También conocido como
T3 total
T3 libre
FT3
Nombre sistemático
Triyodotironina
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 26.11.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Como ayuda en el diagnóstico del hipertiroidismo.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando una persona tiene resultados anormales de TSH o de T4 o bien presenta síntomas de hipertiroidismo.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

 

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial. Sin embargo algunos fármacos pueden interferir en el resultado de la prueba y por ello es importante que el médico conozca toda la medicación que se está tomando.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Esta prueba mide la cantidad de triyodotironina o T3 en la sangre. La T3 es una de las dos hormonas tiroideas producidas en la glándula tiroides; la otra es la T4 o tiroxina. El tiroides es una pequeña glándula en forma de mariposa adosada a la tráquea. Las hormonas que produce controlan la tasa a la que el organismo utiliza la energía. La producción de estas hormonas tiroideas está regulada por un sistema de retroalimentación. Cuando las concentraciones sanguíneas de hormonas tiroideas disminuyen, el hipotálamo (una zona del cerebro) libera la tiroliberina (TRH u hormona liberadora de la tirotropina); la TRH estimula a la pituitaria (una glándula diminuta situada en la cara inferior del cerebro) para que produzca y libere tirotropina (TSH). La TSH a su vez estimula la glándula tiroides para producir y/o liberar más cantidad de hormonas tiroideas. La mayor parte de hormona tiroidea producida es T4. Esta hormona es relativamente inactiva, pero se convierte en una hormona mucho más activa, la T3, en el hígado y otros tejidos.

Si la glándula tiroides produce cantidades excesivas de T4 y T3, entonces el individuo puede presentar síntomas asociados a hipertiroidismo, como nerviosismo, temblor de manos, pérdida de peso, insomnio e hinchazón de los ojos que además están secos e irritados. En algunos casos, la persona no puede mover correctamente los ojos, y parece que estén mirando fijo. En otros casos, los ojos del paciente parecen estar muy saltones o protuyentes.

Si la glándula tiroides produce cantidades insuficientes de hormonas tiroideas, el individuo puede presentar síntomas asociados a hipotiroidismo y enlentecimiento del metabolismo, como aumento de peso, sequedad de la piel, fatiga y estreñimiento. Las concentraciones sanguíneas de estas hormonas pueden estar disminuidas o aumentadas debido a una producción insuficiente o excesiva por parte de la glándula tiroides, debido a una disfunción tiroidea, o bien por una producción insuficiente o excesiva de TSH en relación con una disfunción pituitaria.

Alrededor del 99.7% de T3 circula en la sangre unida a una proteína (principalmente a la globulina enlazante de tiroxina, pero también a otras muchas proteínas) y el resto circula de forma libre (no unida). Se pueden realizar estudios distintos en la sangre para medir, ya sea la T3 total (unida y no unida), ya sea la T3 libre (no unida).

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial. Como algunos fármacos pueden interferir en la medida de la hormona, es conveniente que se informe al médico acerca de los medicamentos que se está tomando.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Una prueba de T3 ayuda a determinar si el tiroides está funcionando adecuadamente. Se solicita principalmente como ayuda en el diagnóstico del hipertiroidismo, y puede solicitarse para monitorizar la evolución de un individuo con un trastorno tiroideo conocido. La T3 suele solicitarse después de haber hallado unos resultados anómalos de TSH y de T4, y puede solicitarse tanto T3 total como T3 Libre. Dado que la mayor parte de la hormona T3 está unida a proteína, la T3 total puede verse afectada por las concentraciones de proteínas en sangre y por la capacidad de unión de estas proteínas; sin embargo, la T3 libre no. La determinación de T3 puede solicitarse junto con la determinación de anticuerpos antitiroideos para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Graves, un trastorno autoinmune que constituye la causa más frecuente de hipertiroidismo.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Puede solicitarse la determinación de T3 total o T3 libre cuando una persona tiene unos resultados de TSH y/o T4 alterados. Puede solicitarse dentro de un conjunto de pruebas para evaluar síntomas que sugieran hipertiroidismo.

    Entre los síntomas y signos de hipertiroidismo se incluye:

    • Aumento de la frecuencia cardíaca
    • Ansiedad
    • Pérdida de peso
    • Dificultades para dormir
    • Temblores en las manos
    • Debilidad
    • Diarrea (a veces)
    • Sensibilidad a la luz, trastornos de la visión
    • Afectación ocular (no siempre): hinchazón alrededor de los ojos, sequedad, irritación, y en algunos casos, ojos abultados o saltones

    También puede solicitarse de vez en cuando para monitorizar una alteración tiroidea conocida y para monitorizar la eficacia de un tratamiento contra el hipertiroidismo.

  • ¿Qué significa el resultado?

    NOTA: No es posible indicar un intervalo de referencia estándar para este análisis. Dado que los valores de referencia dependen de muchos factores, incluyendo la edad del paciente, el sexo, las características de la población y el método utilizado, los resultados numéricos de los análisis tienen diferentes interpretaciones en distintos laboratorios. El informe de su laboratorio debe incluir el intervalo de referencia específico para sus análisis. Lab Tests Online recomienda encarecidamente que usted comente los resultados obtenidos con su médico. Para más información concerniente a los intervalos de referencia, lea por favor Intervalos de Referencia y su Significado.

    Resultados elevados o disminuidos de hormonas tiroideas indican que existe un desequilibrio entre las necesidades del organismo y el aporte que éste recibe, pero no indican específicamente cual es la causa de esta alteración.

    En la tabla siguiente se resume la posible interpretación de los resultados de esta prueba:

    TSH

    T4

    T3

    Interpretación

    Alta

    Normal

    Normal

    Hipotiroidismo leve (subclínico)

    Alta

    Baja

    Baja o normal

    Hipotiroidismo

    Baja

    Normal

    Normal

    Hipertiroidismo leve (subclínico)

    Baja

    Alta o normal

    Alta o normal

    Hipertiroidismo

    Baja

    Baja o normal

    Baja o normal

    Enfermedad no tiroidea;

    hipotiroidismo pituitario (secundario), poco frecuente

    Si una persona está recibiendo tratamiento antitiroideo para un hipertiroidismo y la T3 (o más frecuentemente, la T4 o la TSH) es normal, es probable que la medicación haya conseguido controlar la situación correctamente. Si la T3 o la T4 están elevadas, entonces la medicación no es suficiente para controlar la situación y es posible que el individuo presente síntomas asociados a hipertiroidismo.

     

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Muchos medicamentos –estrógenos, algunos tipos de píldoras anticonceptivas y dosis elevadas de aspirina- pueden afectar los resultados de T3 total y, por este motivo, es importante indicar al médico los fármacos que se están tomando. En general, la concentración de T3 libre no se ve afectada por estos medicamentos.

    Cuando se está enfermo, el organismo disminuye la producción de T3 a partir de la T4. Muchos individuos hospitalizados presentarán una concentración baja de T3 o de T3 libre. Por este motivo, los médicos no suelen utilizar la T3 como una prueba de función tiroidea de rutina en pacientes hospitalizados.

     

  • ¿Cómo repercute el embarazo sobre las concentraciones de hormonas tiroideas?

    El embarazo puede aumentar los niveles de T3 total aunque esto no signifique que se vaya a desarrollar una enfermedad tiroidea. Si desea más información, acceda a este enlace.

  • ¿En qué consiste la prueba de captación de T3?

    La prueba de captación de T3 estima el nivel de proteínas transportadoras de hormonas tiroideas en la sangre mediante un cálculo, basándose en una cantidad de T3 libre o de T4 libre añadida a la muestra obtenida del paciente. Sin embargo, esta prueba ha dejado de solicitarse debido al mayor uso de las pruebas de T3 libre y de T4 libre.

     

  • ¿En qué consiste la T3 reversa?

    La T3 reversa (RT3) es una forma biológicamente inactiva de T3. Normalmente, cuando la T4 se convierte a T3, cierto porcentaje de T3 queda en forma de RT3. Si el organismo se somete a un estrés, como por ejemplo en el curso de enfermedades graves, los niveles de hormonas tiroideas puede estar alterados a pesar de no existir enfermedad tiroidea. La RT3 puede estar elevada en trastornos no tiroideos. Lo recomendable es evitar al máximo la medida de hormonas tiroideas durante las hospitalizaciones o posponerlas hasta que el individuo se haya restablecido. El uso de la RT3 es controvertido y no suele solicitarse.

     

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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