También conocido como
Tirotropina
Nombre sistemático
Hormona estimulante del tiroides
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 06.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar y diagnosticar enfermedades tiroideas; para monitorizar el tratamiento del hipotiroidismo y del hipertiroidismo.

¿Cuándo hacer el análisis?

Como cribado: se recomienda el cribado en recién nacidos, sin embargo no existe un consenso entre la comunidad médica por lo que se refiere a la edad adecuada para hacer un cribado en adultos, en caso de que realmente fuera necesario hacerlo.

Como monitorización de tratamiento: según el médico lo considere adecuado

Con otras finalidades: cuando una persona presenta síntomas de hipertiroidismo o de hipotiroidismo y/o una glándula tiroides aumentada de tamaño

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa o, en niños, por punción del talon.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial. Debe recordarse que ciertos medicamentos interfieren en la medida de la TSH y por ello es importante informar al médico acerca de cualquier medicación que se esté tomando. En caso de que se haya prescrito tratamiento con hormonas tiroideas, puede estar recomendado realizarse el análisis antes de tomar la dosis diaria de la hormona.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La tirotropina o TSH se produce en la glándula pituitaria o hipófisis, un órgano diminuto situado en la cara inferior del cerebro y por detrás de la cavidad nasal.  La TSH estimula la producción de T4 (tiroxina) y de T3 ( triyodotironina ) por parte de la glándula tiroides, y su liberación hacia la sangre. Estas hormonas tiroideas intervienen en la regulación del consumo de energía del organismo. Esta prueba mide la cantidad de tirotropina (TSH) en sangre.

La TSH, junto con el factor regulador de la liberación de TSH (TRH, por sus siglas en inglés) liberado en el hipotálamo, forma parte del sistema de retroalimentación del organismo para conseguir mantener unas cantidades estables de hormonas tiroideasT4 y T3 en la sangre. Cuando las concentraciones de hormonas tiroideas en sangre disminuyen, se produce un aumento de la liberación de TSH por parte de la glándula pituitaria, y la TSH estimula a su vez la producción y liberación de T4 y de T3 por parte de la glándula tiroides, una pequeña glándula en forma de mariposa adosada a la tráquea. Cuando estas tres estructuras orgánicas funcionan correctamente, la producción de hormonas por parte de la glándula tiroides se estimula y se inhibe de manera que se pueda mantener una concentración adecuada de hormonas tiroideas en la sangre.

Una disfunción de la glándula pituitaria puede producir aumentos o disminuciones de TSH. Si la glándula tiroides libera cantidades inadecuadamente elevadas de T4 y T3, la persona afectada podrá presentar síntomas asociados a hipertiroidismo, como aumento de la frecuencia cardiaca, pérdida de peso, nerviosismo, temblor de manos, irritación ocular y dificultad para conciliar el sueño. La enfermedad de Graves constituye la forma más común de hipertiroidismo. Consiste en una enfermedad autoinmune crónica en la que el sistema inmunitario produce anticuerpos que actúan como la TSH, es decir, estimulando la producción de cantidades elevadas de hormonas tiroideas. Como respuesta, la hipófisis produce menos TSH y por lo tanto su concentración en sangre disminuye.

Si la producción de hormonas tiroideas está disminuida (hipotiroidismo) el individuo podría presentar síntomas como aumento de peso, sequedad de piel, estreñimiento, intolerancia al frío y fatiga. La tiroiditis de Hashimoto constituye la causa más común de hipotiroidismo. Consiste en una enfermedad autoinmune crónica en la que el sistema inmunitario produce autoanticuerpos y se genera una respuesta inmunitaria que ocasiona inflamación y lesión de la glándula tiroidea. La hipófisis puede producir mayor cantidad de TSH y por ello normalmente se produce un aumento de la concentración de TSH en sangre.

No obstante, los niveles de TSH no siempre predicen o reflejan es estado o concentración de las hormonas tiroideas. Ciertos individuos producen una forma anómala de TSH que no funciona adecuadamente. A menudo presentan hipotiroidismo a pesar de tener unos niveles de TSH normales o incluso ligeramente elevados. En diversas enfermedades tiroideas la concentración de las hormonas tiroideas puede estar baja o elevada, independientemente de la cantidad de TSH en sangre.

Las disfunciones de la hipófisis pueden ocasionar aumento o disminución de la concentración de TSH. Por otra parte, además de ser causados por una disfunción pituitaria, el hipertiroidismo o el hipotiroidismo pueden acontecer si existe un problema en el hipotálamo (TRH insuficiente o excesiva).

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo o, en niños, por punción del talón.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial. Algunos fármacos pueden interferir en el resultado de la prueba y por ello es importante que el médico conozca la medicación que se está tomando. En caso de que se haya prescrito tratamiento con hormonas tiroideas, puede estar recomendado realizarse el análisis antes de tomar la dosis diaria de la hormona.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La tirotropina o TSH constituye la prueba de elección para evaluar la función tiroidea y/o síntomas compatibles con enfermedades tiroideas como hipertiroidismo o hipotiroidismo.

    La TSH se produce en la hipófisis o glándula pituitaria, una glándula diminuta localizada en la base del cerebro por detrás de las cavidades nasales. Interviene en el sistema de retroalimentación del organismo para asegurar que las concentraciones de hormonas tiroideas T4 y T3 en sangre sean estables. La TSH participa en la regulación del consumo de energía del organismo.

    La determinación de la TSH suele solicitarse anteriormente a la de la T4 libre. Otras pruebas de función tiroidea que pueden solicitarse conjuntamente o después de hallar una TSH anómala incluyen la determinación de T3 libre y los anticuerpos antitiroideos (si se sospecha una enfermedad tiroidea asociada a una enfermedad autoinmune). A veces se solicitan las tres hormonas (TSH, T4 y T3) en forma de perfil tiroideo.

    La determinación de TSH se utiliza para:

    • Diagnosticar un trastorno tiroideo en una persona con síntomas
    • Realizar cribados del hipotiroidismo en recién nacidos
    • Monitorizar un tratamiento hormonal sustitutivo en personas con hipotirioidismo
    • Monitorizar un tratamiento anti-tiroideo en personas con hipertiroidismo
    • Diagnosticar y monitorizar problemas de infertilidad en la mujer
    • Evaluar la función de la glándula pituitaria o hipófisis (ocasionalmente)
    • Realizar cribados de trastornos tiroideos en adultos, a pesar de que no existe un consenso acerca de quién se puede beneficiar del cribado ni en qué momento es adecuado efectuarlo
  • ¿Cuándo se solicita?

    El médico puede solicitar una TSH cuando un individuo presenta síntomas de hipertiroidismo o hipotiroidismo y/o cuando se tiene una glándula tiroidea aumentada de tamaño.

    Entre los síntomas y signos de hipertiroidismo se incluye:

    • Aumento de la frecuencia cardíaca
    • Ansiedad
    • Pérdida de peso
    • Dificultades para dormir
    • Temblores en las manos
    • Debilidad
    • Diarrea (a veces)
    • Sensibilidad a la luz, trastornos de la visión
    • Afectación ocular (no siempre): hinchazón alrededor de los ojos, sequedad, irritación, y en algunos casos, ojos abultados o saltones

    Entre los síntomas y signos de hipotiroidismo se incluye:

    • Aumento de peso
    • Sequedad de piel
    • Estreñimiento
    • Intolerancia al frío
    • Engrosamiento o hinchazón de la piel
    • Caída del cabello
    • Fatiga
    • Irregularidades menstruales en las mujeres

    La medida de TSH puede solicitarse a intervalos regulares para monitorizar la eficacia de un tratamiento de un trastorno tiroideo conocido en un individuo dado. La American Thyroid Association recomienda esperar entre 6 y 8 semanas antes de medir la TSH una vez se ha ajustado la dosis del fármaco.

    El cribado neonatal mediante TSH se realiza regularmente a todos los recién nacidos como parte de un programa para la detección precoz de anomalías en recién nacidos.

    Por otra parte, en 2004 la U.S. Preventive Task Force no halló evidencia suficiente para recomendar o no el cribado de la enfermedad tiroidea en adultos asintomáticos. No obstante, la American Thyroid Association y la American Association of Clinical Endocrinologists recomiendan en sus guías de práctica clínica del año 2012 el cribado del hipotiroidismo en adultos mayores de 60 años. Los signos y síntomas de hipotiroidismo e hipertiroidismo son similares a los que pueden observarse en otros trastornos y por este motivo a menudo el médico necesita descartar que no existe una afectación tiroidea.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Se observan elevaciones de la concentración de TSH en:

    • Una glándula tiroides hipoactiva que no está respondiendo adecuadamente al estímulo de la TSH, debido a algún tipo de disfunción aguda o crónica del tiroides
    • Personas con hipotiroidismo o a las que se ha extirpado el tiroides, pero tratadas con una cantidad insuficiente de hormonas tiroideas
    • Personas con hipertiroidismo que están siendo tratadas con dosis excesivas de hormonas anti-tiroideas
    • Problemas de la hipófisis o pituitaria, como un tumor productor de TSH

    Se observan disminuciones de la concentración de TSH en:

    • Hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo)
    • Tratamiento excesivo con hormona tiroidea en personas tratadas por tener un tiroides hipoactivo (o previamente extirpado)
    • Tratamiento insuficiente con fármacos anti-tiroideos en personas con hipertiroidismo; puede llevar algún tiempo conseguir que la concenración de TSH disminuya y por este motivo la American Thyroid Association recomienda la monitorización de este tratamiento con T4, T3 y TSH
    • Lesiones de la glándula pituitaria o hipófisis que le impiden producir TSH en cantidades adecuadas

    Una TSH anormal, ya sea alta o baja, indica un exceso o una deficiencia de la cantidad de hormona tiroidea disponible en el organismo, pero no indica la causa de tal alteración. Tras el hallazgo de un resultado de TSH anómalo se suelen solicitar otras pruebas para investigar la causa de su aumento o de su disminución.

    En la tabla siguiente se resume la posible interpretación de resultados de esta prueba:

    TSH

    T4

    T3

    Interpretación

    Alta

    Normal

    Normal

    Hipotiroidismo leve (subclínico)

    Alta

    Baja

    Baja o normal

    Hipotiroidismo

    Baja

    Normal

    Normal

    Hipertiroidismo leve (subclínico)

    Baja

    Alta o normal

    Alta o normal

    Hipertiroidismo

    Baja

    Baja o normal

    Baja o normal

    Enfermedadno tiroidea; hipotiroidismo pituitario (secundario)

    Normal Alta Alta

    Síndrome de resistencia a las hormonas tiroideas (por una mutación en el receptor de las hormonas tiroideas, disminuye la función de dichas hormonas)

     

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Es importante recordar que las pruebas que miden TSH, T4 y T3 proporcionan una instantánea de lo que ocurre en un sistema dinámico como el organismo. Los resultados obtenidos pueden variar y pueden afectarse por:

    • Aumentos, disminuciones y alteraciones (hereditarias o adquiridas) de las proteínas que transportan T4 y T3
    • Embarazo
    • Estrógenos y otros fármacos
    • Enfermedad hepática
    • Enfermedades sistémicas
    • Resistencia a hormonas tiroideas

    Muchos medicamentos –incluyendo la aspirina y el tratamiento hormonal sustitutivo tiroideo- pueden afectar a las pruebas de función tiroidea; por ello, se debe informar al médico sobre todo tipo de tratamiento que se esté tomando.

    Enfermedades no tiroideas pueden repercutir sobre los niveles de hormonas tiroideas en sangre. En concreto, la concentración de T3 puede ser baja en este tipo de enfermedades. Sin embargo, la concentración de hormonas tiroideas suele normalizarse una vez se ha superado la enfermedad no tiroidea.

    Cuando el médico ajusta la dosis de hormona tiroidea, es importante esperar al menos uno o dos meses antes de proceder a una nueva determinación de TSH, para que la dosis administrada pueda ejercer todo su efecto.

    Situaciones de estrés agudo o enfermedades agudas pueden también afectar los resultados de la TSH. Se suele recomendar que se evite la medida de hormonas tiroideas en personas hospitalizadas o esperar que transcurra un tiempo suficiente como para que el individuo se pueda recuperar de la enfermedad aguda.

    Los resultados pueden ser bajos durante el primer trimestre del embarazo.

  • ¿Se realiza esta prueba durante el embarazo?

    Normalmente, los médicos no solicitan esta prueba en mujeres asintomáticas, pero sí y de manera regular en mujeres con síntomas y/o con trastornos tiroideos conocidos, con la finalidad de detectar y evaluar estados de hipertiroidismo e hipotiroidismo tanto durante el embarazo como posteriormente. Si desea más información acceda al siguiente enlace.

  • ¿Se puede hacer algo para aumentar o disminuir la TSH?

    Por norma general la TSH no se modifica con cambios en el estilo de vida. Lo importante es que la hipófisis o pituitaria y la glándula tiroides funcionen adecuadamente para producir las cantidades adecuadas de hormonas tiroideas.

  • ¿En qué consisten la TSH de tercera generación y la TSH ultrasensible?

    Ambos términos hacen referencia a la evolución de la prueba de la TSH. Se ha ido mejorando tanto la sensibilidad como la especificidad de las pruebas que permiten medir la TSH. Actualmente, la mayoría de laboratorios utiliza ensayos de TSH de tercera generación o ultrasensibles, que son aproximadamente 100 veces más sensibles que los de primera generación.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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