También conocido como
Gamma-glutamil transpeptidasa
GGTP
Gamma GT
Nombre sistemático
Gamma-glutamil transferasa
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 04.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar una posible enfermedad hepática o de las vías biliares, o para diferenciar entre enfermedad hepática y ósea cuando la fosfatasa alcalina (ALP) está elevada; a veces, para el cribado o la monitorización del consumo abusivo de alcohol.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se presentan síntomas de enfermedad hepática o de la vía biliar o como control después de aumentos de los niveles de la ALP.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La gamma-glutamil transferasa (GGT) es una enzima que se encuentra en distintos órganos como riñón, hígado, bazo y páncreas. La principal fuente de GGT en sangre la constituye la GGT de procedencia hepática.

La GGT aumenta en la mayoría de enfermedades que causan una lesión aguda en el hígado o en los conductos biliares. Normalmente, los niveles sanguíneos de GGT son bajos, pero ante lesiones hepáticas, los niveles pueden empezar a aumentar. La GGT suele ser el primer enzima que se eleva en sangre cuando se produce una obstrucción en los conductos biliares que transportan la bilis desde el hígado hacia el intestino, por ejemplo por tumores o por la presencia de cálculos (piedras) biliares. Por este motivo, la GGT es el enzima hepático más sensible para detectar problemas de las vías biliares.

Sin embargo, la prueba que permite medir la GGT no es muy específica, de tal manera que no permite distinguir entre las posibles causas de lesión hepática ya que puede aumentar en varios tipos de enfermedades hepáticas, como cáncer y hepatitis víricas, así como en otros trastornos que no afectan al hígado, por ejemplo un síndrome coronario agudo.

Por este motivo, no existe un consenso universal acerca del mejor uso de la GGT. Las guías de práctica clínica de la National Academy of Clinical Biochemistry y de la American Association for the Study of Liver Diseases no recomiendan la medida de GGT de manera rutinaria, aunque sí sugieren que la medida de la GGT puede ser útil para conocer la causa de aumentos de la fosfatasa alcalina (ALP), que es otro enzima que se encuentra en el hígado.

En las enfermedades hepáticas suelen aumentar tanto la GGT como la ALP, pero en caso de que exista exclusivamente lesión de tipo óseo, la única que se elevará será la ALP. Por este motivo, en los casos en los que la ALP está aumentada, la medida de GGT es útil para determinar si el aumento de ALP es atribuible a enfermedad hepática o a enfermedad ósea.

La GGT suele aumentar cuando se consume alcohol, aunque sea en pequeñas cantidades. En los bebedores consumados crónicos los niveles están mucho más elevados que en personas que beben de 2 a 3 bebidas por día o que solo beben cantidades importantes puntualmente. La medida de GGT se puede solicitar en la evaluación de un consumo agudo o crónico de alcohol.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
La concentración de GGT disminuye después de las comidas; por ello, esta determinación debe realizarse después de 8 horas de ayuno. Debe tenerse en cuenta que el alcohol y ciertos fármacos pueden hacer aumentar los niveles de GGT.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La gamma-glutamil transferasa (GGT) puede solicitarse para determinar la causa de un aumento de la fosfatasa alcalina (ALP). En obstrucciones de la vía biliar y en varias enfermedades hepáticas suelen aumentar tanto la GGT como la ALP, pero en caso de que sólo exista aumento de ALP, la lesión probablemente será de tipo óseo.

    La determinación de GGT se utiliza a veces para detectar enfermedad hepática y obstrucciones de la vía biliar. Suele solicitarse junto con otras pruebas como ALT, AST, ALP y bilirrubina. Aumentos de GGT suelen indicar que el hígado está lesionado pero no indican la causa de tal lesión.

    También se puede solicitar esta prueba si se sospecha de un abuso crónico de alcohol (la GGT aumenta en aproximadamente un 75% de los bebedores crónicos), y para la monitorización del consumo y/o abuso de alcohol en personas tratadas por hepatitis alcohólicas o en terapias de desintoxicación alcohólica.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El médico suele solicitar la determinación de GGT ante aumento de los niveles de la fosfatasa alcalina (ALP). La ALP puede solicitarse de manera aislada o formando parte de un perfil hepático, en la detección de enfermedad hepática aunque la persona no presente signos ni síntomas. Si la ALP está aumentada pero otras pruebas hepáticas como ALT y AST resultan normales, la GGT puede proporcionar información acerca del origen del aumento de la ALP (óseo o hepático).

    La GGT puede solicitarse junto con otras pruebas para evaluar el estado de un individuo que presenta signos o síntomas sugerentes de una enfermedad hepática. Alguno de los signos y síntomas de lesión hepática son:

    • Debilidad, fatiga
    • Pérdida de apetito
    • Náuseas y vómitos
    • Hinchazón y/o dolor abdominal
    • Ictericia
    • Orina oscura, heces descoloridas
    • Prurito (picor)

    En personas con historial de abuso de alcohol que han finalizado un tratamiento de desintoxicación alcohólica, esta prueba puede ser de utilidad para monitorizar el cumplimiento del tratamiento.

  • ¿Qué significa el resultado?

    NOTA: No es posible indicar un intervalo de referencia estándar para este análisis. Dado que los valores de referencia dependen de muchos factores, incluyendo la edad del paciente, el sexo, las características de la población y el método utilizado, los resultados numéricos de los análisis tienen diferentes interpretaciones en distintos laboratorios. El informe de su laboratorio debe incluir el intervalo de referencia específico para sus análisis. Lab Tests Online recomienda encarecidamente que usted comente los resultados obtenidos con su médico. Para más información concerniente a los intervalos de referencia, lea por favor Intervalos de Referencia y su Significado.

    Una concentración elevada de GGT indica afectación del hígado pero sin indicar específicamente de qué se trata. Generalmente, cuanto más elevada está la GGT más importante es la lesión hepática. Valores elevados de GGT suelen indicar enfermedad hepática como hepatitis o cirrosis, pero también pueden darse en otros trastornos como insuficiencia cardíaca congestiva, diabetes o pancreatitis; también pueden ser causados por consumo abusivo de alcohol o por toma de fármacos tóxicos para el hígado.

    Una concentración normal o baja de GGT indica que es muy poco probable que exista una enfermedad hepática o que una persona haya consumido alcohol.

    Cuando los niveles de fosfatasa alcalina están aumentados, una elevación de la GGT permite descartar afectación ósea; sin embargo, si la GGT es normal, lo más probable es que el aumento de la fosfatasa alcalina sea por enfermedad ósea.

     

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Incluso el consumo de pequeñas cantidades de alcohol durante las 24 horas anteriores al análisis pueden hacer incrementar de manera transitoria los niveles de GGT.

    Los fumadores también pueden presentar aumentos de los niveles de GGT.

    Un aumento de GGT puede constituir un indicador de enfermedad cardiovascular y/o hipertensión. Algunos estudios han puesto en evidencia que personas con niveles elevados de GGT presentan mayor riesgo de morir de enfermedad cardíaca, aunque se desconoce la explicación a esta asociación.

    Entre los fármacos que pueden hacer aumentar los niveles de GGT se incluyen fenitoína, carbamazepina y barbitúricos como el fenobarbital; otros fármacos que los pueden hacer aumentar son antiinflamatorios no esteroideos (AINE), fármacos hipolipemiantes (reducen las concentraciones de lípidos), antibióticos, bloqueantes de la histamina (utilizados para el tratamiento de la acidez de estómago), agentes antifúngicos, antidepresivos y hormonas como la testosterona. El clofibrato y los contraceptivos orales pueden hacer disminuir la concentración de GGT.

    La concentración de GGT aumenta con la edad en las mujeres, pero no en los hombres, y siempre es más elevada en los hombres que en las mujeres.

  • ¿Se puede tener la GGT elevada sin tener ningún síntoma?

    Sí, la GGT es muy sensible y puede aumentar aún cuando no haya síntomas. Este aumento puede ser temporal, normalmente debido a medicación o a haber ingerido alcohol durante las 24 horas anteriores a la prueba. Si las otras enzimas hepáticas son normales, el médico suele esperar y repetir la determinación de GGT. Si la GGT está muy elevada o hay otras enzimas hepáticas elevadas, normalmente se hacen más pruebas para determinar la causa.

     

  • ¿Si se ha sido alcohólico pero se ha dejado ya de beber, la concentración de GGT puede volver a ser normal?

    Con el tiempo, la concentración de GGT descenderá hasta la normalidad, aunque es posible que como mínimo transcurra un mes. La abstinencia alcohólica también disminuirá las probabilidades de que prosiga la lesión hepática y debería permitir mejorar la función del hígado.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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