También conocido como
VNO
WNV
Nombre sistemático
Virus del Nilo Occidental
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 02.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar la causa de una meningitis vírica o de una encefalitis vírica que ocurre durante el verano; para detectar la presencia del virus del Nilo Occidental (VNO) y para realizar un seguimiento de su propagación dentro de la comunidad y por todo el país; para realizar un cribado del VNO en las unidades de sangre o de tejido u órganos de donantes.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando una persona presenta síntomas y/o signos que sugieren una infección por VNO como dolores de cabeza, fiebre, rigidez de nuca y debilidad muscular, y cuando se sospecha de una posible encefalitis y/o meningitis.

¿Qué muestra se requiere?

Una muestra de líquido cefalorraquídeo obtenida por punción lumbar y/o una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La infección por el virus del Nilo Occidental (VNO) se transmite a los humanos principalmente a través de mosquitos que a su vez han contraído la infección por haber picado a un pájaro infectado. Aunque normalmente el VNO no se transmite de persona a persona, se han descrito casos de infecciones por VNO transmitidas a otras personas a través de donaciones de sangre, trasplantes de órganos, y de manera menos frecuente de madre a hijo a través de la leche materna.

Las pruebas para detectar la infección por VNO se emplean conjuntamente con la observación de los signos y síntomas del individuo y recogiendo si existe una historia de exposición al virus, para detectar y/o confirmar una infección aguda. Estas pruebas ayudan a conocer si una persona está infectada porque evalúan la presencia de anticuerpos en respuesta a una infección por el VNO o bien detectan material genético del virus en el líquido cefalorraquídeo (LCR).

Aproximadamente un 80% de las personas infectadas por el VNO no presenta síntomas. Generalmente, en el 20% restante el cuadro es muy parecido al de la gripe, con dolor de cabeza, fiebre, náuseas, debilidad muscular y/o erupciones cutáneas en la espalda o el tórax. Estos síntomas suelen resolverse sin tratamiento después de unos pocos días o semanas. Sólo en 1 de cada 150 individuos infectados la enfermedad es verdaderamente grave, con una infección que afecta al sistema nervioso central. Estos pacientes presentan frecuentemente síntomas severos como confusión, convulsiones, fiebre alta, rigidez de nuca, dolor de cabeza o coma. Pueden tener encefalitis y/o meningitis e incluso pueden presentar parálisis muscular.. Esta forma más grave de infección por VNO es mucho más frecuente en gente de edad avanzada y en los individuos inmunodeprimidos. A pesar de que la mayor parte de los síntomas se resuelven en el plazo de unas semanas, es posible que persistan ciertas lesiones en algunos nervios, pudiendo incluso la parálisis adquirir un carácter permanente.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
La muestra de líquido cefalorraquídeo se obtiene por punción lumbar y la muestra de sangre por punción de una vena del antebrazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?
Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

Accordion Title
Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba del virus del Nilo Occidental (VNO) se utiliza para determinar si un individuo con signos y síntomas y con historia de una exposición reciente, presenta una infección aguda por el VNO. La determinación en individuos sintomáticos y gravemente enfermos permite diferenciar la infección por VNO de otras enfermedades que causan síntomas similares, como la meningitis bacteriana, y proporciona información de cara al tratamiento.

    Puesto que la mayoría de los individuos infectados por el VNO no presenta síntomas ni problemas de salud asociados, la detección de anticuerpos no se utiliza como prueba de cribado general en la población asintomática.

    La prueba del VNO también se utiliza para el cribado del virus en las donaciones de sangre, para la detección del VNO en donantes vivos de órganos y de tejidos, y para el seguimiento de la propagación del virus en una comunidad y por todo un país. La detección del VNO en la comunidad puede poner en alerta a los profesionales de la sanidad y promover así medidas de prevención.

    La detección del VNO implica la medida de anticuerpos frente al VNO o la detección del ácido nucleico (material genético) del VNO.

    Detección de anticuerpos
    La detección de anticuerpos constituye la prueba de primera línea para diagnosticar una infección reciente o actual. Existen dos tipos de anticuerpos producidos en respuesta a la infección por VNO: IgM e IgG. Los anticuerpos IgM son los primeros que sintetiza el organismo en respuesta a la infección por el VNO. En la mayoría de personas aparecen durante los primeros 8 días después de la exposición. El título de anticuerpos continúa aumentando durante un corto período de tiempo y a continuación disminuye. Finalmente, después de unos meses, la concentración de IgM disminuye por debajo del nivel detectable.

    La determinación de anticuerpos IgM contra el VNO en sangre o en líquido cefalorraquídeo es la prueba que se realiza inicialmente en individuos sintomáticos. Es importante conocer que estas pruebas pueden dar resultados positivos tanto al VNO como a otros flavivirus relacionados (virus de la misma familia, como el virus de la encefalitis de St. Louis y el virus de la encefalitis japonesa). Por ello, antes de realizar cualquier diagnóstico definitivo e informar a los Centers for Disease Control and Prevention de un nuevo caso, los resultados positivos de IgM contra el VNO deben confirmarse por otro método.

    La detección de anticuerpos IgG contra el VNO puede utilizarse, junto con la detección de anticuerpos IgM, como ayuda para la confirmación de la presencia de una infección del VNO reciente o previa. Los anticuerpos de tipo IgG pueden solicitarse una única vez junto con los de tipo IgM o bien, inicialmente y nuevamente entre 2 y 4 semanas más tarde para determinar si el título (nivel) de anticuerpos aumenta o disminuye.

    La prueba de detección de anticuerpos IgM y IgG contra el VNO puede realizarse a un donante de órganos o de sangre para determinar si puede ser la fuente de contagio del receptor, cuando después de unos meses el receptor enferma y presenta resultados positivos para el VNO. De manera similar, si un recién nacido alimentado por lactancia materna adquiere el VNO, se realizará la prueba a la madre para determinar si la infección se ha transmitido a través de la leche materna (hecho poco frecuente pero descrito en algunos casos).

    Detección de Ácidos Nucleicos
    La detección de ácidos nucleicos implica la amplificación y medida del material genético del virus del Nilo Occidental para detectar la presencia del virus. Esta prueba permite detectar una infección incluso antes de que puedan detectarse los anticuerpos producidos contra el virus. Aunque esta prueba puede identificar específicamente la presencia del VNO, para poder detectar el virus se necesita la presencia de una mínima cantidad (número de copias) del virus en la muestra.

    Debido a que los humanos son huéspedes secundarios del VNO (las aves son los huéspedes principales), los niveles de virus en personas generalmente son bajos y no persisten durante mucho tiempo. La detección del ácido nucleico es muy útil como prueba de cribado del VNO en las donaciones de sangre, de órganos y/o tejidos para detectar la presencia del virus, así como para analizar muestras de aves y mosquitos con el objetivo de analizar  la presencia y la propagación del VNO en la comunidad. Es posible determinar si el VNO se ha propagado a una zona en particular detectándose en las poblaciones de aves y mosquitos antes de que se pueda identificar algún caso en personas. También puede ser útil su determinación post-mortem, en sangre o tejido, para conocer si el VNO puede haber causado la muerte del individuo o contribuido a la misma.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La detección de anticuerpos generalmente se solicita cuando una persona presenta signos y síntomas recientes sugestivos de una infección por el virus del Nilo Occidental, especialmente si reside en áreas geográficas en las que el VNO es endémico. Es más fácil sospechar de una infección por VNO si los síntomas y signos se desarrollan durante la época del año propia de la temporada durante la cual la infección es más frecuente.

    Entre los signos y síntomas se incluyen:

    • Dolor de cabeza
    • Fiebre, escalofríos
    • Náuseas, vómitos
    • Debilidad muscular
    • Erupción cutánea en la espalda o tórax

    Posteriormente, de dos a cuatro semanas después de una prueba positiva al VNO, puede solicitarse la detección de IgM e IgG para evaluar nuevamente los niveles de anticuerpos. Si la prueba inicial de IgM es negativa, pero persisten los síntomas y se han descartado otras posibles enfermedades, puede solicitarse nuevamente algunos días más tarde otra prueba de IgM para comprobar si en esta ocasión se detectan anticuerpos IgM contra el VNO.

    Aunque generalmente esta prueba no se realiza en individuos asintomáticos, puede solicitarse la determinación de anticuerpos IgM e IgG en donantes (normalmente asintomáticos) de sangre o de órganos cuando se detecta la infección en el receptor, con la finalidad de averiguar si el donante ha sido la fuente de la infección.

    Actualmente la prueba de detección de ácidos nucleicos del VNO se realiza de manera rutinaria como prueba de cribado en las donaciones de sangre, así como en donantes de órganos y tejidos.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Detección de anticuerpos
    Si los anticuerpos IgM contra el VNO son positivos en sangre o líquido cefalorraquídeo (LCR), y se confirma el resultado con otro método, es muy probable que el individuo presente una infección por el VNO, o que haya tenido una en un pasado reciente. Si se encuentran anticuerpos IgM en el LCR, es sugestivo de que la infección afecta al sistema nervioso central.

    Si en la muestra inicial, además de las IgM también son positivos los anticuerpos de tipo IgG, es probable que el individuo haya adquirido la infección por el VNO como mínimo 3 semanas antes de la prueba. Si los anticuerpos IgG son positivos y los niveles de IgM son bajos o indetectables, lo más probable es que el individuo ya hubiera estado expuesto al VNO previamente, pero que en la actualidad no esté infectado. Por otra parte, si el título de anticuerpos IgG continúa aumentando en las muestras sucesivas, estos cambios indicarían una infección reciente. Contrariamente, si los niveles de anticuerpos IgG no se modifican o disminuyen, debería pensarse en una infección antigua y no en una reciente.

    La presencia de anticuerpos contra el VNO puede indicar una infección, sin embargo no pueden utilizarse para predecir la gravedad de los síntomas ni el pronóstico de la enfermedad.

    Detección de Ácidos Nucleicos
    Si la detección de ácidos nucleicos para el VNO es positiva, es probable que el virus esté presente en la muestra analizada (sangre; sangre de una donación; sangre de un donante vivo; líquido cefalorraquídeo; muestra de tejido humano, de ave u otro animal; o muestra de mosquitos) y en la región geográfica donde se ha recogido la muestra.

    La detección de ácidos nucleicos para el VNO puede ser negativa si no existen virus en la muestra analizada o si están presentes pero en un número muy bajo (indetectable). Una prueba negativa no confirma definitivamente la ausencia del VNO. La prueba de detección de ácidos nucleicos detecta el virus siempre y cuando éste se esté replicando en el individuo.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    En algunas zonas cálidas el VNO está presente durante todo el año, pero en la mayoría de las regiones es estacional -los casos suceden durante la estación del año más favorable para el mosquito. La cantidad de VNO existente depende en parte del número de aves infectadas y de la población de mosquitos. La prevención se basa en controlar la exposición de las personas y en el control de la población de mosquitos.

    Si desea información acerca de los casos y muertes registrados atribuibles a la infección por el VNO, acceda a este enlace.

    La detección de ácidos nucleicos y los cultivos de virus se utilizan en investigación para identificar la cepa del virus responsable de la infección y estudiar sus características. Se han aislado diferentes cepas del VNO, asociándose a distintas epidemias a nivel mundial.

  • ¿Existe una vacuna para el virus del Nilo Occidental?

    Para humanos todavía no, pero se prevé que en los próximos años se dispondrá de una o más vacunas. Se ha desarrollado una vacuna mezclando el virus del Nilo Occidental con una vacuna para la fiebre amarilla, modificando las proteínas de recubrimiento de la vacuna existente. Esta nueva vacuna ha sido probada con éxito en relación a su seguridad y eficacia en animales, y ahora se está empezando a probar en personas.

    También se ha desarrollado y sometido a algunas pruebas iniciales otra vacuna potencialmente útil para el virus del Nilo Occidental, que utiliza una proteína inactiva (en lugar del virus vivo). Esta vacuna tendría la ventaja de poderse administrar a cualquier persona, incluso en niños, embarazadas o individuos inmunodeprimidos.

  • ¿Se puede hacer algo para protegerse del virus del Nilo Occidental?

    Sí, protegerse de las picaduras de mosquito. Entre las medidas de prevención se incluyen usar repelentes de insectos, vestir ropa con manga larga y pantalones con pernera si se está en el exterior, permanecer en el interior durante el amanecer y el atardecer que es cuando los mosquitos son más activos, y evitar encharcamientos de agua ya que atraen a los mosquitos. A nivel de la comunidad se toman medidas controlando los riesgos estacionales y los desplazamientos de los mosquitos, así como posibles fumigaciones.

  • ¿Es seguro donar y recibir sangre?

    Sí. No existe ningún riesgo para el donante, y la detección de ácidos nucleicos del VNO se ha añadido a la larga lista de pruebas realizadas en las donaciones de sangre como medida para garantizar la máxima seguridad a los receptores. Como medida adicional para reducir la presencia de VNO en las donaciones de sangre, en los centros correspondientes se ha empezado a preguntar a los donantes potenciales y durante el período del VNO, si han tenido recientemente fiebre o dolor de cabeza (síntomas de una infección por el VNO u otros virus).

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

Salinas, J. and Steiner, M. West Nile Virus. eMedicine. http://emedicine.medscape.com/article/312210-overview

Cunha, B. West Nile Encephalitis. eMedicine. http://emedicine.medscape.com/article/234009-overview

Lindsey, N. et. al. West Nile Virus Activity — United States, 2009. Medscape Today from Morbidity & Mortality Weekly Report. 2010;59(25):769-772. © 2010 Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Mayo Clinic Staff. West Nile virus. MayoClinic.com. http://www.mayoclinic.com/health/west-nile-virus/DS00438/METHOD=print

Dugdale, D. West Nile virus. MedlinePlus Medical Encyclopedia. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/007186.htm

Neitzel, D. et. al. False-Positive Results with a Commercially Available West Nile Virus Immunoglobulin M Assay --- United States, 2008. Medscape Today from Morbidity & Mortality Weekly Report. 2009;58(17):458-460. © 2009 Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Hillyard, D. et. al. Arboviruses. ARUP Consult. http://www.arupconsult.com/Topics/Arboviruses.html?client_ID=LTD

National Institute for Allergy and Infectious Diseases. West Nile Virus Diagnosis. http://www.niaid.nih.gov/topics/westNile/understanding/Pages/diagnosis.aspx

Thomas, Clayton L., Editor (1997). Tabers Cyclopedic Medical Dictionary. F.A. Davis Company, Philadelphia, PA [18th Edition].

Pagana, Kathleen D. & Pagana, Timothy J. (2001). Mosbys Diagnostic and Laboratory Test Reference 5th Edition: Mosby, Inc., Saint Louis, MO.

Petersen, L. and Marfin, A. West Nile Virus: A Primer for the Clinician. Annals of Internal Medicine Volume (137) 3:173-179. http://www.annals.org/cgi/content/full/137/3/173

Pregúntenos

*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

Es usted profesional sanitario?
Dirección de correo electrónico