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Monitorización de fármacos
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Este artículo fue modificado por última vez el 30.11.2017.
​​​​​​​¿En qué consiste la monitorización de fármacos?

La monitorización de fármacos consiste en la determinación de fármacos específicos, a unos intervalos fijados, con la finalidad de mantener una concentración relativamente constante del fármaco en sangre. Los fármacos que se monitorizan suelen presentar un estrecho "rango terapéutico", es decir la cantidad necesaria para que el fármaco sea efectivo no está lejos de la cantidad que ocasiona ya efectos adversos y/o signos de toxicidad. El mantener este estado de equilibrio no es tan simple como administrar sencillamente una dosis estándar de medicación. Cada persona absorbe, metaboliza, usa y elimina fármacos a diferente velocidad, según sea su edad, su estado general de salud, su constitución genética, y en función de las posibles interferencias debidas a otros fármacos que pueda estar tomando. Por otra parte, esta velocidad puede cambiar con el tiempo y variar día a día, además de verse afectada por posibles interacciones con otros fármacos y por la presencia de distintas enfermedades.

No todos los fármacos precisan una monitorización. La mayor parte de fármacos tiene un amplio rango terapéutico y se pueden prescribir en base a unas pautas pre-establecidas. La efectividad de estos tratamientos se evalúa, pero generalmente no es necesario determinar la concentración del fármaco en sangre. Es el caso de fármacos para tratar la hipertensión y de muchos de los antibióticos administrados para tratar infecciones bacterianas; si la infección se soluciona con el antibiótico prescrito o si la presión sanguínea desciende, es que los tratamientos han sido efectivos.

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Preguntas Comunes
  • ¿Por qué es importante?

    La mayor parte de drogas que se monitorizan se toman de por vida. Deben mantenerse en concentraciones estables año tras año mientras el individuo envejece y va pasando por distintas situaciones a lo largo de su vida, tales como embarazo, enfermedades temporales, infecciones, estrés físico y emocional, accidentes e intervenciones quirúrgicas. Con el tiempo el individuo puede adquirir otras enfermedades crónicas que también requieran medicación de por vida e influir en la concentración de los fármacos que se están monitorizando. Ejemplos de estas posibles enfermedades son la enfermedad cardiovascular, la enfermedad renal, las enfermedades tiroideas, la enfermedad hepática, y la infección por el VIH y el SIDA.

    La monitorización de fármacos va siguiendo estos cambios para poder ajustar las dosificaciones de los fármacos a ellos. Pone de manifiesto un no cumplimiento de la medicación por parte del individuo (cuando no toma la medicación regularmente tal como se le ha prescrito), revela interacciones con otros fármacos (que pueden dar lugar a concentraciones del fármaco más elevadas o más bajas de las esperadas para una determinada dosis), y ayuda a establecer una dosis adecuada para cubrir las necesidades de una persona determinada. Junto con otras pruebas para chequear la función renal y hepática como la ureacreatinina, y pruebas de función hepática, la monitorización ayuda a identificar disfunciones de la eficiencia y disminuciones de la capacidad del organismo para metabolizar y eliminar los fármacos en cuestión. La monitorización de fármacos permite detectar como un determinado fármaco interacciona con otro.

  • ¿Cómo se utilizan?

    No es necesario monitorizar los niveles de todos los fármacos. Estas pruebas se emplean para monitorizar niveles sanguíneos de ciertos medicamentos, en concreto los que presentan un estrecho margen terapéutico, dentro del cual, el fármaco es efectivo y no tóxico. Por otra parte, algunos fármacos se monitorizan porque la cantidad de fármaco administrada no se correlaciona bien con la cantidad de fármaco que llega a alcanzar la circulación sanguínea. La manera con la que se absorbe y se metaboliza un fármaco determinado a menudo varía de persona a persona, o bien varía en función del estado de salud.

    El rango terapéutico óptimo para cada fármaco ha quedado determinado después de años de investigación. La mayor parte de personas podrá tratarse efectivamente sin experimentar efectos secundarios excesivos ni síntomas de toxicidad mientras se respete ese rango. La dosis de fármaco a administrar para alcanzar ese rango debe establecerse individualmente. Cuando una persona empieza a medicarse con un fármaco que requiere monitorización (o vuelve a medicarse después de haber estado un tiempo sin tomarlo), el médico va subiendo la dosis y solicita determinaciones de la concentración sanguínea frecuentemente, hasta que se alcance el nivel requerido. Si los niveles medidos son demasiado elevados, el médico disminuirá la dosis. Normalmente, es necesario cierto tiempo para que los cambios de dosificación se estabilicen, por lo que los ajustes de la dosis en uno u otro sentido pueden llevar algunos días o semanas. Es muy importante colaborar con el médico, y no variar voluntariamente la pauta de medicación que ha establecido el médico ni interrumpirla. Cambios bruscos de la pauta terapéutica pueden empeorar la situación y ocasionar síntomas agudos.

  • ¿Cuándo se solicitan?

    Cuando una persona empieza a tomar un fármaco que requiere monitorización, los niveles del mismo se evalúan repetidamente. Una vez los resultados del individuo están en el rango terapéutico y los signos clínicos indican que el tratamiento es el adecuado, el médico monitorizará el fármaco a intervalos regulares y cuando lo considere necesario, para ajustar la dosis en función del estado de la persona, asegurando que el fármaco se mantiene en el rango terapéutico. La frecuencia de las determinaciones requeridas dependerá del fármaco y de las necesidades del individuo. Si el tratamiento no parece ser totalmente efectivo o si el individuo tiene demasiados efectos adversos o signos de toxicidad, se le solicitarán determinaciones en sangre para ajustar la pauta de dosificación y mantener los niveles del fármaco dentro del rango terapéutico. En ocasiones, el médico debe replantearse el uso de la medicación específica y considera el cambio a otro tipo de fármaco que se ajuste mejor a las necesidades de la persona.

    La hora de la obtención de la sangre es un aspecto importante en la monitorización de fármacos. Cuando una persona toma una dosis de fármaco, la cantidad de fármaco en sangre se eleva durante un período de tiempo, alcanzando posteriormente un máximo (pico) y disminuyendo después; generalmente se alcanza el nivel más bajo (valle) justo antes de la siguiente dosis. Idealmente, los niveles del pico deben ser inferiores a los niveles tóxicos y los niveles del valle deben permanecer dentro del intervalo terapéutico. La experiencia y los diversos estudios permiten a los médicos saber cuando deben esperar estos picos y valles, y solicitarán la extracción de sangre ya sea en los valles (generalmente se hace la extracción justo antes de la siguiente dosis), ya sea en los picos (las horas pueden variar según el fármaco), o a veces solicitarán extracciones al azar. La interpretación consistente y exacta de los resultados depende de la hora de la extracción. Si el individuo es incapaz de tomar su medicación y realizarse la extracción de sangre en el intervalo apropiado, debe comunicárselo al médico antes de efectuar la extracción.

  • ¿Cómo establece el médico la cantidad de fármaco a administrar?

    Deben considerarse muchos factores. Algunos de ellos son peso, composición corporal, edad, estado de nutrición y estado de salud general. Otros factores a tener en cuenta es la existencia o no de trastornos agudos o crónicos como afectación de las funciones renal, hepática y cardíaca, o la existencia de quemaduras, shock y traumatismos. El médico tiene en cuenta estos factores cuando prescribe la cantidad y la frecuencia de una medicación y después ajusta la medicación en función de los resultados de la monitorización de estos fármacos.

  • ¿Qué debe uno hacer si se olvida de tomar la medicación a su hora?

    No se debe doblar la dosis cuando toque tomar la siguiente. Consulte con su médico o farmacéutico acerca de qué es lo que se debe hacer.

  • ¿Puede realizarse la monitorización de fármacos uno mismo en su casa?

    No. La sangre debe extraerse a tiempos específicos y las pruebas se realizan empleando una instrumentación especial propia de un laboratorio.

Tabla de fármacos que pueden monitorizarse

Las distintas categorías de fármacos que requieren monitorización se resumen en la siguiente tabla.

Categoría de fármaco

Fármacos

Finalidad terapéutica

Fármacos cardíacos

Digoxina, digitoxina, amiodarona, lidocaína, quinidina, procainamida, N-acetil-procainamida (metabolito de la procainamida)

Insuficiencia cardíaca congestiva, angina de pechoarritmias

Antibióticos

Aminoglicósidos (gentamicina, tobramicina, amicacina), vancomicina, cloranfenicol

Infecciones por bacterias resistentes a otros antibióticos menos tóxicos

Antiepilépticos

Fenobarbitalfenitoínaácido valproicocarbamazepina, etosuximida, gabapentina (a veces), lamotrigina, levetiracepam, topiramato, zonisamida, felbamato, lacosamida, oxcarbazepina, pregabalina, rufinamida, tiagabina, vigabatrín, etc.

Epilepsia, prevención de convulsiones, a veces para estabilizar estados de ánimos y conductas

Broncodilatadores

Teofilina, cafeína

Asma, enfermedad pulmonar obstructivacrónica (EPOC), apnea neonatal

Inmunosupresores

Ciclosporinatacrolimussirolimusmicofenolato mofetil, azatioprina

Prevención del rechazo de órganos trasplantados, enfermedades autoinmunes

Fármacos anticancerosos

Metotrexato, agentes citotóxicos

Psoriasis, artritis reumatoide, varios tipos de cáncer, linfomas no-Hodgkin, osteosarcoma

Fármacos psiquiátricos

Litioácido valproico, algunos antidepresivos (imipramina, amitriptilina, nortriptilina, doxepina, desipramina)

Trastorno bipolar (depresión maníaca), depresión

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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