También conocido como
Autoanticuerpos tiroideos
Anticuerpos antitiroideos
Anticuerpos antimicrosomiales
Anticuerpo microsomial tiroideo
Anticuerpo antiperoxidasa
TPOAb
Anti-TPO
TBII
Anticuerpo antitiroglobulina
TgAb
Anticuerpo anti receptor de TSH
TRAb
Inmunoglobulina estimuladora del tiroides
TSI
Nombre sistemático
Autoanticuerpo tiroideo antiperoxidasa (TPOAb), Autoanticuerpo antitiroglobulina(TgAb), y Autoanticuerpo antireceptor de hormona tiroidea
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 10.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué realizar el análisis?

Para ayudar en el diagnóstico y monitorización de enfermedades tiroideas autoinmunes y para diferenciarlas de otras formas de enfermedades tiroideas; para orientar en la toma de decisiones terapéuticas.

¿Cuándo realizar el análisis?

Si existe un aumento de tamaño de la glándula tiroidea (bocio) y/o los resultados de pruebas tiroideas como TSH, T4 y T3 indican una disfunción tiroidea; junto con la tiroglobulina cuando se usa con finalidades de monitorización; a intervalos determinados según recomendado por el médico si existe una alteración tiroidea autoinmune ya conocida.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Los autoanticuerpos antitiroideos son anticuerpos que se desarrollan cuando el sistema inmune de una persona ataca a proteínas u otros componentes de la glándula tiroides; esto produce una inflamación crónica de dicha glándula (tiroiditis), lesión tisular y/o alteración de la función de la glándula. Los autoanticuerpos antitiroideos detectan la presencia y miden la cantidad de autoanticuerpos específicos de tiroides.

El tiroides es una glándula pequeña con forma de mariposa, adosada a la tráquea, en la zona de la garganta. Las hormonas primarias que produce, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), son vitales para la regulación de la velocidad con que se usa la energía en el organismo (metabolismo). El organismo tiene un sistema regulador de retroalimentación (feedback) que usa hormona estimulante de tiroides (TSH) para poner en marcha y detener la producción de hormonas tiroideas, manteniendo así una cantidad estable de hormonas tiroideas en sangre. Cuando los anticuerpos antitiroideos interfieren este proceso, se puede llegar a situaciones crónicas y a trastornos autoinmunes asociados a hipotiroidismo o a hipertiroidismo, como la enfermedad de Graves o la tiroiditis de Hashimoto.

Para intentar establecer el diagnóstico de una enfermedad autoinmune o para su monitorización se pueden realizar alguna o varias de las siguientes pruebas:

  • Anticuerpo antitiroperoxidasa (TPO) - es un marcador de enfermedad tiroidea autoinmune; puede detectarse en la enfermedad de Graves o en la tiroiditis de Hashimoto
  • Anticuerpo antitiroglobulina  (TGAb) - este anticuerpo también es un marcador dirigido contra la tiroglobulina, la forma de almacenamiento de las hormonas tiroideas
  • Anticuerpos frente al receptor de la TSH - incluyen dos tipos de autoanticuerpos que se unen a receptores de la TSH en la glándula tiroides:
    • Inmunoglobulina estimulante del tiroides (TSI) - se une a receptores y favorece la producción de hormonas tiroideas, conduciendo a un hipertiroidismo
    • Inmunoglobulina inhibidora de la unión de la TSH a su receptor (TBII) - bloquea la producción de hormonas tiroideas y resulta en hipotiroidismo.

La TBII no se usa rutinariamente, sin embargo la TSI se emplea a menudo para diagnosticar la enfermedad de Graves.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Los anticuerpos antitiroideos se solicitan principalmente como ayuda al diagnóstico en enfermedades tiroideas autoinmunes y para diferenciarlas de otras formas de disfunción tiroidea. Pueden solicitarse en la investigación de la causa de un aumento de tamaño de la glándula tiroides (bocio) y/o de la causa de signos y síntomas asociados a niveles elevados o disminuidos de hormonas tiroideas. La prueba puede realizarse como seguimiento cuando los resultados de otras pruebas tiroideas (como TSHT4 y/o T3) indican disfunción tiroidea.

    Pueden también solicitarse los anticuerpos antitiroideos (uno o varios) cuando una persona con un trastorno autoinmune ya conocido y no relacionado con enfermedad del tiroides, como por ejemplo lupus eritematoso sistémicoartritis reumatoide o anemia perniciosa, desarrolla síntomas que sugieren afectación del tiroides. Esta afectación puede ocurrir en cualquier momento durante el curso de estas enfermedades.

    En la monitorización del tratamiento del cáncer de tiroides, los anticuerpos antitiroglobulina se utilizan para determinar si dichos anticuerpos están interfiriendo en los resultados de la medida de los niveles de tiroglobulina.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La determinación de autoanticuerpos antitiroideos se solicita cuando una persona presenta signos y síntomas de disfunción tiroidea (niveles alterados de hormonas tiroideas), especialmente si se sospecha como causa una enfermedad autoinmune.

    Unos niveles disminuidos de hormonas tiroideas (hipotiroidismo) pueden causar síntomas como:

    • Aumento de peso
    • Fatiga
    • Bocio
    • Sequedad de piel
    • Pérdida de cabello
    • Intolerancia al frío
    • Estreñimiento

    Unos niveles elevados de hormonas tiroideas (hipertiroidismo) pueden causar síntomas como:

    • Sudoración
    • Aceleración del ritmo cardíaco
    • Ansiedad
    • Temblores
    • Fatiga
    • Insomnio
    • Pérdidas de peso bruscas
    • Protrusión de los ojos (ojos saltones)

    En la siguiente tabla se resumen las indicaciones de la medida de los autoanticuerpos antitiroideos.

    Anticuerpo Antitiroideo

    Acrónimo

    Presente en

    Motivo de solicitud

    Otros aspectos de interés

    Anticuerpo antiperoxidasa tiroidea

    TPO (TPOAb)

    Tiroiditis de Hashimoto; Enfermedad de Graves

    Cuando existen síntomas que sugieren enfermedad tiroidea; cuando el médico quiere iniciar una terapia farmacológica asociada a riesgo de hipotiroidismo (en caso de que existan anticuerpos antiperoxidasa) con litio, amiodarona, interferón-alfa o interleucina-2

    Se ha asociado a dificultades en la reproducción, tales como aborto, preeclampsia, parto prematuro y fracaso de la fertilización in vitro. 

    Anticuerpo antitiroglobulina

    TgAb

    Cáncer de tiroides; tiroiditis de Hashimoto

    Siempre que se realiza una determinación de tiroglobulina, para ver si el anticuerpo está presente y si puede estar interfiriendo con la determinación de tiroglobulina (se puede solicitar a intervalos regulares después de un tratamiento de cáncer de tiroides); cuando existen síntomas de hipotiroidismo

     

    Anticuerpo antireceptor de la hormona estimulante del tiroides, inmunoglobulina estimulante del tiroides

    TSI, TRAb, TSHR Ab

    Enfermedad de Graves

    Cuando existen síntomas de hipertiroidismo; para monitorizar la efectividad de la terapia antitiroidea

     

     

    Si una mujer embarazada padece una enfermedad tiroidea autoinmune conocida (como tiroiditis de Hashimoto o enfermedad de Graves) o tiene otra alteración autoinmune y se sospecha que existe afectación tiroidea, se pueden solicitar uno o varios de los anticuerpos antitiroideos al comienzo del embarazo y posteriormente casi al final del mismo. Estas pruebas se usan para determinar si el niño tiene riesgo de padecer alguna disfunción tiroidea ya que los anticuerpos antitiroideos pueden atravesar la placenta y causar hipotiroidismo o hipertiroidismo al feto o al recién nacido.

    Los anticuerpos antitiroideos también pueden solicitarse cuando una persona con otra enfermedad autoinmune tiene síntomas de disfunción tiroidea y/o cuando el médico sospecha que una mujer puede tener trastornos que afectan su capacidad reproductora, y que podrían estar asociados a la presencia de autoanticuerpos.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Resultados negativos indican que no existen autoanticuerpos antitiroideos en el momento en que se obtuvo la muestra de sangre. y sugieren que los síntomas podrían atribuirse a otra causa distinta a la autoinmune. No obstante, un determinado porcentaje de personas con enfermedad tiroidea autoinmune no presenta autoanticuerpos; en estos casos puede ser interesante repetir la prueba al cabo de un tiempo para observar si se están desarrollando.

    Se pueden encontrar niveles ligeramente o moderadamente elevados de anticuerpos antitiroideos en una gran variedad de alteraciones tiroideas y autoinmunes como cáncer de tiroides, diabetes tipo 1, artritis reumatoide, anemia perniciosa y enfermedades vasculares autoinmunes del colágeno. Aumentos significativos de sus concentraciones indican más frecuentemente enfermedades autoinmunes tiroideas tales como tiroiditis de Hashimoto y enfermedad de Graves.

    En general la presencia de autoanticuerpos antitiroideos sugiere una afectación autoinmune del tiroides, siendo la probabilidad de afectación mayor cuanto más elevados estén. Niveles que van aumentando pueden ser más significativos que niveles estables ya que indican un incremento de la actividad autoinmune. Todos estos anticuerpos incrementan el riesgo de hipertiroidismo o hipotiroidismo del feto o del recién nacido si están presentes en la madre.

    Si cuando el médico solicita niveles de tiroglobulina también estuvieran presentes anticuerpos antitiroglobulina (TgAb), estos últimos interferirían en el resultado de la prueba. Esto podría significar que no se pudiera emplear la tiroglobulina como marcador tumoral de cáncer de tiroides. Si cuando se emplea TgAb como herramienta de monitorización, éste permanece elevado o inicialmente ha descendido pero vuelve a aumentar con el tiempo, es probable que el tratamiento no haya sido efectivo y que la enfermedad continúe o esté recurriendo. Si los niveles están disminuyendo y/o han disminuido a niveles indetectables, es probable que la terapia haya sido efectiva.

    Un cierto porcentaje de personas sanas puede dar positivo para uno o más anticuerpos antitiroideos. La prevalencia de estos autoanticuerpos antitiroideos tiende a ser más alta en mujeres, a aumentar con la edad e indica un mayor riesgo de desarrollar enfermedad tiroidea en el futuro. Si una persona sin disfunción tiroidea aparente tiene alguno de los anticuerpos antitiroideos, seguramente se la irá controlándola a lo largo del tiempo. Aunque es posible que la mayoría de personas no presente nunca afectación tiroidea, algunas podrían desarrollarla en el futuro.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La sensibilidad y especificidad de las determinaciones de anticuerpos antitiroideos está mejorando pero todavía no es tan buena como sería deseable. Todas las pruebas de autoanticuerpos antitiroideos han ido variando con el paso del tiempo; esto en parte justifica que se les haya atribuido diferentes nombres. Por otra parte, existe una gran variedad de métodos diferentes y cada uno de ellos presenta un intervalo de referencia (valores normales) distinto. En caso de realizarse determinaciones seriadas con fines de monitorización, lo ideal es que se hagan todas en el mismo laboratorio y con la misma metodología.

  • ¿Es una práctica habitual medir los autoanticuerpos antitiroideos?

    No, generalmente sólo está indicada su medida cuando una persona tiene una glándula tiroides aumentada de tamaño o presenta síntomas que sugieren una disfunción tiroidea. Para el cribado rutinario de disfunción tiroidea suelen ser suficientes TSH y T4.

  • ¿Se pueden medir los autoanticuerpos antitiroideos en la consulta médica?

    A pesar de que la muestra sí podría obtenerse en la misma consulta médica, lo más probable es que se envíe a un laboratorio; para la medida de estos autoanticuerpos antitiroideos se suele requerir una instrumentación especializada. Por otra parte, los resultados pueden tardar varios días en estar disponibles.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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