También conocido como
Enzima Convertidor de la Angiotensina
Nombre sistemático
Enzima Convertidor de la Angiotensina
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 04.12.2017.
Apectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para ayudar a diagnosticar y realizar un mejor seguimiento de la sarcoidosis. Para poder diferenciar entre esta enfermedad y otros trastornos que pueden originar síntomas y signos similares.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se presentan granulomas que pueden causar pequeñas masas bajo la piel, tos persistente, enrojecimiento de los ojos y lagrimeo, u otros síntomas sugestivos de sarcoidosis. En caso de padecer de sarcoidosis, se hace el análisis regularmente para monitorizar el curso de la enfermedad.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

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Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

¿Qué es lo que se analiza?

El enzima convertidor de la angiotensina (ECA) es un enzima que contribuye en la regulación de la presión sanguínea. Pueden detectarse niveles elevados de ECA en la sarcoidosis. La sarcoidosis es una enfermedad sistémica de causa desconocida que a menudo afecta a los pulmones aunque puede afectar también a otros órganos, entre los que se incluyen ojos, piel, nervio, hígado y corazón. Esta prueba mide la cantidad de enzima convertidor de la angiotensina (ECA) en la sangre.

Una característica de la sarcoidosis consiste en el desarrollo de granulomas. Los granulomas son masas tumorales pequeñas constituidas por células de tipo inmune e inflamatorio y por tejido fibroso, que, cuando existen, suelen estar situados bajo la piel y por todo el organismo. Los granulomas alteran la estructura de los tejidos y cuando existen en cantidad suficiente, producen daño e inflamación, e interfieren en las funciones del órgano afectado. Las células situadas en los márgenes de los granulomas pueden contribuir al aumento de los niveles de ECA en sangre.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El enzima convertidor de la angiotensina (ECA) se solicita principalmente como ayuda al diagnóstico de la sarcoidosis y para facilitar su seguimiento. A menudo se solicita como parte de un estudio dirigido a conocer la causa de una serie de síntomas crónicos que podrían atribuirse a la sarcoidosis.

    La sarcoidosis es una enfermedad sistémica de causa desconocida en la que se forman unos nódulos conocidos como granulomas por debajo de la piel y por todo el organismo. Las células situadas en los márgenes de los granulomas pueden producir cantidades importantes de ECA y en consecuencia, los niveles de ECA en sangre aumentan.

    Los niveles de ECA fluctúan en función de la actividad de la enfermedad. Si en el momento del diagnóstico de sarcoidosis los niveles de ECA están elevados, este biomarcador es útil para monitorizar posteriormente la evolución del trastorno y la efectividad del tratamiento corticoideo.

    El médico suele solicitar la determinación de ECA junto con la de otras pruebas de laboratorio, como cultivo de micobacterias o pruebas para detectar infecciones por hongos. Esta práctica puede resultar útil para diferenciar la sarcoidosis de otras enfermedades que pueden acompañarse de formación de granulomas.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El ECA se solicita si se presentan síntomas o signos que pueden ser debidos a sarcoidosis como:

    • Granulomas
    • Tos crónica
    • Dificultad para respirar
    • Ojos enrojecidos y con lagrimeo
    • Dolor articular

    La sarcoidosis se observa más frecuentemente entre los 20 y los 40 años de edad.

    Si en el momento del diagnóstico de una sarcoidosis los niveles de ECA están aumentados, el médico solicitará el ECA a intervalos regulares para monitorizar los cambios de su concentración a lo largo del tiempo, como reflejo de la actividad de la enfermedad.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Si una persona presenta signos y síntomas sugerentes de sarcoidosis y los niveles de ECA resultan elevados, es muy probable que exista una sarcoidosis activa, especialmente si se han descartado otras posibles enfermedades. Se detectan aumentos de ECA en un 50% - 80% de personas con sarcoidosis activa. El hecho de encontrar unos niveles altos de ECA ayuda a confirmar el diagnóstico.

    No obstante, puede existir una sarcoidosis sin aumento de los niveles de ECA; por este motivo, no puede descartarse una sarcoidosis por el hecho de tener una concentración de ECA normal. Esto puede obedecer a que la enfermedad está en una fase inactiva, a una detección precoz de la sarcoidosis -los niveles todavía no han aumentado suficientemente para ser considerados anómalos-, o sencillamente a que las células no secretan ECA en cantidades aumentadas. De la misma manera, los niveles de ECA no acostumbran a estar elevados en individuos con sarcoidosis crónica.

    Una vez realizado un diagnóstico de sarcoidosis, pueden monitorizarse los niveles de ECA para observar la evolución de la enfermedad. Así, niveles inicialmente elevados de ECA que posteriormente disminuyen, indican una remisión espontánea de la enfermedad, una buena respuesta al tratamiento y un buen pronóstico. Contrariamente, niveles que aumentan pueden estar indicando que se está en las fases iniciales de una enfermedad que tiende a progresar o bien que no se produce una respuesta al tratamiento.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    El ECA cataliza la conversión de la angiotensina I (una proteína inactiva) a angiotensina II. La angiotensina II actúa como un potente vasopresor o vasoconstrictor, causando una contracción de las arterias, estrechándolas temporalmente y aumentando la presión de la sangre que fluye por ellas. La conversión (por el ECA) de angiotensina I a angiotensina II es un proceso regulador normal del organismo. Ha sido posible influir en este proceso gracias al desarrollo de fármacos conocidos como inhibidores del ECA, utilizados comúnmente en el tratamiento de la hipertensión y de la diabetes. Estos fármacos inhiben el proceso de conversión, manteniendo los vasos sanguíneos más dilatados y por lo tanto, la presión arterial más baja. Los inhibidores del ECA han mostrado ser útiles en el manejo de la hipertensión, sin embargo no se determinan niveles de ECA para conocer la respuesta al tratamiento antihipertensivo. Es importante conocer que estos fármacos pueden interferir en la determinación de los niveles de ECA solicitados con alguna otra finalidad.

    Existen otras enfermedades distintas de la sarcoidosis en las que los niveles de ECA pueden estar aumentados o disminuidos. No obstante, en estos casos, no se utiliza la determinaciñon de ECA como herramienta diagnóstica o de monitorización ya que no presenta utilidad clínica.

    Pueden observarse niveles disminuidos de ECA en personas con:

    Se han encontrado niveles moderadamente aumentados de ECA en una serie de trastornos y enfermedades como:

  • ¿Qué otras pruebas pueden utilizarse para diagnosticar la sarcoidosis?

    Existe toda una serie de pruebas que contribuyen al diagnóstico de la sarcoidosis y ayudan a determinar el grado de afectación de los órganos. Entre ellas cabe destacar: perfil hepático (pruebas de función hepática), hemograma y calcio (tiende a estar elevado tanto en sangre como en orina). Otras pruebas útiles pueden ser: pruebas de función pulmonar (en aproximadamente un 90% de los casos existe algún tipo de afectación pulmonar), broncoscopia (paso de un tubo flexible que permite visualizar el tracto respiratorio y tomar biopsias pulmonares), radiografía de tórax, estudios radioactivos con galio (permite conocer si existe inflamación), además evidentemente de una buena exploración física y un examen cuidadoso de la piel. Las biopsias cutáneas, pulmonares, de los ganglios linfáticos y a veces hepáticas pueden ser también necesarias, así como un examen minucioso del ojo (con una lámpara de hendidura).

  • ¿Cúal es la causa de la sarcoidosis?

    No se conoce bien la causa de la enfermedad. No se trata de una enfermedad contagiosa. Es una enfermedad inflamatoria que afecta al sistema inmune. Parece tener además un componente genético así como un componente ambiental. Se ha descrito la enfermedad en individuos de la misma zona geográfica pertenecientes a distintas familias. Afecta aproximadamente a 10 – 40 personas por cada 100.000, y la mayoría de ellas con edades comprendidas entre los 20 y los 40 años. Aproximadamente un 80% de los afectados a nivel mundial es de raza blanca. Es relativamente común en los países escandinavos y en Irlanda del Norte, y por el contrario es rara en China, Japón y África. Curiosamente, los individuos que se desplazan desde áreas con baja prevalencia de la enfermedad a áreas con elevada prevalencia, presentan un riesgo similar al de la zona con elevada prevalencia.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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