También conocido como
PTH intacta
PTH (1-84)
Parathormona
Hormona paratiroidea
Nombre sistemático
Hormona paratiroidea
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el
21.05.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar la causa de niveles alterados de calcio; para evaluar la función paratiroidea; para diagnosticar y establecer la distinción entre las tres formas de hiperparatiroidismo -primario, secundario, terciario-; para diagnosticar un hipoparatiroidismo; en el curso de intervenciones quirúrgicas (para tratar estados de hiperparatiroidismo), para confirmar la correcta eliminación de la glándula o las glándulas paratiroideas causantes del problema.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando las concentraciones de calcio en sangre son superiores o inferiores a las concentraciones normales; cuando se va a realizar una intervención quirúrgica de las glándulas paratiroideas y cuando el médico quiere evaluar el grado de función de las glándulas paratiroideas.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

No. Sin embargo, como los niveles de hormona paratiroidea (PTH) varían a lo largo del día, es posible que se indique de obtener la muestra de sangre en una franja horaria determinada. Pueden existir fluctuaciones estacionales en los niveles de PTH, debido a la relación inversa que mantiene esta hormona con la vitamina D. El médico proporcionará toda la información necesaria.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La hormona paratiroidea (PTH) ayuda al organismo a mantener unos niveles estables de calcio en sangre. Forma parte de un mecanismo de retroalimentación o feed-back que incluye el calcio, la PTH, la vitamina D, y en cierta manera, el fósforo (fosfato) y el magnesio. Todos los trastornos y enfermedades que perturben este mecanismo pueden causar elevaciones o disminuciones inapropiadas de los niveles de calcio y PTH, produciendo síntomas de hipercalcemia o hipocalcemia. Esta prueba mide la cantidad de PTH en sangre.

La PTH es sintetizada por cuatro glándulas paratiroideas localizadas en el cuello, por detrás de la glándula tiroides. En condiciones normales, estas glándulas secretan PTH a la circulación sanguínea en respuesta a concentraciones bajas de calcio en sangre. La hormona paratiroidea funciona en tres sentidos para ayudar a aumentar las concentraciones sanguíneas de calcio hasta niveles normales:

  • Promueve la liberación de calcio desde los huesos hacia la circulación sanguínea
  • Estimula la activación de la vitamina D en el riñón, que a su vez aumenta la absorción de calcio en el intestino
  • Impide o suprime la excreción de calcio en la orina, estimulando a la vez la excreción de fosfato

Cuando las concentraciones de calcio en sangre empiezan a aumentar, normalmente disminuye la PTH.

La hormona paratiroidea está constituida por 84 aminoácidos (por este motivo también se la conoce como PTH 1-84). En las glándulas paratiroideas se encuentran tanto la PTH intacta como la fragmentada y desde ahí, se liberan hacia la sangre. La forma intacta de la hormona representa una fracción pequeña, si bien esta fracción aumenta cuando los niveles de calcio son bajos y contrariamente, disminuye cuando las concentraciones de calcio están elevadas.

Una vez liberada desde las glándulas paratiroideas hacia la circulación, la hormona tiene un tiempo de semivida muy corto; así, los niveles disminuyen a la mitad en menos de 5 minutos. Esta disminución obedece principalmente a la degradación de la PTH en fragmentos más pequeños, conocidos como fragmentos C-terminal, de tamaño variable al haber perdido desde 6 aminoácidos hasta casi más de la mitad de la porción N-terminal de la hormona. Los fragmentos C-terminal tienen una semivida más larga y están presentes a una concentración mucho más elevada; pueden eliminarse por los riñones. A pesar de que se creía que los fragmentos C-terminal eran inactivos, parece actualmente que pueden en parte tener cierta actividad biológica que incluso sería opuesta a la de la PTH intacta.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
No. Sin embargo, como los niveles de PTH varían a lo largo del día, es posible que se indique de obtener la muestra de sangre en una franja horaria determinada. Pueden existir fluctuaciones estacionales en los niveles de PTH, debido a la relación inversa que mantiene esta hormona con la vitamina D. El médico proporcionará toda la información necesaria.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

Accordion Title
Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba más frecuentemente solicitada para valorar la hormona paratiroidea o PTH es la PTH-intacta. Es de utilidad para diagnosticar la causa de concentraciones bajas o altas de calcio y para distinguir entre causas relacionadas con las glándulas paratiroideas y otras causas. También puede emplearse para monitorizar la eficacia de un tratamiento en personas con enfermedad paratiroidea. En personas con enfermedad renal crónica o en personas que están seguiendo programas de diálisis es frecuente monitorizar los niveles de PTH.

    La PTH se suele solicitar junto con el calcio. Es importante interpretar no tan sólo las concentración de PTH sino el equilibrio existente entre las concentraciones de calcio y de PTH, y la variación de la respuesta de las glándulas paratiroideas en función de los niveles de calcio. Normalmente a los médicos les interesa tanto estudiar los desequilibrios severos que pueden darse en la regulación del calcio y que suponen una intervención terapéutica, como desequilibrios permanentes que podrían atribuirse a un problema subyacente.

    La monitorización de los niveles de PTH es útil en casos de trastornos que generan desequilibrios crónicos del calcio o en casos de cirugía o de cualquier otro tipo de tratamiento introducido para un tumor paratirodeo.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La PTH puede solicitarse cuando el análisis de calcio da un resultado anormal. Puede solicitarse cuando se presentan signos y síntomas asociados a hipercalcemia como:

    • Fatiga
    • Náuseas
    • Dolor abdominal
    • Sensación de sed

    También puede solicitarse la PTH en caso de que se presenten signos y síntomas asociados a hipocalcemia como:

    • Dolor abdominal
    • Calambres musculares
    • Hormigueo en los dedos de manos y pies

    El médico puede solicitar la PTH junto con el calcio a intervalos regulares cuando se ha seguido un tratamiento que puede interferir en la regulación del calcio, como por ejemplo la extirpación de un tumor paratiroideo, o en enfermedades crónicas, como la enfermedad renal.

    A veces se solicita la determinación de la PTH intraoperatoria, mientras se está realizando la intervención quirúrgica sobre las paratiroides para asegurarse de que se ha extirpado la totalidad del tejido glandular paratiroideo anómalo.

  • ¿Qué significa el resultado?

    El médico examinará la relación existente entre los valores de PTH y de calcio, y evaluará si este equilibrio es tal como debería de ser. Si tanto las concentraciones de PTH como las de calcio son normales, es probable que el sistema de regulación del calcio funcione correctamente.

    Concentraciones bajas de PTH pueden deberse a condiciones que causan hipercalcemia, así como a una alteración en la producción de PTH, causando hipoparatiroidismo. Un exceso de la secreción de PTH puede deberse a un hiperparatiroidismo, que suele estar causado por un tumor paratiroideo benigno. En algunos casos el tumor puede ser maligno.

    En la tabla siguiente se resumen algunos de los resultados que pueden observarse:

    Calcio PTH Interpretación
    Normal Normal El sistema de regulación del calcio funciona adecuadamente
    Bajo Alta La PTH responde correctamente; deben realizarse otras pruebas que ayuden a identificar la causa de la hipocalcemia
    Bajo Normal o baja La PTH no responde adecuadamente; hipoparatiroidismo probable
    Alto Alta Las glándulas paratiroideas producen PTH en exceso; quizás estén indicadas pruebas de imagen para intentar identificar un hiperparatiroidismo
    Alto Baja La PTH responde correctamente; se pueden realizar otras pruebas para identificar otras causas (no paratiroideas) de la elevación de calcio
    Normal Alta Hiperparatiroidismo leve

    Relación Calcio - PTH

    • Si las concentraciones de calcio son bajas y las de PTH altas, las glándulas paratiroideas están respondiendo correctamente produciendo cantidades adecuadas de PTH. Según el grado de hipocalcemia, el médico puede seguir investigando estas bajas concentraciones de calcio estudiando los niveles de vitamina D, fósforo (fosfato) y magnesio.  
    • Si las concentraciones de calcio son bajas y las de PTH normales o bajas, en este caso la PTH no está respondiendo apropiadamente y probablemente exista hipoparatiroidismo. En el hipoparatiroidismo se produce un fallo de la glándula paratiroidea para producir PTH en cantidad suficiente. El hipoparatiroidismo puede explicarse por varias causas y puede ser persistente, progresivo o transitorio. Entre las causas se incluyen las enfermedades autoinmunes, las lesiones de las glándulas paratiroideas -primarias o consecuencia de intervenciones quirúrgicas-, las causas genéticas y las enfermedades graves. Los afectos normalmente presentarán niveles bajos tanto de PTH como de calcio, junto con niveles elevados de fosfato.
    • Si las concentraciones de calcio son altas y las de PTH también, en este caso las glándulas paratiroideas están produciendo cantidades inadecuadas de PTH y es posible que el médico solicite algunas pruebas de imagen para comprobar la causa y severidad del hiperparatiroidismo. El hiperparatiroidismo es un estado en el que existe una sobreproducción de PTH por parte de las glándulas paratiroideas; existen tres tipos de hiperparatiroidismo: primario, secundario y terciario (si desea más información, refiérase a enfermedades paratiroideas).
    • Si las concentraciones de calcio son altas y las de PTH bajas, las glándulas paratiroideas están funcionando correctamente, pero el médico seguirá investigando para buscar otras causas (no paratiroideas) de hipercalcemia, como puede ser el caso de mutaciones de los receptores de calcio o tumores secretores de un péptido con actividad similar a la de la PTH (PTH-like).
  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Actualmente, la prueba más prevalente es la que determina la PTH intacta, que mide la totalidad de la molécula de PTH (PTH 1-84) y los fragmentos más grandes (principalmente PTH 1-74). Existen otras metodologías que permiten medir exclusivamente la molécula intacta, que es la que presenta mayor actividad biológica. Los valores de referencia de estos varios ensayos son distintos, aunque permiten alcanzar conclusiones similares. Se sigue investigando acerca de los efectos que tiene la fragmentación de la molécula sobre las enfermedades.

    Entre los fármacos que hacen aumentar la concentración de PTH se incluyen los fosfatos, antiepilépticos, esteroides, isoniacida, litio y rifampicina.

  • ¿Se puede tener concentraciones de PTH anormales sin presentar síntomas?

    Sí, si las concentraciones de calcio varían lentamente es posible que no se presenten síntomas notables. En este caso, es muy probable que el desequilibrio se detecte a partir de un resultado anormal de las concentraciones de calcio durante un chequeo rutinario, comprobando a continuación las concentraciones de PTH.

  • ¿Qué relación tiene la vitamina D con la PTH?

    Si el organismo no dispone de suficiente cantidad de vitamina D, no será capaz de absorber el calcio de manera eficaz. La vitamina D regula la absorción intestinal de calcio, mientras que la PTH regula la activación de la vitamina D. Un exceso o un déficit en las cantidades de vitamina D puede producir un desequilibrio del metabolismo del calcio. Durante los meses de invierno en los que existe menor tiempo de radiación solar, especialmente en latitudes alejadas del ecuador, los niveles de vitamina D suelen estar más bajos y en consecuencia, los de la PTH aumentan. La magnitud de estos cambios puede acentuarse por los efectos de la dieta o de enfermedades.

  • ¿En qué consiste la PTH intraoperatoria y con qué finalidad se determina?

    Una PTH intraoperatoria es una PTH que se solicita durante la misma intervención quirúrgica, cuando se está extirpando una o varias glándulas paratiroideas debido a la existencia de un hiperparatiroidismo. En aproximadamente un 85% - 90% de los hiperparatiroidismos primarios, solo existe afectación de una glándula paratiroidea pero en los casos restantes (y en hiperparatiroidismos secundarios y terciarios) suelen existir alteraciones en dos o más glándulas.

    El médico necesita asegurarse de que ha extirpado todo el tejido paratiroideo anómalo. Si todas las glándulas están alteradas, se extirpan tres glándulas más una porción de la cuarta, dejado tan solo una cantidad de tejido paratiroideo que sea suficiente para garantizar que no sobrevendrá un hipoparatiroidismo.

    Una manera de cerciorarse de que se ha extirpado todo el tejido anómalo es midiendo la PTH antes y después de la extirpación de las glándulas. Si se ha extirpado todo el tejido, los niveles de PTH disminuyen más de un 50% en unos 10 minutos. Para satisfacer las necesidades del médico, el laboratorio debe disponer de un sistema rápido de medida de la PTH, de ahí el nombre de medida rápida de PTH intraoperatoria.

Bibliografía

Este artículo esta basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

Suneja, M. et. al. Hypocalcemia. Medscape. http://emedicine.medscape.com/article/241893-overview

NIH. Enfermedades de la paratiroides. National Institutes of Health Medline Plus. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/parathyroiddisorders.html

Primary Hyperparathyroidism. National Endocrine and Metabolic Diseases Information Service (NEMDIS). http://www.endocrine.niddk.nih.gov/pubs/hyper

Pagana, Kathleen D. & Pagana, Timothy J. (© 2007).  Mosby’s Diagnostic and Laboratory Test Reference 8th Edition:  Mosby, Inc., Saint Louis, MO., Pp 700-701.

Clarke, W. and Dufour, D. R., Editors (2006).  Contemporary Practice in Clinical Chemistry, AACC Press, Washington, DC.  Winter, w. and Harris, N. Chapter 34: Calcium Biology and Disorders, pp 387-397.

Thomas, Clayton L., Editor (1997).  Taber’s Cyclopedic Medical Dictionary.  F.A. Davis Company, Philadelphia, PA [18th Edition].

The National Academy of Clinical Biochemistry, Laboratory Medicine Practice Guidelines, Evidence-Based Practice for Point-of-Care Testing Published Guidelines (2007):  Intraoperative Parathyroid Hormone; Chp 10, pp 105-119.

Robert Hurd, MD. PTH. MedlinePlus Medical Encylopedia. Examen de la hormona paratiroidea en sangre. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003690.htm

Wu, A. (© 2006). Tietz Clinical Guide to Laboratory Tests, 4th Edition: Saunders Elsevier, St. Louis, MO.

Pregúntenos

*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

Es usted profesional sanitario?
Dirección de correo electrónico