También conocido como
Cadenas kappa y lambda libres
Cociente kappa/lambda libres
FLC (free light chains)
Nombre sistemático
Cadenas ligeras libres de inmunoglobulinas; Cociente kappa/lambda libres
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 11.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar, diagnosticar y monitorizar trastornos (discrasias) de las células plasmáticas como mieloma múltiple y amiloidosis primaria, y para monitorizar la eficacia del tratamiento.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando existe dolor óseo, fracturas, anemia, enfermedad renal o infecciones recurrentes sugestivos de trastornos de células plasmáticas; cuando se está siendo tratado por tener una discrasia de células plasmáticas.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Las cadenas ligeras de las inmunoglobulinas (Ig) son proteínas producidas por células del sistema inmune conocidas como células plasmáticas; también reciben el nombre de cadenas ligeras kappa y lambda. De la unión de dos cadenas ligeras y dos cadenas pesadas se obtiene una molécula de inmunoglobulina, que es un anticuerpo con capacidad para neutralizar potenciales amenazas para el organismo, como bacterias y virus. Las cadenas ligeras libres de inmunoglobulinas (o FLC, por sus siglas en inglés) se corresponden con las cadenas ligeras de Ig que no se han unido a las cadenas pesadas, y por lo tanto, en lugar de formar parte de una molécula de inmunoglobulina, circulan libremente por la sangre. Esta prueba mide la cantidad de cadenas ligeras libres de tipo kappa y lambda en sangre, y permite establecer un cociente (ratio) útil para detectar, diagnosticar y monitorizar trastornos asociados a un aumento de producción de cadenas ligeras libres.

Cada tipo de inmunoglobulina está compuesto por cuatro cadenas de proteínas: dos cadenas pesadas idénticas y dos cadenas ligeras idénticas. Una célula plasmática concreta sólo produce un único tipo de Ig. Normalmente, se produce un exceso de cadenas ligeras libres, por lo que éstas pueden ser detectadas en sangre en su forma libre (al no unirse a las cadenas pesadas).

Las células plasmáticas pueden transformarse y malignizar en caso de trastornos conocidos como discrasias de células plasmáticas o gammapatías monoclonales. Al malignizar, la célula plasmática empieza a dividirse de manera descontrolada y se producen numerosas copias idénticas (clones). Esta células clonales existen en tal cantidad que llegan a desplazar al resto de células en la médula ósea. Como los clones proceden de una única célula plasmática, se produce gran cantidad de un mismo tipo de proteína anómala, conocida como proteína monoclonal (proteína-M). Esta proteína-M puede corresponderse con inmunoglobulinas enteras, con cadenas ligeras o más raramente con cadenas pesadas.

Puede existir un exceso de producción de cadenas ligeras en cualquier discrasia de células plasmáticas, como mieloma múltiple (MM), gammapatía monoclonal de significado incierto (GMSI, o MGUS por sus siglas en inglés) y amiloidosis primaria (a expensas de cadenas ligeras). La GMSI puede progresar hacia MM. Es posible que al inicio de cualquiera de estas enfermedades existan pocos síntomas o signos. Pero a medida que pasa el tiempo aparecen dolores óseos, fracturas, anemia, cansancio, pérdida de peso y se altera la función renal.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La medida de las cadenas ligeras libres es útil para detectar, diagnosticar y monitorizar trastornos (discrasias) de células plasmáticas, entre las que se incluyen el mieloma múltiple (MM) y la amiloidosis primaria; también se emplea para monitorizar la eficacia de su tratamiento.

    Las cadenas ligeras son proteínas producidas por las células plasmáticas, y forman parte de la molécula de inmunoglobulina (Ig). Las inmunoglogulinas son anticuerpos con capacidad para neutralizar amenazas específicas para el organismo, como bacterias y virus. Cada inmunoglobulina consta de dos cadenas ligeras y dos cadenas pesadas.

    En algunos casos, las células plasmáticas se transforman y malignizan, dando lugar a gammapatías monoclonales. En estas enfermedades, las células plasmáticas se dividen de manera descontrolada, produciendo cantidades importantes de una inmunoglobulina anómala monoclonal (proteína-M). La proteína-M puede ser a expensas de una Ig entera e intacta, o de parte de su molécula -cadenas ligeras kappa o lambda, o más raramente cadenas pesadas.

    Para establecer el diagnóstico de discrasias de células plasmáticas se realiza una electroforesis e inmunofijación en sangre y en orina, para así determinar qué tipo de inmunoglobulina forma la proteína-M. También se suelen medir la concentración de las tres Ig principales (IgAIgG e IgM).

    La medida de las cadenas ligeras libres de Ig proporciona información complementaria. A veces, en las discrasias de células plasmáticas no se puede detectar por electroforesis la proteína-M; en estos casos, la medida de las cadenas ligeras libres y el cálculo del cociente kappa/lambda libres permite sospechar la existencia de una gammapatía monoclonal.

    En caso de que se detecte una discrasia de células plasmáticas, se puede solicitar la medida de las cadenas ligeras libres de Ig regularmente para monitorizar la enfermedad y evaluar la eficacia del tratamiento.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La medida de las cadenas ligeras libres de Ig y el cálculo del cociente kappa/lambda se solicitan cuando existen signos y síntomassugestivos de trastornos de células plasmáticas, normalmente después de haber realizado una electroforesis de proteínas. Los síntomas varían entre individuos y suelen empeorar conforme la enfermedad evoluciona. Pueden incluir:

    • Huesos - dolor óseo, lesiones óseas y fracturas debido a la proliferación de células plamáticas en la médula ósea
    • Sangre - anemia e infecciones frecuentes debidas a la disminución del número de hematíes y de leucocitos; las células plasmáticas se multiplican en tal medida que llegan a desplazar al resto de células sanas de la médula ósea
    • Riñones - la producción exagerada de cadenas ligeras se traduce en un aumento de la excreción de cadenas ligeras en orina (proteína de Bence-Jones); las cadenas ligeras pueden depositarse en los riñones, causando una lesión renal

    También se puede solicitar esta prueba cuando se sospecha una amiloidosis primaria, que es una enfermedad en la que proteínas anómalas se depositan en órganos y tejidos, particularmente en corazón, hígado, riñones, bazo, tracto gastrointestinal y sistema nervioso. En la amiloidosis primaria las proteínas anómalas son cadenas ligeras libres de inmunoglobulinas. Los signos y síntomas varían en función del órgano afectado:

    • Hinchazón de tobillos y muñecas
    • Debilidad, fatiga
    • Entumecimiento, hormigueo en brazos y piernas
    • Dificultad para respirar
    • Alteración del ritmo cardíaco
    • Hematomas de fácil aparición
    • Manchas de color púrpura alrededor de los ojos (ojos de mapache)
    • Hinchazón de la lengua

    Una vez diagnosticada la enfermedad por cadenas ligeras, la prueba se solicita regularmente para monitorizar la enfermedad y evaluar la eficacia del tratamiento.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de la medida de las cadenas ligeras libres se interpretan junto con los de la electroforesis de proteínas.

    En personas sanas se puede detectar cierta cantidad de cadenas ligeras libres en sangre, y el cociente kappa/lambda está comprendido entre 0.26 y 1.65.

    Cuando se produce anormalmente un exceso de cadenas ligeras kappa, estas aumentan en sangre en su forma libre y también aumenta el cociente kappa/lambda.

    Si se produce anormalmente un exceso de cadenas ligeras lambda, estas aumentan en sangre en su forma libre y el cociente kappa/lambda disminuye. Por norma general, cuanto más elevada es la concentración de la cadena ligera libre anómala y más se aparta de lo normal el cociente kappa/lambda, peor pronóstico y mayor riesgo de progresión presenta la enfermedad.

    Si las cadenas ligeras libres se utilizan en la monitorización de una discrasia de células plasmáticas, una dimisnución de su concentración y la normalización progresiva del cociente kappa/lambda indican respuesta al tratamiento.

    En enfermedades renales no asociadas a discrasias de células plasmáticas pueden observarse aumentos de la concentración de las cadenas ligeras libres, a pesar de que el cociente kappa/lambda sea normal. Contrariamente, en trastornos que afectan a la médula ósea inhibiéndola, se pueden observar disminuciones de la concentración de cadenas ligeras libres con un cociente kappa/lambda normal.

    En caso de sospecha de una amiloidosis, el hallazgo de un cociente kappa/lambda alterado junto con un aumento de los niveles de cadenas ligeras libres refuerza la sospecha diagnóstica. No obstante, para confirmar el diagnóstico, se debe realizar una biopsia del tejido afectado.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La causa más frecuente de discrasias de células plasmáticas la constituyen las gammapatías monoclonales de significado incierto (GMSI, o MGUS por sus siglas en inglés). Las GMSI no suelen ocasionar síntomas. Un pequeño porcentaje de GMSI evoluciona a mieloma múltiple (MM). El riesgo de progresión a MM aumenta cuanto más aumenta la producción de cadenas ligeras libres y más se altera el cociente kappa/lambda.

    En algunos trastornos del tejido connectivo, en trastornos inflamatorios y neurológicos así como en algunos tipos de cáncer la concentración de cadenas ligeras libres puede estar aumentada, aunque el cociente kappa/lambda se mantiene inalterado. En estas situaciones no se monitorizan las enfermedades con esta prueba.

    La medida de las cadenas ligeras libres permite detectar de manera rápida si se responde o no al tratamiento. Esto es así porque las cadenas ligeras tienen una semivida mucho más corta (3-5-horas) que las inmunoglobulinas (aproximadamente 21 días). La medida de las cadenas ligeras libres se emplea más en la monitorización de discrasias de células plasmáticas que se producen exclusivamente a expensas de cadenas ligeras; sin embargo, recientemente hay quien las utiliza también en la monitorización del tratamiento de mielomas productores de inmunoglobulinas intactas.

  • ¿En qué consiste la amiloidosis primaria?

    La amiloidosis es una enfermedad en la que se producen unas proteínas anómalas conocidas como amiloide que se depositan en el organismo, ocasionando lesión en órganos y tejidos. Se trata de una enfermedad poco frecuente, progresiva, que puede afectar a uno o varios órganos, entre los cuales corazón, hígado, riñones y tracto gastrointestinal.

    Las amiloidosis se clasifican en función del tipo de proteína amiloide, en función de si son primarias (clonales) o secundarias (reactivas) o según si son adquiridas o hereditarias. La amiloidosis primaria es la forma más común y se asocia a veces a gammapatía monoclonal de significado incierto (GMSI) y a mieloma múltiple (MM). Es consecuncia del depósito de cadenas ligeras libres completas o de fragmentos de las mismas (conocidas como amiloide AL) en distintos órganos y tejidos. El depósito de este material amiloide resulta en una disfunción del órgano afectado.

  • ¿Debería determinarse la concentración de cadenas ligeras libres de inmunoglobulinas a todo el mundo?

    No se trata de una prueba de cribado en la población general. La finalidad de su determinación radica en detectar un exceso de producción de cadenas ligeras libres (monoclonales). La mayor parte de personas no se realiza nunca esta prueba.

  • ¿Qué interés tiene solicitar una medida basal de cadenas ligeras libres de inmunoglobulinas?

    En el momento del diagnóstico de una GMSI o de otra discrasia de células plasmáticas es interesante medir las cadenas ligeras libres y calcular el cociente kappa/lambda, antes de iniciar cualquier tratamiento. Así, las medidas subsiguientes de estas proteínas proporcionarán información acerca de la respuesta al tratamiento o progresión de la enfermedad.

  • ¿Puede realizarse esta determinación en casa o en la misma consulta médica?

    No. Esta prueba se realiza en el laboratorio, y a veces es necesario enviar la muestra un laboratorio de referencia.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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