También conocido como
Electrolitos en sudor
Prueba iontoforética del sudor
Nombre sistemático
Cloruro en sudor
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 07.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para diagnósticar la fibrosis quística (FQ).

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando una persona presenta síntomas que sugieren la presencia de FQ; como prueba confirmatoria para ayudar a diagnosticar la FQ.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sudor recogida utilizando un procedimiento específico de estimulación de la sudoración.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial, aunque es posible que se indique evitar la aplicación de cremas o lociones en la piel durante las 24 horas previas a la realización de la prueba.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La prueba del sudor mide la cantidad de sodio y cloruro en el sudor. El sodio y el cloruro son electrolitos que contribuyen a mantener el equilibrio electrolítico del organismo, combinándose para formar la sal que se encuentra en el sudor. Participan en la regulación del equilibrio de líquidos en los tejidos. Normalmente, el cloruro puede entrar y salir de las células, ayudando así a mantener la neutralidad eléctrica y el equilibrio hídrico. Este movimiento se produce a través de una proteína reguladora de la conductancia transmembrana (CFTR, del inglés, cystic fibrosis transmembrane conductance regulator) que funciona como un canal, dejando el cloruro fuera de las células y en el líquido de su alrededor, y reduciendo a la vez la absorción de sodio. Por lo tanto, las concentraciones de sodio normalmente son similares a las de cloruro.

La fibrosis quística (FQ) se produce por una mutación en cada una de las dos copias (una de cada progenitor) de la proteína CFTR. Cuando las dos copias del gen presentan la mutación, no existe proteína CFTR o bien es disfuncional. Como las células epiteliales de páncreas, de glándulas del sudor, de glándulas salivales, del intestino y de los órganos reproductivos son las que presentan los niveles más elevados de CFTR, estas estructuras y órganos son los que resultan más afectados en la FQ. La ausencia o disfuncionalidad de CFTR causa que las células sean impermeables al cloruro y esto provoca un aumento de la concentración de sodio y de cloruro en sudor.

Mayoritariamente se utilizan dos métodos para la prueba del sudor: la medida de la concentración de cloruro y la medida de la conductividad en sudor. Se recomienda realizar la prueba del sudor como prueba diagnóstica de la FQ. Para el cribado de FQ puede utilizarse la medida de la conducitividad en el sudor.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
La muestra de sudor se recoge utilizando un procedimiento específico de estimulación del sudor. Se aplica una pequeña cantidad de una sustancia estimuladora del sudor a través de un parche en la piel del brazo o de la pierna. A continuación se coloca un electrodo en el mismo sitio, y se estimula la zona con una pequeña corriente eléctrica. Se trata de una técnica indolora que puede crear una sensación de hormigueo o de calor. Al cabo de unos minutos se limpia la zona y se recoge el sudor durante unos treinta minutos, ya sea en un tubo de plástico o en un trozo de gasa o filtro de papel; se analiza la muestra de sudor así obtenida.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial, aunque es posible que se indique evitar la aplicación de cremas o lociones en la piel durante las 24 horas anteriores a la prueba.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

Accordion Title
Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba del cloruro en sudor se utiliza para diagnosticar la fibrosis quística (FQ) en individuos sintomáticos. También se utiliza para ayudar a confirmar o descartar un diagnóstico de FQ en personas con un resultado positivo o indeterminado a otras pruebas, entre las que se incluyen pruebas del sudor con finalidades de cribado como el tripsinógeno inmunorreactivo, la tripsina y/o la diferencia de potencial nasal (transepitelial). No se utiliza para monitorizar la FQ porque unas concentraciones elevadas no se correlacionan con la gravedad de la enfermedad o con sus síntomas.

    También puede solicitarse en personas en las que el estudio estándar de la mutación genética ha resultado negativo, cuando la sospecha clínica de FQ sigue siendo elevada. El estudio estándar del gen de la FQ incluye el estudio de las 23 mutaciones del gen de la FQ más frecuentes. Un resultado negativo a este estudio indica que o bien el individuo no tiene una FQ o bien tiene una mutación rara no incluida en el panel de cribado estándar. En este contexto, cuando no pueden identificarse las mutaciones genéticas, la prueba del sudor presenta relevancia diagnóstica. También puede intentarse completar el estudio genético para determinar si pueden existir otras mutaciones.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La prueba del cloruro en sudor se solicita cuando un individuo presenta síntomas de FQ y/o tiene un familiar cercano que ha sido diagnosticado de FQ.

    Entre los signos y síntomas de la FQ se incluyen:

    • Percepción de sudor salado
    • Infecciones respiratorias frecuentes y tos crónica
    • Síntomas gastrointestinales - obstrucción intestinal distal (íleo meconial en bebés)
    • Heces grasas muy voluminosas y malolientes
    • Malnutrición
    • Infertilidad en hombres (azoospermia obstructiva)

    La prueba del cloruro en sudor también puede solicitarse para confirmar un diagnóstico si el resultado de alguna de las pruebas de cribado de la FQ ha sido positivo, como por ejemplo el tripsinógeno inmunorreactivo (IRT).

    También puede solicitarse cuando no se han detectado en el estudio estándar mutaciones en el gen pero persiste la sospecha clínica de FQ.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Una prueba de cloruro en sudor positiva indica que existe una gran probabilidad de que el individuo tenga FQ. Sin embargo, lo adecuado ante un resultado positivo a la prueba de cloruro en sudor es repetir la prueba y, siempre que sea posible, confirmarla con la prueba para la mutación del gen FQ.

    Algunas personas con FQ tienen una prueba del sudor normal o no concluyente y por ello deben evaluarse utilizando otras pruebas; también es posible que se tenga que establecer el diagnóstico basándose exclusivamente en las manifestaciones clínicas.

    La prueba del sudor no siempre es útil en los recién nacidos; es posible que no produzcan suficiente sudor para alcanzar un diagnóstico fiable, de modo que se debe posponer la prueba hasta que el niño tenga varias semanas. En caso de que el bebé presente un tripsinógeno inmunorreactivo (IRT) elevado y se haya detectado una mutación en el gen de la FQ, puede no ser ya necesario realizar la prueba del sudor.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La prueba del sudor no detecta a los portadores de fibrosis quística. Es necesario que haya dos copias mutadas del gen de la proteína CFTR para que se desarrolle una fibrosis quística. Las personas portadoras de la enfermedad no tienen fibrosis quística y no presentarán alteraciones en la prueba de cloruro en sudor.

    Además de la FQ, existen otros trastornos que pueden dar un resultado positivo a la prueba del sudor. Son la anorexia nerviosa, la enfermedad de Addison, la diabetes insípida nefrogénica y el hipotiroidismo.

    La presencia de edema puede dar lugar a un resultado falsamente negativo.

    La prueba del cloruro en sudor sólo debe realizarse en centros especializados con mucha experiencia en este tipo de pruebas. En caso contrario, pueden darse problemas de inexactitud y de resultados falsamente negativos debidos a la mala calidad de la muestra recogida.

  • ¿Es necesario realizar las pruebas a todos los hermanos de un niño con fibrosis quística (FQ)?

    Sí. Si se conocen las mutaciones genéticas responsables de la FQ en uno de los hijos, el médico probablemente querrá analizar estas mutaciones en el resto de los hermanos. Algunos expertos sostienen que estas pruebas no deberían de realizarse en el resto de los hermanos a menos que sean sintomáticos; tanto las pruebas como el consejo genético pueden realizarse posteriormente. Los portadores no son enfermos y no requieren tratamiento, pero es posible que quieran recibir consejo genético antes de decidir tener sus propios hijos.

  • ¿Qué otras pruebas puede el médico recomendar a un niño con fibrosis quística?

    Para conocer el grado de severidad de la fibrosis quística el médico puede solicitar otras pruebas, como radiografías de tórax u otras pruebas para la valoración de la función pulmonar y pancreática. En conjunto, estas pruebas permitirán instaurar el plan de tratamiento adecuado y/o recomendar una visita a un centro especializado en fibrosis quística, donde el niño recibirá ayuda, consejos y un seguimiento de la enfermedad por parte de expertos.  

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

Hadjiliadis, D. Sweat electrolytes test. MedlinePlus Medical Encyclopedia. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003630.htm

Sharma, G. Cystic Fibrosis. Medscape Reference. http://emedicine.medscape.com/article/1001602-overview

Cotton, S. et. al. Multiple Positive Sweat Chloride Tests in an Infant Asymptomatic for Cystic Fibrosis. Medscape Today News from Lab Med v43 (2):1-5. http://www.medscape.com/viewarticle/758468

Ooi, C. et. al. Comparing the American and European Diagnostic Guidelines for Cystic Fibrosis Same Disease, Different Language? Medscape Today News from Thorax. v67 (7):618-624. http://www.medscape.com/viewarticle/766511

Boas, S. et. al. Results of a Quality Improvement Program for Sweat Testing to Diagnose Cystic Fibrosis. Medscape Today News from Lab Med v43 (4):12-14. http://www.medscape.com/viewarticle/762278

Bender, L. et. al. Kids in America Newborn Screening for Cystic Fibrosis. Medscape Today News from Lab Med v42 (10):595-601. http://www.medscape.com/viewarticle/750133

Pagana, K. D. & Pagana, T. J. (© 2011). Mosby's Diagnostic and Laboratory Test Reference 10th Edition: Mosby, Inc., Saint Louis, MO. Pp 924-925

Thomas, Clayton L., Editor (1997).  Taber's Cyclopedic Medical Dictionary. F.A. Davis Company, Philadelphia, PA [18th Edition].

Pagana, Kathleen D. & Pagana, Timothy J. (2001). Mosby's Diagnostic and Laboratory Test Reference 5th Edition: Mosby, Inc., Saint Louis, MO.

NIDDK. Cystic Fibrosis Research Directions. The National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) [NIH Publication No. 97-4200]. http://www.niddk.nih.gov/health/endo/pubs/cystic/cystic.htm

CFF. Sweat Testing Procedure and Commonly Asked Questions. Cystic Fibrosis Foundation. http://www.cff.org/publications01.htm

Tait, J., et. al. Cystic Fibrosis. GENEReviews. http://www.genetests.org/

Mayo Clinic. What is Cystic Fibrosis? Mayo Clinic. http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?objectid=2CEBF76F-D36A-4D15-B937BFF91AB51438

MEDLINEplus. Cystic Fibrosis. MEDLINEplus Health Information. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000107.htm

MEDLINEplus. Sweat Electrolytes. MEDLINEplus Health Information. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003630.htm

MEDLINEplus. Trypsin and chymotrypsin in stool. MEDLINEplus Health Information. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003594.htm

Mountain States Genetics. Cystic Fibrosis (CF). Newborn Screening Practitioner’s Manual. http://www.mostgene.org/pract/prac26.htm

National Institutes of Health. Facts About Cystic Fibrosis. National Heart, Lung, and Blood Institute NIH Publication No. 95-3650. http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/cf/

Quest Diagnostics NEWS. What is the Best Test to Screen for Cystic Fibrosis? http://www.questdiagnostics.com/testcenter/testguide.action?dc=TG_CysticFibrosis

Pregúntenos

*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

Es usted profesional sanitario?
Dirección de correo electrónico