También conocido como
Resistencia a fármacos antiretrovirales
Resistencia ARV
Nombre sistemático
Prueba de resistencia genotípica del virus de la inmunodeficiencia humana al tratamiento
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 11.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Si se ha diagnosticado una infección por VIH y se pretende iniciar un tratamiento antiretrovírico o si el tratamiento antiretroviral recibido no ha sido efectivo.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se diagnostica la infección por VIH y/o inmediatamente antes de iniciar el tratamiento antiretroviral, o si la carga viral aumenta de manera muy marcada a pesar de estar recibiendo tratamiento antiretroviral.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Se conoce por resistencia a aquella situación en la que un microorganismo es capaz de crecer y/o de multiplicarse aún en presencia de uno o más fármacos antimicrobianos. La prueba de la resistencia genotípica del VIH al tratamiento evalúa la probabilidad de que la cepa de VIH que ocasiona la infección desarrolle resistencia al tratamiento empleado.

La resistencia se puede desarrollar cuando se utilizan agentes antimicrobianos para tratar infecciones y aparecen mutaciones o cambios en uno de los genes del microorganismo causante de la infección. Esta alteración provoca que exista una población mixta de microorganismos en la persona infectada, algunos resistentes y otros sensibles al fármaco. Los microorganismos que no presentan la mutación mueren, pero los que sí la presentan se multiplican rápidamente y empiezan a predominar; esta situación recibe el nombre de presión selectiva, debido a que el fármaco selecciona y permite el desarrollo de las formas genéticas de los microorganismos resistentes al fármaco. En este momento, el agente antimicrobiano deja de ser eficaz para tratar la infección en cuestión.

El VIH desarrolla mutaciones frecuentemente -incluso a pesar de que la persona esté sin tratamiento- pero no todas las mutaciones se asocian a resistencia. En la prueba de la resistencia genotípica del VIH, se analiza el código genético del VIH para determinar si existen mutaciones genéticas o cambios que se sabe son causantes de la aparición de resistencia a los fármacos antiretrovirales (ARV).

Para evitar el desarrollo de resistencia a ARV, se suele recomendar un tratamiento basado en combinaciones de fármacos que pertenecen a dos grandes categorías de ARV; se habla de HAART (del inglés, terapia antiretroviral altamente activa). Existen varios fármacos ARV aprobados por la FDA (Food and Drug Administration) que se clasifican en distintas categorías. Si desea más información, acceda a este enlace.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba de resistencia genotípica del VIH al tratamiento se emplea para determinar si un individuo está infectado por un virusresistente a fármacos. En el análisis se detecta la presencia de una o más mutaciones del VIH asociadas a resistencia al tratamiento antiretroviral (ART); la prueba sirve para proporcionar una orientación para administrar el mejor tratamiento.

    La prueba de resistencia genotípica del VIH al tratamiento se utiliza esencialmente para evaluar la cepa de VIH que ocasiona la infección a un individuo.

    También puede utilizarse la prueba para contribuir a determinar la causa de un fracaso del tratamiento. La finalidad de los antiretrovirales (ARV) y de los fármacos HAART (son altamente activos) es la de suprimir la carga viral de la persona infectada para así enlentecer la progresión de la infección y enfermedad, minimizando la replicación y la mutación del virus. Se considera que existe un fracaso terapéutico en el momento en que a pesar del tratamiento, la carga viral empieza a aumentar.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La prueba de resistencia genotípica del VIH se solicita cuando se realiza el diagnóstico de la infeción por VIH, para determinar si se está infectado con una cepa de VIH con resistencia ya conocida a ciertos ARV, independientemente de si se va a empezar o no un tratamiento.

    También puede solicitarse justo antes del inicio del tratamiento si se sospecha la presencia de un virus resistente a fármacos, para poder instaurar una terapia apropiada.También se puede solicitar la prueba cuando los valores de la carga viral aumentan marcadamente durante el tratamiento, indicando un fracaso del mismo y la posibilidad de que exista resistencia al tratamiento. Normalmente, se considera que el tratamiento falla si la carga viral aumenta más de tres veces en pruebas consecutivas. Si realmente se demuestra que existe resistencia al tratamiento, debe seleccionarse otra alternativa terapéutica.

    La prueba de resistencia genotípica del VIH al tratamiento debería realizarse a todas las embarazadas VIH-positivas antes de iniciar el tratamiento, y también a aquellas mujeres que se quedan embarazadas mientras están siguiendo un tratamiento ARV y con niveles detectables de carga viral.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Normalmente, las mutaciones indican los fármacos frente a los cuales la cepa del VIH ha desarrollado resistencia. Esta información ayuda al médico a predecir qué tipo de tratamiento va a resultar más efectivo para una persona determinada. Sin embargo, no todas las mutaciones generan resistencia al tratamiento y los resultados de la prueba de resistencia genotípica deben interpretarse con precaución. A menudo es necesario consultar con un especialista para seleccionar los fármacos ARV adecuados.

    La prueba de resistencia genotípica del VIH al tratamiento permite identificar las mutaciones del virus. Éstas se describen mediante una combinación de letras y números (por ejemplo K103N) donde las letras indican los aminoácidos relacionados con el gen y los números indican la posición de la mutación en el genoma.

    La International AIDS Society mantiene una lista de las mutaciones primarias y secundarias más frecuentemente asociadas a resistencia a varios fármacos ARV y categorías de fármacos ARV. Esta lista es útil para interpretar los resultados de la prueba de resistencia genotípica y para seleccionar un tratamiento ARV adecuado.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Si la carga viral es inferior a 500 copias/mL de sangre, no se recomienda la prueba de resistencia genotípica del VIH al tratamiento. Esto es así porque existe una cantidad insuficiente de material genético (ARN) del VIH que no garantiza la fiabilidad de la prueba. El análisis de resistencia genotípica es fiable cuando la carga viral es superior a 1000 copias/mL, pero también se recomienda su realización si el número de copias oscila entre 500 y 1000 por mililitro de sangre.

    La prueba de resistencia genotípica del VIH al tratamiento es una prueba cualitativa que detecta las mutaciones asociadas a la resistencia al tratamiento. No indica el nivel de resistencia asociada al fármaco. Para esta finalidad, la prueba de resistencia fenotípica (véase Preguntas comunes) puede ser de mayor utilidad y constituye un mejor indicador del nivel de resistencia del VIH al fármaco.

    La prueba de resistencia genotípica del VIH al tratamiento no puede detectar mutaciones desconocidas que podrían estar presentes en algunas cepas de VIH. La prueba no detecta una cepa de VIH resistente a un fármaco si el virus resistente representa menos del 10-20% del total de virus circulantes en sangre.

    No se recomienda este estudio si se ha discontinuado la toma de algún fármaco ya que el porcentaje de la cepa resistente al fármaco puede disminuir considerablemente en ausencia del fármaco. Cuando no existe "presión selectiva" de un fármaco, la cepa resistente al mismo puede disminuir suficientemente como para que la prueba no pueda detectarla.

  • ¿Cuánto tiempo se tarda en obtener los resultados de esta prueba?

    Depende del laboratorio al que se acuda para realizar la prueba; es posible que la muestra deba enviarse a un laboratorio de referencia. Los resultados pueden tardar entre una y dos semanas.

  • ¿En qué consiste la prueba de resistencia fenotípica del VIH?

    La prueba de resistencia fenotípica del VIH al tratamiento se parece a la genotípica en el sentido de que evalúa la cepa del VIH causante de la infección y responsable de la resistencia a un farmaco ARV específico; sin embargo, el método utilizado es distinto. En el laboratorio, se mezcla una muestra del VIH que se ha hecho crecer en un cultivo con diferentes concentraciones de uno o más fármacos. Si el virus es capaz de replicarse en presencia del fármaco, en comparación con una cepa conocida del virus (virus de referencia), se dice que el virus es resistente al fármaco. Esta prueba suele ser más larga que la de la resistencia genotípica.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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