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Análisis de líquido pericárdico
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27.05.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para poder diagnosticar la causa de una inflamación del pericardio y/o de la acumulación de líquido alrededor del corazón.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando el médico sospecha un trastorno asociado a inflamación del pericardio y/o a acumulación de líquido alrededor del corazón.

¿Qué muestra se requiere?

Las determinaciones se realizan a partir de una muestra de líquido del espacio pericárdico, obtenida mediante un proceso conocido como pericardiocentesis.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El líquido pericárdico es un fluido que actúa como lubricante del movimiento del corazón. Se encuentra en pequeñas cantidades entre las dos capas (membranas) del pericardio. Lo producen las células mesoteliales de estas membranas y actúa reduciendo la fricción asociada al bombeo de la sangre.

Son varios los trastornos y enfermedades que pueden producir inflamación del pericardio (pericarditis) y/o acumulación excesiva de líquido pericárdico (efusión pericárdica). El análisis del líquido pericárdico consiste en una serie de pruebas que son de ayuda para diagnosticar la causa del incremento de formación de dicho líquido.

Las dos principales razones por las que se acumula demasiado líquido en el espacio pericárdico son:

  • Alteración del equilibrio entre la presión de los vasos sanguíneos -favorece la salida de fluido de los vasos- y  la cantidad de proteínas de la sangre - favorece la retención de líquido en los vasos sanguíneos. El líquido acumulado en estos casos se conoce como trasudado. Las principales causas de trasudados son la insuficiencia cardíaca congestiva y la cirrosis.
  • Daño o inflamación del pericardio – en este caso, el fluido que se acumula se conoce como exudado. Este tipo de fluido puede ser consecuencia de procesos infecciosos, procesos malignos (cáncer metastático, linfoma, mesotelioma) o enfermedades autoinmunes.

Es importante distinguir entre estos dos tipos de fluidos puesto que ayuda a establecer el diagnóstico de un trastorno o enfermedad especifica. Normalmente, para distinguir entre trasudado y exudado, se utiliza un conjunto de pruebas iniciales (recuento celular, niveles de albúmina o de proteínas y apariencia del líquido). Una vez conocidas las características del líquido que se acumula, pueden realizarse pruebas adicionales para determinar con mayor precisión la causa de la pericarditis y/o la efusión pericárdica.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de una muestra de líquido del espacio pericárdico con una jeringa; el procedimiento se conoce como pericardiocentesis.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El análisis del líquido pericárdico es útil para evaluar la causa de la inflamación del pericardio (pericarditis) y/o de la acumulación de líquido alrededor del corazón (efusión pericárdica). Existen dos causas principales por las que se acumula líquido pericárdico y se suele utilizar un conjunto de pruebas iniciales (niveles de albúmina o proteínas en líquido pericárdico, recuento celular y apariencia del líquido obtenido) para diferenciar entre los dos tipos de fluidos que se pueden producir.

    • Un desequilibrio entre las presiones de los vasos sanguíneos (se favorece la salida de fluido de los vasos) y la cantidad de proteínas en la sangre (se favorece la retención de líquido en los vasos) puede provocar la acumulación de líquido con características de trasudado. La insuficiencia cardíaca congestiva y la cirrosis constituyen las principales causas de trasudados. Si el líquido acaba siendo un trasudado no suelen requerirse pruebas adicionales.
    • Un daño, lesión o inflamación del pericardio ocasiona la formación de un exudado. Los exudados se asocian a diversos procesos y enfermedades, y normalmente, se solicitan pruebas adicionales que permitan establecer el diagnóstico final, como por ejemplo:
      • Procesos infecciosos - ocasionados por virusbacterias u hongos. Las infecciones pueden originarse en el pericardio o pueden proceder de otros sitios del organismo. Por ejemplo, se puede desarrollar una pericarditis después de una infección respiratoria.
      • Sangrado – trastornos hemorrágicos o traumatismos pueden ser la causa de la acumulación de sangre en el espacio pericárdico.
      • Procesos inflamatorios -  la pericarditis puede ser consecuencia de un infarto agudo de miocardio, de un tratamiento con radioterapia o de una enfermedad autoinmune como la artritis reumatoide o el lupus eritematoso sistémico.
      • Cáncer – sería el caso de mesoteliomas que se originan en el pericardio o de cánceres metastáticos que al propagarse afectan al pericardio.

    En caso de tratarse de un exudado se pueden solicitar las siguientes pruebas adicionales:

    • Glucosa en líquido pericárdico
    • Examen microscópico - en un líquido pericárdico normal pueden existir algunos leucocitos, pero no hematíes ni microorganismos. Se puede examinar directamente el líquido pericárdico o examinarlo una vez se ha centrifugarlo con una centrífuga especial (citocentrífuga) con la finalidad de concentrar las células. La muestra se coloca en un portaobjetos, se tiñe y se evalúan los distintos tipos de células presentes.
    • Tinción de Gram - observación directa de bacterias u hongos al microscopio; normalmente no debería de existir ningún microorganismo.
    • Cultivo bacteriológico y antibiograma - para detectar microorganismos y para orientar el tratamiento antimicrobiano
    • Existen algunas pruebas que se solicitan de manera menos frecuente, por ejemplo para detectar infecciones por virus, micobacterias (cultivo de micobacterias) y parásitos.
  • ¿Cuándo se solicita?

    El análisis de líquido pericárdico se solicita ante la sospecha de un trastorno asociado a inflamación del pericardio y/o a efusión pericárdica. Puede solicitarse cuando una persona presenta algunos de los siguientes signos y síntomas:

    • Dolor torácico agudo, o a veces sordo, que mejora al inclinarse hacia adelante
    • Tos
    • Dificultad para respirar
    • Fiebre
    • Fatiga
    • Alteración del ritmo cardíaco
    • Aumento del tamaño del corazón, en una radiografía de tórax
    • Apariencia anormal del pericardio, en un ecocardiograma
  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de las pruebas pueden ayudar a distinguir entre los dos tipos de líquido pericárdico y ayudar a diagnosticar la causa de la acumulación de fluido. El conjunto de pruebas iniciales que se realizan en líquido pericárdico ayuda a determinar si se trata de un trasudado o de un exudado.

    Trasudado
    La causa más frecuente de un trasudado es la insuficiencia cardíaca congestiva o la cirrosis hepática. Los resultados en líquido pericárdico suelen ser los siguientes:

    • Características físicas - el líquido tiene una apariencia clara
    • Niveles de albúmina o proteína -  bajos
    • Recuento celular - pocas células presentes

    Exudado
    Los exudados pueden tener múltiples causas. Los resultados de las pruebas inicialmente realizadas muestran:

    • Características físicas - el líquido tiene una apariencia turbia
    • Niveles de albúmina o proteína - elevados
    • Recuento celular - aumentado

    La interpretación de los resultados de las pruebas adicionales y las principales causas asociadas incluyen:

    Características físicas - un líquido pericárdico normal suele ser claro y de color pajizo. La presencia de resultados anómalos puede proporcionar pistas acerca del trastorno subyacente:

    • Líquido pericárdico de apariencia lechosa apunta a implicación del sistema linfático
    • Líquido pericárdico rojizo indica presencia de sangre
    • Líquido pericárdico turbio o espeso puede indicar la presencia de microorganismos y/o leucocitos

    Pruebas bioquímicas - además de la determinación de proteínas y de albúmina, se suele realizar la de glucosa. La concentración de glucosa en líquido pericárdico suele ser similar a la de la sangre; puede disminuir en procesos infecciosos.

    Examen microscópico - un líquido pericárdico normal puede tener pocos leucocitos, pero no hematíes ni microorganismos. Los resultados de la evaluación de las diferentes células presentes pueden indicar:

    • Recuento de células totales -  cantidad de leucocitos y hematíes en la muestra. Puede existir un aumento de leucocitos en procesos infecciosos y en otras causas de pericarditis.
    • Recuento diferencial de leucocitos - determinación del porcentaje de los distintos tipos de leucocitos. En procesos infecciosos se puede observar un aumento de neutrófilos.
    • Citología – se evalúa al microscopio una muestra citocentrifugada y teñida con una tinción especial con la finalidad de detectar células anómalas. Se realiza cuando existe la sospecha de mesotelioma o de cáncer metastático. La presencia de células anómalas, como células tumorales o células sanguíneas inmaduras, puede indicar el tipo de cáncer que puede afectar al individuo.

    Pruebas para detectar enfermedades infecciosas - se pueden realizar pruebas rutinarias para detectar microorganismos cuando se sospecha una infección:

    • Tinción de Gram - observación directa de bacterias u hongos al microscopio. No deberían de existir microorganismos en el líquido pericárdico
    • Cultivo bacteriano y antibiograma - en caso de que se aíslen microorganismos, el antibiograma aportará información útil para seleccionar el tratamiento antimicrobiano más adecuado. El hecho de no identificar microorganismos no excluye la presencia de infección; es posible que la cantidad sea demasiado baja como para poderlos detectar o que no crezcan en el medio de cultivo debido a un tratamiento antibiótico previo.

    Existen algunas pruebas que se solicitan de manera menos frecuente, como algunas pruebas específicas para virus, parásitos y micobacterias que permiten detectar respectivamente infecciones víricas, parasitarias y tuberculosis.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La acumulación de cantidades importantes de líquido en el espacio pericárdico puede restringir el movimiento del corazón. El taponamiento cardíaco es un trastorno en el que la acumulación de líquido pericárdico es tan importante, que impide que el corazón se llene de sangre adecuadamente. Tal acumulación, cuando se produce de manera rápida, puede constituir una emergencia médica ocasionando una insuficiencia cardíaca e incluso la muerte. Cuando la acumulación se produce lentamente, el saco pericárdico va cediendo y estirándose, de tal manera que los síntomas empeoran progresivamente.

    Puede solicitarse la determinación de glucosa, proteínas o albúmina en sangre para comparar los resultados con los obtenidos en líquido pericárdico.

  • ¿En qué consiste una pericardiocentesis y cómo se realiza?

    La pericardiocentesis consiste en sacar líquido pericárdico del espacio pericárdico mediante una jeringa. Es posible que previamente se prepare una vía intravenosa por la que se puede administrar medicación al individuo. La persona debe permanecer estirada y se aplica anestesia local. Posteriormente el médico inserta la aguja en el espacio intercostal (entre la quinta y la sexta costilla) en la parte izquierda del tórax, dirigiéndose hacia el espacio pericárdico y aspira un poco de muestra. Normalmente, durante la realización de la pericardiocentesis, el médico se guía con una ecografía (ultrasonidos), para orientar y dirigir correctamente la aguja.

  • ¿Existe alguna otra razón para realizar una pericardiocentesis?

    Sí. Algunas veces se realiza para drenar el exceso de líquido pericárdico, por ejemplo para liberar de tensión al corazón y/o como ayuda del tratamiento de una infección. Algunas veces se deja un catéter de drenaje durante un período de tiempo determinado para así eliminar el líquido que vaya acumulándose. En algunas ocasiones, se puede introducir medicación directamente al espacio pericárdico durante la pericardiocentesis.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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