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A los bebés, debido a que ya se les ha realizado un cribado neonatal durante los primeros días de vida, no se les suele realizar muchas pruebas de cribado a menos que presenten síntomas sugerentes de una  enfermedad.

En el menú de la parte superior de esta página aparecen los enlaces a las condiciones o enfermedades para las que se puede realizar un cribado. En cada uno de los artículos expuestos se resumen las recomendaciones de diferentes organismos. Sin embargo, en muchos casos no existe un consenso claro. Por este motivo, es importante que las decisiones acerca de estas pruebas de cribado las tome el médico considerando toda la información referente a cada caso.

Si desea más información acerca de la prevención de enfermedades y de los pasos necesarios a seguir para mantener un buen estado de salud, acceda a este enlace o refiérase a "Estado de Salud en el Sistema Sanitario Actual".

Recomendaciones
  • Anemia por déficit de hierro

    Los bebés crecen muy rápidamente y necesitan hierro en la dieta para desarrollarse correctamente. Durante los 6 primeros meses, el bebé depende de sus propias reservas de hierro. Pasado este tiempo, si el bebé no recibe un aporte de hierro suficiente, existe el riesgo de que presente una anemia por déficit de hierro con consecuencias inmediatas o más tardías, como por ejemplo problemas del comportamiento, bajo rendimiento escolar y habilidades motoras pobres.

    La utilización temprana de leche de vaca es una causa exacerbante bastante común de un déficit de hierro en bebés. Menos frecuentemente, el problema se debe a un pérdida severa de sangre o a alguna interferencia en la correcta absorción del hierro, como algún tipo de medicación o enfermedad crónica. Los bebés prematuros y/o de bajo peso tienen mayor riesgo de presentar un déficit de hierro. Los bebés que se alimentan con leche materna suelen obtener suficiente hierro a no ser que la dieta de la madre sea pobre en este mineral.

    La mayor parte de sociedades pediátricas y organismos sanitarios no recomiendan pruebas de cribado de déficit de hierro a todos los bebés. Sí recomiendan realizar cribados a los bebés con factores de riesgo conocidos y a los de alto riesgo.

    Entre los factores de riesgo de un déficit de hierro en bebés y en niños se incluyen:

    • Parto prematuro o bajo peso al nacer
    • Padres inmigrantes, refugiados recién llegados o provenientes de países en vías de desarrollo
    • Niños de familias con ingresos bajos o que viven en la pobreza
    • Dieta:
      • Leche de vaca antes de los 12 meses de edad o toma de más de 800 gramos al día de leche de vaca después de los 12 meses
      • Lactancia artificial no enriquecida con hierro durante más de 2 meses
      • Lactancia materna durante más de 6 meses, teniendo la madre un hierro bajo
    • Historia de:
      • Medicación que interfiere en la absorción del hierro
      • Grandes pérdidas de sangre
      • Infección o inflamación crónica
      • Dieta restrictiva

     

    Algunos médicos prefieren realizar realizar el cribado de una anemia por déficit de hierro a todos los bebés y niños pequeños. La edad a la cual se realiza la prueba para detectar una anemia por déficit de hierro depende de los factores de riesgo presentes. Si el bebé nació prematuro, con bajo peso o está alimentado con leche artificial no enriquecida con hierro, sus reservas de hierro pueden disminuir antes que en otros niños, antes de los 6 meses. En otras circunstancias, es más apropiado realizar esta prueba entre los 9 y los 12 meses, o entre los 15 y los 18 meses. Puede ser necesario repetir esta prueba 6 meses más tarde.


    Enlaces
    Asociación Española de Pediatría
    Mayo Clinic: Iron deficiency in children - Prevention tips for parents


    Bibliografía
    AAFP. AAP Publishes New Recommendations for Iron Intake Among Infants, Toddlers. Posted 10/20/2010. http://www.aafp.org/online/en/home/publications/news/news-now/clinical-care-research/20101020aapironrpt.html

    AAFP. Iron Deficiency Anemia. http://www.aafp.org/online/en/home/clinical/exam/irondeficiency.html

    American Academy of Pediatrics. 5 Oct 2010. AAP offers guidance to boost iron levels in children (news release). http://www.healthychildren.org/English/news/Pages/AAP-Offers-Guidance-to-Boost-Iron-Levels-in-Children.aspx

    Baker RD, Greer FR; Committee on Nutrition, American Academy of Pediatrics. Diagnosis and prevention of iron deficiency and iron-deficiency anemia in infants and young children (0-3 years of age). Pediatrics. 2010 Nov;126(5):1040-50. Epub 2010 Oct 5. http://pediatrics.aappublications.org/content/126/5/1040.full.pdf+html?sid=29efef11-a8c1-4321-8945-03bdc82c6ffd

     

  • Intoxicación por plomo

    El plomo es un metal que se había utilizado comúnmente como aditivo en pinturas, gasolina, cañerías y en la fabricación de las latas para comida envasada. Aunque todos estos usos están actualmente prohibidos, el interior de muchas casas construidas antes de 1978 contienen tuberías de plomo y también pintura con trazas de plomo. El suelo alrededor de las casas y en las carreteras cercanas puede estar contaminado. Los niños que viven, juegan o pasan tiempo en estos ambientes están en riesgo y pueden incorporar plomo en su organismo por inhalación o ingesta de polvo, agua, pintura o comida contaminada. Otras fuentes de plomo pueden encontrarse en zonas próximas a ciertas fábricas e industrias.

    La exposición a plomo en niños pequeños puede dañar el cerebro y otros órganos, y puede provocar problemas de comportamiento y retrasos en el desarrollo. La intoxicación por esta sustancia suele ocurrir durante la primera infancia. En la mayoría de los casos, la exposición no provoca síntomas y la disminución de las funciones cognitivas puede no ser evidente hasta que el niño empieza el colegio.

    Si se realiza una medida del plomo en sangre, unos niveles elevados indican exposición significativa a este mineral. Un simple cuestionario ayuda a los pediatras a identificar a los niños que pueden estar en alto riesgo. A pesar de esto, a algunos niños con un riesgo elevado de exposición no se les ha realizado nunca cribado alguno. Los Centers for Disease control and Prevention (CDC) estiman que en EEUU hay unos 310.000 niños entre 1 y 5 años que tienen niveles de plomo en sangre superiores al límite de seguridad (10 µg/dL -microgramos/decilitro-). Cuando se alcance el objetivo de los CDC de fijar el umbral en niños a 5 µg/dL, la cifra anterior se situará en torno a 450.000 niños. Esta recomendación se basó en la evidencia acumulada de los efectos adversos que la exposición a cantidades de plomo por mínimas que fueran, tenía sobre la salud.

    Recomendaciones

    Actualmente, los niveles de plomo se controlan a nivel local, basándose en estándares nacionales. Cada país ha desarrollado su propio programa de cribado. En algunos lugares se realiza esta determinación en todos los niños por lo menos una vez, mientras que otros concentran sus esfuerzos en niños que habitan barrios viejos que están considerados de alto riesgo. Los CDC y la American Academy of Pediatrics recomiendan el cribado en niños de alto riesgo a los que nunca se les haya realizado este cribado. También puede ser de interés en niños que viven o visitan con frecuencia casas o apartamentos antiguos, y en niños con amigos o familiares que han sufrido o sufren una intoxicación por plomo.

    También se recomienda este cribado a los niños cuyos padres trabajan con plomo, así como a inmigrantes o refugiados.


    Enlaces
    Asociación Española de Pediatría
    Centers for Disease Control and Prevention: Lead - Prevention Tips


    Bibliografía
    APHA. CDC Accepts Advisory Committee Recommendation to Replace "Level of Concern" for Lead Poisoning with New Reference Value. Washington, D.C. May 16, 2012. http://www.apha.org

    Centers for Disease Control and Prevention. CDC Response to Advisory Committee on Childhood Lead Poisoning Prevention Recommendations in "Low Level Lead Exposure Harms Children: A Renewed Call of Primary Prevention." http://www.cdc.gov/nceh/lead/ACCLPP/CDC_Response_Lead_Exposure_Recs.pdf

    Report of the Advisory Committee on Childhood Lead Poisoning Prevention of the Centers for Disease Control and Prevention, Low Level Lead Exposure Harms Children: A Renewed Call for Primary Prevention. http://www.cdc.gov/lead/

    Centers for Disease Control and Prevention. Lead. http://www.cdc.gov/nceh/lead/

    HealthyChildren.org. Lead Poisoning. http://www.healthychildren.org

    American Academy of Pediatrics. Lead Exposure in Children: Prevention, Detection, and Management. Pediatrics Vol. 116 No. 4 October 1, 2005, Pp 1036 -1046.

    MayoClinic.com. Lead poisoning. http://www.mayoclinic.com/health/lead-poisoning/FL00068/DSECTION=tests%2Dand%2Ddiagnosis

    Anne M. Wengrovitz, MPH, Mary Jean Brown, ScD. Recommendations for Blood Lead Screening of Medicaid-Eligible Children Aged 1--5 Years: an Updated Approach to Targeting a Group at High Risk. MMWR August 7, 2009. http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/rr5809a1.htm

     

  • Tuberculosis

    La tuberculosis en una enfermedad causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. La tuberculosis afecta principalmente al pulmón aunque puede afectar a cualquier otro tejido u órgano. La enfermedad puede transmitirse entre personas por el aire a través de pequeñas gotitas procedentes de secreciones respiratorias, o esputo o aerosoles liberados al toser, estornudar, reir o respirar.

    La mayoría de personas expuestas a Mycobacterium tuberculosis consiguen confinar la micobacteria en algunas células pulmonares en las que el microorganismo permanece en una forma viva aunque inactiva. Esta situación se conoce como tuberculosis latente, y el individuo no está enfermo ni contagia la enfermedad; además, la mayor parte de las veces no progresa a tuberculosis activa. No obstante, en algunos individuos, especialmente en inmunodeprimidos o inmunocomprometidos, la enfermedad puede pasar directamente de la infección inicial a la forma activa. Las personas infectadas por el VIH son propensas a desarrollar tuberculosis en caso de que contraigan la infección por esta micobacteria. Por otra parte, es importante recordar que existen formas de tuberculosis resistentes a los antibióticos prescritos habitualmente.

    La tuberculosis es una de las enfermedades con mayor mortalidad a nivel mundial y constituye un problema sanitario de primer orden, especialmente en población de riesgo.

    Recomendaciones

    Debido a que su sistema inmune todavía no está totalmente desarrollado, los bebés pueden ser especialmente susceptibles a esta infección. Se recomienda una prueba de cribado TB (tuberculosis) en:

    • Bebés expuestos a personas con TB activa o con sospecha de tener TB
    • Bebés procedentes de países en los que la TB es endémica o si han viajado a esos países
    • Bebés con hallazgos clínicos y pruebas complementarias (radiogafía de tórax) sugerentes de TB

    Enlaces
    Asociación Española de Pediatría
    U.S. Centers for Disease Control and Prevention: Tuberculosis (TB) Fact Sheet
    HealthyChildren.org (AAP): Tuberculosis


    Bibliografía
    American Academy of Pediatrics. Recommendations for Preventive Pediatric Health Care. http://pediatrics.aappublications.org/content/suppl/2007/12/03/120.6.1376.DC1/Preventive_Health_Care_Chart.pdf

    Batra V. Pediatric Tuberculosis. Medscape. http://emedicine.medscape.com/article/969401-overview#aw2aab6c10

Bibliografía

Schedules for children and adolescents—United States, 2008 (policy statement). Jan 2008. Pediatrics 121(1):219-220.

Hagan JF, Shaw JS and Duncan PM, eds. Bright Futures Guidelines: Guidelines for Health Supervision of Infants, Children, and Adolescents (3rd ed.). 2008. Elk Grove Village, Ill: American Academy of Pediatrics.

Green M and Palfrey JS. Bright Futures: Guidelines for Health Supervision of Infants, Children, and Adolescents, Pocket Guide (2nd rev.). 2002. National Center for Education in Maternal and Child Health. http://www.brightfutures.org

Institute for Clinical Systems Improvement (ICSI). Preventive services for children and adolescents. Bloomington (MN): Institute for Clinical Systems Improvement (ICSI); 2007 Oct.

Biagioli F et al. What are appropriate screening tests for infants and children? Sep 2006. Journal of Family Practice 55;9:803-808.