También conocido como
Antígeno del cáncer de mama
Nombre sistemático
Antígeno carbohidrato 15-3, CA 27.29
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 02.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar la respuesta al tratamiento del cáncer de mama y para alertar de la aparición de recidiva.

 

¿Cuándo hacer el análisis?

Durante el tratamiento de un cáncer de mama o una vez finalizado el mismo.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?


El antígeno carbohidrato 15-3 (CA 15-3) es una proteína que se sintetiza de forma normal por las células de la mama. En muchas personas con tumores cancerosos de mama, existe un aumento de la producción de CA 15-3 y también de otro antígeno, el CA 27.29. El CA 15-3 no es la causa del cáncer, ya que se trata de una proteína liberada por las células tumorales hacia la circulación, que puede ser utilizada como marcador tumoral para seguir la evolución de la enfermedad.

El CA 15-3 se encuentra elevado en cerca del 10% de las mujeres con cáncer de mama localizado y/o en fases tempranas pero hasta en un 80% de las que presentan un  cáncer de mama metastásico (extensión a otros órganos).

El CA 15-3 también puede encontrarse elevado en individuos sanos o afectos de otros cánceres (cáncer de colon, de pulmón, de páncreas, de ovario o de próstata) así como en otros trastornos (cirrosis, hepatitis y enfermedades benignas de la mama).

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El CA 15-3 no posee suficiente especificidad ni sensibilidad para que sea utilizado como prueba de cribado del cáncer. Su principal utilidad como marcador tumoral es para el seguimiento de la respuesta al tratamiento de los cánceres de mama y para el diagnóstico precoz de recidivas. A veces el médico lo solicita para hacerse una idea de la masa tumoral (cantidad de tumor) existente. El CA 15-3 sólo puede utilizarse como marcador si el cáncer lo está produciendo en cantidades elevadas, y por este motivo el CA 15-3 no es útil en todas las personas con cáncer de mama.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El CA 15-3 puede solicitarse junto con otras pruebas, como los receptores de estrógenos y de progesterona, Her2/neu, y pruebas de expresión génica del cáncer de mama, cuando el cáncer de mama se diagnostica en estadios ya avanzados para caracterizar el tumor y las opciones terapéuticas. Si el CA 15-3 se encuentra ya inicialmente elevado, podrá solicitarse regularmente para el seguimiento de la eficacia del tratamiento y también para la detección precoz de recidivas. Generalmente, el CA 15-3 no se determina cuando el cáncer se detecta en un estadio inicial, antes de que exista expansión o metástasis, ya que normalmente las concentraciones en estos estadios son bajas.

  • ¿Qué significa el resultado?

    En general, cuanto mayor sea la concentración de CA 15-3 más avanzado se encuentra el cáncer y mayor es la carga tumoral (cantidad de tumor). Las concentraciones tienden a incrementarse a medida que el tumor crece. En el cáncer de mama metastásico, las concentraciones más elevadas se observan cuando el tumor se ha extendido a huesos y/o hígado.

    Unas concentraciones de CA 15-3 que van aumentando progresivamente a lo largo del tiempo pueden estar indicando que la persona no responde al tratamiento o que el cáncer está recurriendo.

    El hecho de tener concentraciones de CA 15-3 normales no asegura que la persona no tenga cáncer de mama, ya sea localizado o metastásico. Es posible que el cáncer se encuentre en un estadio muy inicial como para poder detectar CA 15-3, o bien que se trate del 25% - 30% de personas con cáncer de mama avanzado, pero con un tumor que no secrete CA 15-3.

    Se observan también incrementos moderados de CA 15-3 en otras situaciones, incluyendo el cáncer de pulmón, de páncreas, de ovario, de próstata y de colon así como en cirrosis, hepatitis y en trastornos mamarios benignos. También se ha observado que un porcentaje determinado de personas sanas presentan niveles de CA 15-3 más elevados de lo esperado. Los incrementos de CA 15-3 observados en estos casos no cancerosos tienden a mantenerse estables a lo largo del tiempo.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La determinación de CA 15-3 no suele solicitarse inmediatamente después del inicio del tratamiento del cáncer de mama. Existen casos de aumentos o descensos transitorios del CA 15-3 que no se correlacionan con la evolución de la enfermedad. Generalmente, una vez iniciado el tratamiento, el médico esperará unas semanas para solicitar el CA 15-3.

  • ¿Se debe realizar la prueba de CA 27.29 además del CA 15-3?

    No. A pesar de tener un nombre distinto, el CA 27.29 mide la misma proteína que se mide con el CA 15-3, siendo su utilidad la misma. Puede utilizarse en lugar del CA 15-3, pero generalmente no se solicitan ambas pruebas simultáneamente.

  • ¿Es necesario controlar la concentración de CA 15-3 si se tiene una historia familiar de cáncer de mama?

    No se recomienda la utilización del CA 15-3 para el cribado del cáncer. No posee la suficiente sensibilidad y especificidad para detectar el cáncer de mama en estadios iniciales. Incrementos del CA 15-3 pueden atribuirse a otras causas, y un resultado normal tampoco asegura la inexistencia de cáncer. Como norma general, sólo debe utilizarse una vez el cáncer de mama ha sido ya diagnosticado.

  • ¿Qué se puede hacer para disminuir el CA 15-3?

    Una persona no puede directamente hacer nada para reducir las concentraciones de CA 15-3. No se trata de un factor de riesgo que pueda modularse con cambios en el estilo de vida. Es un reflejo de lo que está sucediendo en el organismo. El CA 15-3 puede aumentar cuando el tumor crece y disminuir si el tratamiento es efectivo; también puede ser que esté ligeramente elevado y de manera estable en trastornos benignos.

Bibliografía

Este artículo esta basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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