También conocido como
Folitropina
Nombre sistemático
Hormona folículo estimulante
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 04.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar aspectos relacionados con  la fertilidad, con la función de los órganos reproductores (ovarios, testículos) o con la función hipofisaria.

¿Cuándo hacer el análisis?

En mujeres, cuando existen dificultades para quedarse embarazada o alteraciones del ritmo menstrual.

En varones, cuando la pareja no consigue quedarse embarazada; también cuando existe una disminución del número de espermatozoides, si se tiene poca masa muscular o disminución del deseo sexual.

También está indicado cuando el médico cree que puede existir una enfermedad hipofisaria o hipotalámica.

También puede ser útil en niños con pubertad precoz o retrasada.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial, aunque en mujeres es importante obtener la muestra en unos momentos concretos del ciclo menstrual.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La hormona folículo estimulante (FSH) o folitropina es una hormona vinculada con la reproducción y con el desarrollo del óvulo en las mujeres y de los espermatozoides en los varones. Con esta prueba se miden los niveles de FSH en sangre.

La FSH se sintetiza en la hipófisis o glándula hipofisaria. La hipófisis es un órgano del tamaño de una uva, localizado en la base del cerebro. El control de su síntesis depende de un complejo sistema hormonal en el que intervienen el hipotálamo, la hipófisis y las hormonas producidas por las gónadas (ovarios y testículos). El hipotálamo libera GnRH (hormona liberadora de gonadotrofinas), que estimula a la hipófisis para que libere FSH y LH (hormona luteinizante o lutropina); la LH es una hormona íntimamente relacionada con la FSH e implicada en la reproducción.

  • En mujeres, la FSH estimula el crecimiento y maduración de los folículos ováricos durante la fase folicular del ciclo menstrual. Este ciclo se divide en dos fases, la folicular y la luteínica; cada una de estas fases dura aproximadamente unos 14 días. Durante la fase folicular, la FSH promueve el inicio de la producción de estradiol por el folículo, y las dos hormonas colaboran en el posterior desarrollo del óvulo. Hacia el final de la fase folicular, se produce un pico de FSH y LH. La liberación del óvulo por el ovario (ovulación) ocurre justo después de este pico hormonal. La inhibina, así como el estradiol y la progesterona contribuyen a regular la cantidad de FSH que se libera desde la hipófisis. Además, la FSH también facilita la capacidad del ovario para responder a la LH.
  • Cuando se alcanza la menopausia, los ovarios dejan de funcionar; simultáneamente la FSH y la LH aumentan.
  • En varones, la FSH estimula a los testículos para producir esperma maduro y también promueve la producción de las proteínas fijadoras de andrógenos. La concentración de FSH en los hombres es relativamente constante después de la pubertad.
  • En niños, la FSH se eleva brevemente después del nacimiento y posteriormente cae a un nivel muy bajo, alrededor de los 6 meses en los niños y de 1-2 años en las niñas. Las concentraciones aumentan antes de llegar a la pubertad y del desarrollo de los caracteres sexuales secundarios.

Los trastornos que afectan al hipotálamo, a la hipófisis y/o a los ovarios o testículos pueden ocasionar la producción de cantidades alteradas (insuficientes o en exceso) de FSH, resultando en una serie de situaciones como infertilidad, alteraciones de los ciclos menstruales, pubertad tardía o bien una pubertad precoz.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial, aunque en mujeres es importante obtener la muestra en unos momentos concretos del ciclo menstrual.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La FSH u hormona folículo estimulante es una hormona asociada a la reproducción, y al desarrollo del folículo ovárico en mujeres y de los espermatozoides en varones. Se utiliza en diversas circunstancias:

    • Determinar la causa de una infertilidad
    • Diagnosticar trastornos asociados a disfunción ovárica o testicular
    • Contribuir al diagnóstico de trastornos hipofisarios o hipotalámicos, que pueden repercutir sobre la producción de FSH

    En mujeres, la determinación de los niveles de FSH es útil para:

    • Evaluar alteraciones menstruales
    • Predecir el inicio o confirmar la menopausia

    En varones, la determinación de los niveles de FSH es útil para determinar la causa de una recuento espermático disminuido.

    En niños, la determinación de FSH y LH es útil para contribuir al diagnóstico de una pubertad precoz o tardía. Una alteración cronológica del desarrollo puberal puede estar indicando la existencia de un problema subyacente, que podría afectar al hipotálamo, la hipófisis, las gónadas (ovarios o testículos) o incluso algún otro sistema del organismo. La medida de FSH y LH permite diferenciar entre alteraciones más benignas y enfermedades importantes. Es posible que sean necesarios análisis adicionales.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La FSH se solicita en mujeres que no consiguen quedarse embarazadas, o en las que tienen irregularidades (o ausencia) del ciclo menstrual.

    La FSH puede solicitarse para confirmar que una mujer ha alcanzado la menopausia.

    En varones, la FSH se solicita cuando su pareja no consigue quedarse embarazada, cuando el recuento espermático está disminuido o cuando la masa muscular es escasa o existe poco deseo sexual.

    Además, la FSH se solicita tanto en varones como en mujeres cuando se sospecha algún trastorno hipofisario. Un trastorno hipofisario puede repercutir sobre la producción de muchas otras hormonas, y por lo tanto pueden aparecer signos y síntomasdistintos de los citados anteriormente; entre ellos se incluyen fatiga, debilidad y pérdida de peso sin causa aparente, por citar algunos.

    Durante la infancia y la adolescencia, la FSH y la LH pueden solicitarse cuando la pubertad no se presenta a la edad adecuada (ya sea precozmente o tardíamente). Los signos de pubertad son:

    • Aumento del tamaño de los pechos en las niñas
    • Crecimiento del vello púbico
    • Aumento del tamaño de los genitales en los niños
    • Inicio de la menstruación en las niñas
  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de la determinación de FSH se interpretan característicamente junto con los de otras hormonas, como LH, estrógenos y/o testosterona.

    En el contexto de una evaluación de una infertilidad, aumentos o disminuciones de FSH no son diagnósticos pero proporcionan información acerca de la posible causa. Por ejemplo, un desequilibrio hormonal puede repercutir sobre el ciclo hormonal y/o la ovulación. Si desea más información, refiérase a infertilidad.

    En mujeres

    Los niveles de FSH y LH pueden ayudar a diferenciar entre un fallo ovárico primario (mala función de los ovarios o alteración de su desarrollo) o secundario (fallo de los ovarios por una alteración hipotálamo-hipofisaria).

    Aumentos de la concentración de LH y FSH son indicativos de un fallo ovárico primario. Como posibles causas de un fallo ovárico primario se encuentran:

    Alteraciones del desarrollo:

    • Agenesia ovárica (fallo en el desarrollo de los ovarios)
    • Alteraciones cromosómicas como el síndrome de Turner
    • Defectos de la producción de esteroides en los ovarios, como el déficit de 17-alfa hidroxilasa

    Fallos ováricos precoces debidos a:

    • Irradiación
    • Quimioterapia
    • Enfermedades autoinmunes

    Anovulación crónica (fallo en la ovulación) debida a:

    Cuando una mujer llega a la menopausia, sus ovarios dejan de funcionar y la FSH aumenta.

    Niveles bajos de FSH y LH indican un fallo ovárico secundario debido a enfermedad hipofisaria o hipotalámica. Unos niveles bajos de FSH se asocian a mayor riesgo de cáncer de ovario.

    En varones

    Aumentos de FSH indican un fallo testicular primario, que puede ser debido a defectos en el desarrollo testicular o a traumatismos testiculares, como se lista a continuación.

    Alteraciones del desarrollo:

    • Agenesia gonadal (fallo en el desarrollo de los testículos)
    • Alteraciones cromosómicas como el síndrome de Klinefelter

    Insuficiencias testiculares:

    • Infecciones víricas (parotiditis o paperas)
    • Traumatismos
    • Irradiación
    • Quimioterapia
    • Enfermedades autoinmunes
    • Tumor de células germinales

    Concentraciones bajas de FSH son sugerentes de alteraciones hipotalámicas o hipofisarias. Si desea más información, refiérase a trastornos hipofisarios.

    En niños

    Encontrar LH y FSH elevadas, junto con unos caracteres sexuales secundarios, a una edad demasiado temprana deben hacer pensar en una pubertad precoz; esto es mucho más frecuente en niñas que en niños. Este desarrollo prematuro suele estar relacionado con problemas del sistema nervioso central y puede ser atribuible a distintas causas. Algunas de estas causas incluyen:

    • Tumores del sistema nervioso central
    • Traumatismos cerebrales
    • Inflamación del sistema nervioso central (meningitis, encefalitis)
    • Intervenciones quirúrgicas en el cerebro

    La presencia de LH y FSH normales en niños o niñas que ya presentan algunos cambios puberales indican una forma benigna de pubertad precoz (pseudopubertad). Los signos y síntomas suelen deberse a aumentos de la concentración de estrógenos o de testosterona. Podría ser debido a:

    • Tumores secretores de hormonas
    • Tumores adrenales (suprarrenales)
    • Tumores o quistes ováricos
    • Tumores testiculares

    En la pubertad tardía, los niveles de LH y FSH pueden ser normales o inferiores a los esperados para un rango de edades determinado. Entre las causas de pubertad tardía se encuentran:

    • Disfunción ovárica o testicular
    • Déficit hormonal
    • Síndrome de Turner
    • Síndrome de Klinefelter
    • Infecciones crónicas
    • Cáncer
    • Alteraciones alimentarias como la anorexia nerviosa
  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Los valores de FSH pueden elevarse si se está en tratamiento con cimetidina, clomifeno, digital y levodopa, y pueden disminuir con contraceptivos orales, fenotiacinas y tratamientos hormonales sustitutivos. La FSH también disminuye durante el embarazo.

  • ¿Qué pruebas pueden realizarse si existen dificultades para quedarse embarazada?

    Las pruebas básicas en el estudio de la infertilidad a menudo incluyen FSH y LH. También se puede medir la temperatura corporal, que suele aumentar ligeramente durante la ovulación. Otras pruebas para el estudio de la infertilidad incluyen la determinación de otras hormonas, así como estudios postcoitales. Se puede pedir una histerosalpingografía (imagen de las trompas de Falopio) si se sospecha que puedan estar obstruidas. Es posible que se tenga que realizar un estudio del semen en el varón.

  • ¿Por qué a una mujer se le puede medir varias veces la FSH y a los hombre sólo una?

    En las mujeres las concentraciones de FSH oscilan de manera cíclica, presentando un pico cada mes. En los varones los niveles de FSH son mucho más estables.

  • ¿Por qué un hombre necesita realizarse pruebas para deteminar hormonas femeninas?

    Los hombres también producen FSH y LH, que son importantes en la reproducción. La FSH estimula la producción de esperma igual que en las mujeres estimula la producción de óvulos. Si la testosterona es baja, puede ser útil medir la LH.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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