millones requieren hospitalización.

La infección por VRS tiende a ser estacional, y ocasiona epidemias en otoño, invierno y primavera. Los brotes aparecen de manera característica en Noviembre o Diciembre.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
La técnica de obtención de la muestra es crítica en la prueba del VRS. La mejor y la más utilizada es la que supone la obtención de una muestra de aspirado o lavado nasal. Se utiliza una jeringa para introducir una pequeña cantidad de solución salina estéril en el interior de la nariz, a continuación se aplica una succión suave (para el aspirado)  o se recoge el líquido resultante en un recipiente (para el lavado).

En algunas ocasiones se utiliza un escobillón nasofaríngeo, aunque no es el método ideal debido a la poca cantidad de virus que se consigue con esta muestra. Para la realización de esta técnica es necesario que el individuo mantenga la cabeza inclinada hacia atrás, introduciendo suavemente un escobillón de Dacron en uno de los orificios nasales hasta obtener resistencia (aproximadamente 1 o 2 pulgadas), entonces se gira varias veces y se retira. Aunque no es un procedimiento doloroso, puede provocar sensación de cosquilleo y provocar un suave lagrimeo de ojos.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.


Este artículo fue modificado por última vez 19.02.2017