También conocido como
Prueba Indirecta de Antiglobulinas
Coombs indirecto
Nombre sistemático
Prueba indirecta de antiglobulinas
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Este artículo fue modificado por última vez el
27.05.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar anticuerpos dirigidos contra los antígenos de los hematíes (o glóbulos rojos de la sangre).

¿Cuándo hacer el análisis?

Antes de recibir una transfusión sanguínea o durante el embarazo y en el momento del parto.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La prueba indirecta de antiglobulinas detecta anticuerpos circulantes dirigidos contra los hematíes. El motivo principal por el que una persona puede tener anticuerpos dirigidos contra sus hematíes es haber estado expuesta, a través de una transfusión de sangre o por el embarazo, a hematíes de otra persona.

Los hematíes (o glóbulos rojos de la sangre) suelen tener unas estructuras en su superficie conocidas como antígenos. Cada persona presenta en sus hematíes un conjunto de antígenos característico, determinado por la herencia. Los antígenos principales de superficie de los hematíes humanos son los antígenos O, A y B, otorgando a los individuos unos grupos sanguíneos característicos: A, B, AB o O, en función de la presencia o ausencia de dichos antígenos. Otro antígeno de superficie importante es el facor Rh o antígeno D. Si el antígeno D está presente en los hematíes de una persona, se dice que la persona es Rh+ (positivo); si estuviera ausente sería Rh- (negativo). Si desea más información acerca de estos antígenos, acceda a este enlace. Por otra parte, existen otros muchos antígenos eritrocitarios que también caracterizan a otros grupos sanguíneos menos conocidos, como los grupos Kell, Lewis y Kidd.

Las causas que inducen a una persona a producir anticuerpos contra antígenos de hematíes pueden ser:

  • En una transfusión sanguínea - es normal que una persona tenga anticuerpos frente a los antígenos A y B de los hematíes ya que se producen sin haber estado expuesto a ellos. Antes de recibir una transfusión sanguínea, se verifica la compatibilidad ABO y Rh entre el receptor y el donante, para prevenir reacciones transfusionales graves; es importante saber que los anticuerpos del receptor no reaccionen ni destruyan los hematíes del donante. En una transfusión sanguínea, el sistema inmune del receptor también reconoce como extraños otros antígenos que sus hematíes no tengan, como los de otros grupos sanguíneos (por ejemplo, Kell o Kidd). El receptor puede entonces generar anticuerpos que se unirán a los hematíes del donante. Cuantas más transfusiones se haya recibido, más fácil es que se presenten anticuerpos frente a hematíes.
  • En incompatibilidades materno-fetales - un bebé puede heredar antígenos paternos que no se encuentran en los hematíes de la madre. Durante el embarazo y en el momento del parto, en el momento en que se va desprendiendo la placenta, cuando algunas células del bebé entran en la circulación materna la madre puede así quedar expuesta a antígenos extraños. Esto puede ocasionar la enfermedad hemolítica del recién nacido, que no suele afectar al primer hijo sino a los siguientes embarazos, en los que los anticuerpos maternos cruzan la placenta y se unen a los hematíes del bebé, hemolizándolos. Una prueba de Coombs indirecta puede determinar si la madre ha producido anticuerpos distintos de los del grupo ABO.

La primera vez que una persona se expone a antígenos extraños de hematíes, ya sea por una transfusión o durante el embarazo, puede empezar a producir anticuerpos aunque sus células no tendrán el tiempo suficiente como para llegar a producir tantos anticuerpos como para destruir a los hematíes extraños. No obstante, en la segunda exposición, la respuesta inmune puede ser mucho más intensa de manera que la cantidad de anticuerpos producida es suficiente para unirse y hemolizar los hematíes transfundidos o los del bebé. Los anticuerpos contra los antígenos ABO ya se producen normalmente y por lo tanto no es necesario ninguna exposición a hematíes extraños para que se produzcan.

La prueba de Coombs indirecta detecta la presencia de anticuerpos contra hematíes  (distintos a los ABO) en sangre; estos anticuerpos se identifican con una prueba de identificación de anticuerpos (si desea más información acceda a este enlace).

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba de Coombs indirecta se utiliza para detectar anticuerpos dirigidos contra antígenos de hematíes, distintos de los antígenos ABO. Se realiza siempre que se prevé una transfusión de sangre. Si se detecta algún anticuerpo, debe procederse a una prueba de identificación de anticuerpos para conocer cual de ellos está presente. Al verificar la compatibilidad entre donante y receptor, y en el caso de que se detecten anticuerpos, se realiza una prueba de Coombs indirecta modificada. Es importante que la sangre del donante no contenga los antígenos frente a los cuales el receptor presenta ya anticuerpos.

    Si alguien presenta una reacción transfusional (inmediata o tardía), el médico solicitará las dos pruebas de Coombs (directa e indirecta) para investigar la causa de la reacción. Una vez se haya resuelto la situación, puede solicitarse nuevamente la prueba indirecta para saber si el paciente ha desarrollado más anticuerpos.

    Durante el embarazo la prueba de Coombs indirecta se utiliza para detectar anticuerpos que podrían atravesar la placenta y atacar las células del feto, causando la enfermedad hemolítica del recién nacido. Revisten especial importancia unos anticuerpos de un sistema de grupos sanguíneos conocido como sistema Rh. Una madre Rh negativa puede desarrollar estos anticuerpos si resulta expuesta a hematíes de un bebé Rh-positivo. Como prevención, se realiza a todas las madres Rh-negativo una prueba de Coombs indirecta durante el embarazo (a las 28 semanas) y nuevamente en el momento del parto. Si no se detecta anticuerpos Rh a las 28 semanas, se administra a la embarazada una inyección de inmunoglobulina de tipo Rh (Ig-Rh) con la finalidad de eliminar de su circulación cualquier rastro de hematíes fetales Rh positivos, así se previene el desarrollo de anticuerpos de tipo Rh por parte de la madre.

    En el momento del nacimiento se determina el sistema Rh del recién nacido. Si el bebé es Rh negativo, la madre no requerirá ninguna otra inyección de Ig-Rh; si el bebé es Rh positivo y la madre no tiene anticuerpos frente al antígeno D, se le administrará Ig-Rh.

    Esta prueba también puede realizarse para diagnosticar una anemia hemolítica autoinmune, junto con una prueba de Coombs directa.Esto sucede cuando una persona produce anticuerpos frente a sus propios antígenos, y puede ser el caso de ciertos trastornos autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, de enfermedades malignas como la leucemia linfocítica crónica y de ciertas infecciones como por ejemplo la neumonía por micoplasma y la mononucleosis. También hay quién puede desarrollarla como consecuencia de la toma de ciertos medicamentos, como penicilina.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La prueba de Coombs indirecta se solicita siempre previamente a una transfusión de sangre y también en todos los embarazos. En mujeres Rh-negativas, se realiza a las 28 semanas previamente a la inyección de la Ig-Rh, y después del alumbramiento si el bebé es Rh positivo. En mujeres embarazadas Rh-negativas con anticuerpos de tipo Rh (sensibilizadas frente a antígenos extraños), se solicita a veces la prueba de Coombs indirecta para conocer de manera aproximada la cantidad de anticuerpo presente.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Si la prueba de Coombs indirecta es positiva, existe uno o más tipos de anticuerpos frente a hematíes. Algunos de estos anticuerpos pueden ser más significativos que otros. Si la prueba se utiliza antes de una transfusión de sangre , un resultado positivo indica la necesidad de realizar una prueba de identificación de anticuerpos para saber qué anticuerpos están presentes. Una vez el anticuerpo ha sido identificado, se debe buscar sangre de un donante que no contenga el antígeno correspondiente, así no se producirá la reacción de destrucción de los hematíes.

    Si una madre Rh-negativa tiene una prueba de Coombs indirecta negativa puede administrarse durante las siguientes 72 horas la inyección de Ig-Rh para prevenir la producción de anticuerpos. Si por el contrario tiene un resultado positivo, debe identificarse el tipo de anticuerpos presentes. Si los anticuerpos resultan ser del tipo Rh, la inyección con Ig-Rh no será útil. Si se identifica un anticuerpo diferente, la inyección con inmunoglobulina Rh todavía podría administrarse para prevenir así el desarrollo de anticuerpos.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Una vez existen anticuerpos circulantes frente a hematíes, éstos ya no desaparecen nunca. Si han transcurrido ya muchos años desde la exposición al antígeno, es posible que los niveles de anticuerpos caigan hasta valores indetectables. Sin embargo, si el paciente se expone al antígeno nuevamente, la producción de anticuerpos se pondrá en marcha, atacando los hematíes extraños.

    En cada transfusión de sangre la persona se expone a la combinación de antígenos de los hematíes del donante. Siempre que los hematíes transfundidos contengan antígenos extraños para el receptor, éste podrá producir anticuerpos. Si una persona recibe múltiples transfusiones de sangre, producirá anticuerpos frente a muchos antígenos y esto dificultará a la larga encontrar sangre de un donante compatible.

  • ¿Qué sucedía antes del desarrollo de inmunoglobulina Rh?

    Previamente al desarrollo de esta inyección, las madres Rh-negativas solían resultar sensibilizadas a partir de la sangre de su primer bebé Rh-positivo, empezando así a desarrollar anticuerpos anti-Rh. Cualquier otro bebé Rh-positivo podía presentar potencialmente algún grado de incompatibilidad Rh, debido a la presencia en la sangre materna de anticuerpos anti-Rh con capacidad para atacar los hematíes del bebé. Los abortos y los recién nacidos muertos se producían de manera relativamente frecuente, y los bebés que nacían a menudo necesitaban transfusiones de sangre para sobrevivir. La inyección ha permitido evitar estas complicaciones, si bien todavía se dan casos (muy pocos) en los que la mujer desarrolla anticuerpos de tipo Rh.

  • ¿Las mujeres del grupo O pueden tener algún bebé con la enfermedad hemolítica ABO del recién nacido?

    Sí. La enfermedad hemolítica del recién nacido puede ocurrir cuando existe uan incompatibilidad ABO entre madre e hijo, especialmente en madres del grupo O. En estas situaciones la prueba de Coombs indirecta no es útil porque el organismo produce de manera natural anticuerpos frente a los antígenos A y B que no se encuentran en los hematíes. Una mujer del grupo sanguíneo A desarollará normalmente anticuerpos frente a antígenos de superficie B de los hematíes, y viceversa. Generalmente, es una forma leve de enfermedad hemolítica fácilmente tratable.

  • ¿Se pueden adquirir anticuerpos por el hecho de ser donante de sangre?

    No, ya que en el curso de la donación no se está expuesto a la sangre de ninguna otra persona.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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