También conocido como
Factores de la coagulación sanguíneos
Factores procoagulantes
Nombre sistemático
Factores de la coagulación
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 11.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar si uno o varios factores de la coagulación están aumentados, disminuidos o normales.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se ha presentado un sangrado prolongado o inexplicable, un tiempo de protrombina (TP) o un tiempo de tromboplastina parcial (TTP) anómalo, o bien se tiene un familiar con un déficit hereditario de un factor de la coagulación; cuando el médico quiere monitorizar la gravedad de un déficit de un factor y la eficacia de un tratamiento.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Los factores de la coagulación son proteínas esenciales para la formación del coágulo sanguíneo. Cada una de las pruebas evalúa uno de los varios factores de la coagulación producidos por el hígado. Cuando una persona presenta un episodio de sangrado inexplicable, una de las posibles causas puede ser una disminución de algún factor de la coagulación sanguíneo. Al médico le es muy útil medir el nivel de estos factores para establecer la causa y instaurar el mejor tratamiento.

La mayor parte de las veces, el nivel de un factor de la coagulación se determina midiendo la actividad o la función de dicho factor en sangre. Los ensayos de actividad pueden determinar si los niveles de estas proteínas están disminuidos o si las proteínas no funcionan adecuadamente (su función está reducida). Más raramente puede medirse la cantidad de antígeno del propio factor. Las pruebas que miden los antígenos de los factores de la coagulación permiten conocer en qué cantidad están presentes esas proteínas pero no consiguen determinar si su función es normal.

Cuando se produce una lesión que ocasiona un sangrado, se activa el sistema de la coagulación de tal manera que se tapona con un coágulo el orificio por donde se producía el sangrado en el vaso, sin impedir que la sangre siga fluyendo por el mismo vaso sanguíneo e intentando que el coágulo no aumente de tamaño. El sistema de la coagulación consiste en una serie de proteínas (factores de la coagulación) que se activan de manera secuencial por un mecanismo conocido como cascada de la coagulación. El resultado final consiste en la formación de unas hebras de fibrina insolubles que se entrecruzan en el lugar de la lesión junto con fragmentos celulares conocidos con el nombre de plaquetas, formándose así un coágulo estable. Este coágulo impide pérdidas adicionales de sangre y permanece ahí hasta que el área ha cicatrizado. El proceso de la coagulación es dinámico; una vez se ha formado el coágulo, se activan otros factores de la coagulación con la finalidad de que se limite la formación de más coágulo y finalmente se consiga disolver el coágulo por un mecanismo conocido como fibrinolisis. El coágulo se elimina con el tiempo a medida que la lesión se va curando. En personas sanas, este equilibrio entre formación y eliminación del coágulo asegura que no se produzcan sangrados excesivos y que los coágulos se vayan eliminando cuando ya no son necesarios.

Existen nueve factores proteicos de la coagulación que se analizan de manera rutinaria (véase tabla inferior). A estos factores se les asigna un nombre o un número romano, o en ocasiones, ambos. Por ejemplo, el factor II de la coagulación también es conocido como protrombina. Cuando faltan uno a varios de estos factores, o se producen en poca cantidad o no funcionan adecuadamente, se puede sangrar en exceso.

Factor Otro nombre común
I Fibrinógeno
II Protrombina
III Factor tisular
V Proacelerina o factor lábil
VII Proconvertina
VIII Factor A antihemofílico
IX Factor B antihemofílico (factor Christmas)
X Factor Stuart-Prower
XI Antecedente de la tromboplastina plasmática
XIII Factor estabilizador de la fibrina

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El estudio de los factores de la coagulación se realiza para determinar si la actividad general de la coagulación es suficiente como para controlar el proceso de la formación del coágulo. Sirve para determinar si los niveles de uno o varios factores están disminuidos o los factores están ausentes (por debajo de los límites de detección del método de medida), para conocer si se asiste a una disminución de la formación del coágulo y a sangrados; también para saber si los niveles de dichos factores están aumentados, asociándose a formación excesiva de coágulos y a trombosis.

    Para evaluar la función específica de los factores, se mide la actividad de cada uno de ellos. Si en una de las pruebas se halla una disminución de la actividad, puede solicitarse también la medida del factor (antígeno, factor antigénico). Así se puede establecer si la baja actividad hallada es debida a una cantidad escasa del factor o bien a un defecto de la función del factor evaluado.

    A veces se miden los niveles de factores de la coagulación en personas con antecedentes familiares de sangrados.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Las pruebas de los factores de la coagulación pueden solicitarse cuando alguien presenta hematomas o sangrados excesivos, o presenta un tiempo de protrombina (TP) o un tiempo de tromboplastina parcial (TTP) prolongados. Estas pruebas se solicitan como pruebas de cribado para determinar si existe algún problema relacionado con la coagulación.

    Los factores de la coagulación pueden solicitarse cuando se sospecha que existe una condición adquirida que está originando sangrados, como una enfermedad hepática o un déficit de Vitamina K.

    El estudio de los factores de la coagulación puede realizarse cuando se sospecha una deficiencia hereditaria de un factor, especialmente si los episodios de sangrado se producen a edades tempranas o cuando se sabe que un familiar presenta una deficiencia de un factor. Si se sospecha un déficit hereditario, puede realizarse el estudio al resto de familiares ya que ello ayudará a confirmar el diagnóstico y a establecer se existen familiares portadores del déficit o incluso si hay familiares que tengan el mismo déficit (de manera más leve o totalmente asintomática).

    A veces se realiza el estudio a personas con deficiencias de algún factor para monitorizar dicho déficit y evaluar la eficacia del tratamiento.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Actividades normales de los factores de la coagulación suelen indicar una función de coagulación normal. Una actividad baja de uno o varios factores de la coagulación suele indicar que existe algún problema con la capacidad de coagulación. Cada factor de la coagulación debe estar presente en cantidades suficientes como para permitir un proceso normal de la coagulación, aunque el nivel necesario varía de factor a factor. Los resultados suelen expresarse en forma de porcentaje, considerándose normales valores del 100%. Por ejemplo, un factor VIII del 30% es un resultado anormalmente bajo.

    Los déficits de los factores de la coagulación pueden ser hereditarios o adquiridos (secundarios a otras causas), moderados o graves, y permanentes o transitorios. Los que son hereditarios son raros y tienden a implicar sólo un factor, el cual puede estar ausente (inferior al límite de detección del método de medida), o disminuido. La hemofilia A y la B son los ejemplos característicos de trastornos hereditarios. Consisten en deficiencias ligadas al cromosoma X (localizadas en un cromosoma X) de los factores VIII y IX, respectivamente, que tienen lugar casi exclusivamente en varones (las mujeres suelen ser portadoras asintomáticas o solo presentan sangrados leves). Existen otras deficiencias hereditarias de factores de coagulación, no asociadas al cromosoma X, que se dan por igual en hombres y en mujeres.

    La gravedad de los síntomas experimentados por un individuo con un déficit hereditario de un factor depende del factor que resulta afectado, de la cantidad de factor que queda disponible y de si está o no funcionando correctamente. Los síntomas pueden variar de episodio a episodio, desde un sangrado después de una manipulación dental hasta sangrados recurrentes en zonas como las articulaciones o los músculos. Es posible que personas con trastornos de sangrado moderados presenten muy pocos síntomas y descubran su deficiencia siendo ya adultos –después de un traumatismo o de una intervención quirúrgica, o en el curso de un estudio analítico que incluya pruebas como tiempo de protrombina (TP) o tiempo de tromboplastina parcial (TTP). Las personas con deficiencias graves de un factor pueden presentar su primer episodio de sangrado muy precozmente; por ejemplo un niño varón con un déficit de factor VIII, IX o XIII puede sangrar excesivamente después de una circuncisión.

    Las deficiencias adquiridas suelen ser debidas a enfermedades crónicas, como enfermedad hepática o cáncer de hígado; a una situación aguda como una coagulación intravascular diseminada (CID), que va consumiendo factores de coagulación a una velocidad muy rápida; o a una falta de Vitamina K (necesaria para la producción de los factores II, VII, IX y X) o a tratamientos con antagonistas de la vitamina K. Las deficiencias de múltiples factores suelen asociarse a condiciones adquiridas. Los factores pueden haber disminuido por:

    • Consumo debido a una coagulación excesiva
    • Enfermedad hepática
    • Uremia
    • Algunos cánceres
    • Exposición a veneno de serpiente
    • Déficit de vitamina K
    • Tratamiento anticoagulante
    • Ingesta accidental de algún anticoagulante
    • Transfusiones sanguíneas masivas (por ejemplo, si se transfunden exclusivamente hematíes)

    En distintas situaciones y enfermedades agudas, en estrés o en inflamaciones pueden observarse niveles aumentados de varios factores de la coagulación. Algunas personas presentan de manera persistente aumentos del factor VIII que pueden asociarse a un mayor riesgo de trombosis venosa.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Una vez identificado el factor deficitario, este puede administrarse según se requiera al individuo, tanto en el caso de trastornos adquiridos como hereditarios. Esto puede conseguirse mediante transfusión de plasma normal que contenga todos los factores que faltan, o bien mediante un crioprecipitado concentrado, o un factor adicional (algunos como el factor VIII están comercializados). Estos tratamientos pueden utilizarse durante episodios de sangrado y de manera preventiva y transitoria, para conferir protección frente a un sangrado excesivo durante una próxima intervención quirúrgica o manipulación dental.

  • ¿Qué es el factor von Willebrand?

    El factor von Willebrand es el responsable de permitir que las plaquetas se adhieran a la pared vascular lesionada. También es la proteína de transporte del factor VIII. Un déficit de factor von Willebrand puede originar la enfermedad de von Willebrand, un trastorno hereditario de la coagulación. Si bien el factor von Willebrand suele solicitarse juntamente a otros factores de la coagulación si se sospecha un déficit hereditario, normalmente se le considera separadamente debido a que está asociado a plaquetas y no propiamente formando parte de la clásica cascada de la coagulación.

  • ¿Por qué algunos trastornos hereditarios de la coagulación son más graves que otros?

    La gravedad del sangrado depende del individuo, del grado de disminución de la concentración y/o de la función del factor anómalo, así como del tipo de factor deficitario. Los individuos con un déficit severo de un factor o bien con un factor con muy poca actividad presentan manifestaciones más graves de la enfermedad. Las personas que tienen una copia normal del gen y otra copia alterada (heterocigotos) tienden a presentar sangrados menos graves que las que tienen las dos copias alteradas (homocigotos).

    Es posible que una persona con un déficit de factor XII esté asintomática. Este raro déficit de factor de coagulación origina resultados anormales del tiempo de tromboplastina parcial (TTP) pero no se asocia a mayor riesgo de sangrado.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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