También conocido como
TP
INR
Nombre sistemático
Tiempo de Protrombina y Ratio Internacional Normalizada (INR)
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 03.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para verificar que los tratamientos anticoagulantes son eficaces para prevenir la formación de coágulos; para detectar y diagnosticar un trastorno de la coagulación.

¿Cuándo hacer el análisis?

Si se está tomando anticoagulantes o si el médico sospecha que se pueda padecer un trastorno de la coagulación.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa, o a veces, obtenida del dedo mediante punción con una lanceta.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial, aunque si se está tomando anticoagulantes, la muestra debe obtenerse antes de la dosis diaria.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El tiempo de protrombina (TP) mide cuanto tiempo tarda en formarse un coágulo en una muestra de sangre. En el organismo el proceso de la coagulación implica una serie de reacciones químicas secuenciales conocidas como cascada de la coagulación. En este proceso, se produce una activación sucesiva de distintos factores de la coagulación que llevan a la formación final de un coágulo sanguíneo. Para ello, es necesario que existan todos los factores de la coagulación, que estén presentes en cantidades suficientes y que funcionen normalmente. En caso contrario se puede asistir a una coagulación excesiva o a sangrados inadecuados.

Existen dos vías por las que puede inciarse la coagulación en la muestra obtenida, conocidas como intrínseca y extrínseca. Ambas vías convergen en una vía común completándose así el proceso de la coagulación. En una de las etapas finales de la cascada de la coagulación, la protrombina (o factor II) se convierte en trombina, aunque ni este factor ni esta estapa consituyen lo único que se mide con la prueba del INR o tiempo de protrombina.

El tiempo de protrombina o INR evalúa la función de los factores de la coagulación de la vía extrínseca y de la vía común de manera integrada. Entre los factores evaluados se incluyen: factor I (fibrinógeno), factor II (protrombina), factor V, factor VII y factor X. El INR o tiempo de protrombina evalúa la capacidad del organismo para producir un coágulo en un tiempo razonable; si cualquiera de los factores anteriores es disfuncional o está disminuido, el INR o tiempo de protrombina se alarga.

El TP se mide normalmente en segundos y se compara con valores obtenidos en individuos sanos. Debido a que los reactivos (productos químicos) empleados para llevar a cabo esta prueba varían según los laboratorios, e incluso a lo largo del tiempo en un mismo laboratorio, los valores normales también fluctuarán. Para normalizar los resultados internacionalmente, un comité de la Organización Mundial de la Salud (OMS) desarrolló y recomendó el uso del INR o Ratio Internacional Normalizada junto al tiempo de protrombina (TP), en aquellos pacientes que están bajo tratamiento anticoagulante con acenocumarol (Sintrom®).

El INR consiste en un cálculo que permite minimizar los cambios debidos a los reactivos empleados, a la vez que permite comparar resultados entre distintos laboratorios. Muchos laboratorios entregan actualmente resultados de TP y de INR siempre que se realiza una prueba de TP. No obstante, el INR solo debería emplearse en personas sometidas a tratamiento anticoagulante con acenocumarol (Sintrom®).

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo, o bien pinchando la punta del dedo con una lanceta.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial. En caso de estar tomando anticoagulantes, la muestra debe obtenerse antes de la dosis diaria.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El INR y el tiempo de protrombina (TP) se solicitan, a menudo junto con el tiempo de tromboplastina parcial (TTP) para evaluar  la capacidad de coagulación de la sangre. El TP evalua la vía extrínseca y la común de la cascada de la coagulación, mientras que TTP evalúa la vía común y la intrínseca. La utilización conjunta de TP y de TTP permite una evaluación integrada de todos los factores de la coagulación.

    Las pruebas anteriores pueden emplearse para realizar un cribado de trastornos de la coagulación antes de intervenciones quirúrgicas.

    INR y TP se utilizan para monitorizar la eficacia de tratamientos anticoagulantes con acenocumarol (Sintrom®). Este medicamento tiene repercusiones sobre la cascada de la coagulación y contribuye a inhibir la formación de coágulos. Suele prescribirse a largo término a pacientes que han experimentado formación de coágulos de manera inadecuada y repetitiva. Entre las indicaciones clínicas para el uso de este medicamento se incluyen fibrilación auricular, válvulas cardíacas artificiales, trombosis venosas profundas (TVP) y embolismo pulmonares (el coágulo se desprende de un trombo de una vena) . El tratamiento con acenocumarol también se emplea en el síndrome antifosfolípidos y ocasionalmente en infartos de miocardio. El objetivo final del tratamiento es el de mantener un equilibrio entre la formación de coágulos y la aparición de sangrados excesivos. Por ello es muy importante realizar una monitorización muy cuidadosa con TP/INR.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Si se está tomando un medicamento anticoagulante (acenocumarol), el médico verificará el TP/INR de manera regular para asegurarse de que el tratamiento funciona correctamente y de que el TP/INR ha aumentado de manera adecuada. No está establecida una frecuencia concreta para realizar la prueba. El médico la solicitará con suficiente frecuencia como para asegurarse que los fármacos están consiguiendo el efecto deseado, es decir, están aumentando el tiempo de coagulación hasta un nivel terapéutico, sin causar sangrados excesivos o hematomas.

    El TP puede solicitarse en una persona que no esté tomando tratamiento anticoagulante alguno pero con signos o síntomas de un trastorno de la coagulación, como sangrados nasales, gingivales, hematomas, menstruaciones copiosas, presencia de sangre en orina y/o en heces, síntomas o signos similares a los de una artritis (como sangrados intraarticualres), pérdida de visión y anemia crónica.

    También se solicita rutinariamente el TP junto con TTP para garantizar que no existe ningún trastorno de la coagulación previamente a una intervención quirúrgica o a un procedimiento médico invasivo.

  • ¿Qué significa el resultado?

    La mayor parte de laboratorios informan los resultados del tiempo de protrombina (TP) después de ajustarlos al INR, en personas bajo tratamiento con acenocumarol. Estos individuos deberían de tener unos valores de INR entre 2.0 y 3.0 para garantizar una anticoagulación segura. En los que presentan un elevado riesgo de formación de coágulos, el INR debe ser superior, entre 2.5 y 3.5. El médico ajustará la dosis de anticoagulante en función del INR obtenido, de tal manera que el TP fluctúe dentro del rango adecuado de acuerdo a cada situación.

    El resultado del TP depende del método empleado. Los resultados, expresados en segundos, se comparan con el valor promedio de una persona sana.

    Un TP prolongado o aumentado indica que la sangre tarda demasiado tiempo en formar un coágulo sanguíneo. Esto puede obedecer a enfermedad hepática, déficit de vitamina K o déficit de alguno de los factores de la coagulación. A menudo el TP se interpreta junto con el tiempo de tromboplastina parcial (TTP).

    Interpretación de TP y de TTP en personas con trastornos de la coagulación
    TP TTP Ejemplos de trastornos que pueden existir
    Prolongado Normal Enfermedad hepática, déficit de vitamina K, déficit de factor VII o defectuoso, coagulación intravascular diseminada (CID) crónica y de bajo grado, tratamiento anticoagulante con acenocumarol
    Normal Prolongado Disminución de los factores VIII, IX o XI (o bien, defectuosos), enfermedad de von Willebrand (forma severa), presencia de anticoagulante lúpico
    Prolongado Prolongado Disminución de los factores I, II, V o X (o defectuosos), enfermedad hepática grave, CID aguda
    Normal Normal o ligeramente prolongado Puede corresponderse con una hemostasia normal; sin embargo, TP y TTP pueden ser normales en situaciones como déficits moderados de otros factores y forma leve de la enfermedad de von Willebrand. Es posible que se deban realizar otras pruebas para diagnosticar estos trastornos
  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Sustancias como el alcohol pueden afectar a la prueba TP / INR. Algunos antibióticos pueden aumentar el TP/INR. Los barbitúricos, los anticonceptivos orales y el tratamiento hormonal sustitutivo, y los suplementos de vitamina K (ya sea en forma de complejos multivitamínicos o suplementos nutricionales líquidos) pueden disminuir el TP. Algunos alimentos (como el hígado de cerdo o de ternera, el té verde, el brócoli, los garbanzos, la col, los grelos, y productos derivados de las semillas de soja) contienen grandes cantidades de vitamina K y pueden alterar los resultados del TP. Debe tenerse la certeza de que el médico conoce todos los fármacos que se están tomando a la vez que informarle de si se ha ingerido recientemente algún alimento de los mencionados anteriormente, con la finalidad de que se interpreten correctamente los resultados del TP/INR.

  • ¿Se puede realizar esta prueba en casa?

    Sí, en el caso de seguir tratamiento con acenocumarol (Sintrom®) durante un período de tiempo suficientemente prolongado. Existen dispositivos caseros para evaluar el TP/INR. De todas maneras, la prueba casera se realiza en un contexto muy especial que supone un control de la coagulación basado en un protocolo, que implica un entrenamiento previo y adecuado del paciente.

  • ¿Debe realizarse la prueba siempre a la misma hora del día?

    No es necesario realizar la prueba TP/INR en un momento determinado del día. Sin embargo, sí es importante que se tome la medicación anticoagulante cada día a la misma hora, para mantener un nivel contínuo o estable. Si el médico aumenta o disminuye la dosis, es posible que pida al paciente un nuevo control al cabo de un día (más o menos) para cerciorarse del efecto del cambio de dosis sobre el TP/INR (el efecto no es inmediato).

  • ¿Por qué a pesar de que los resultados del tiempo de protrombina (TP) varían el médico no cambia la prescripción?

    El uso de cualquiera de los fármacos mencionados anteriormente puede alterar los resultados, así como también puede alterarlos alguna enfermedad o la dieta. Algunos alimentos, como el hígado de cerdo o de ternera, el té verde, el brócoli, los garbanzos, la col, los grelos, y productos derivados de las semillas de soja, contienen grandes cantidades de vitamina K y pueden alterar los resultados del TP. La técnica aplicada para obtener la sangre y la dificultad de extracción de la misma pueden afectar al resultado de la prueba. Si el médico tiene dudas sobre la estabilidad de los resultados del TP/INR, es posible que solicite el estudio más a menudo.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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