También conocido como
Tg
Nombre sistemático
Tiroglobulina
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Este artículo fue modificado por última vez el 12.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para monitorizar el tratamiento de algunos tipos de cáncer de tiroides y detectar posibles recurrencias de la enfermedad; aunque de manera menos habitual, puede utilizarse para determinar la causa de un hipertioidismo o de un hipotiroidismo.

¿Cuándo hacer el análisis?

Antes y después del tratamiento del cáncer de tiroides, antes y después de la terapia con yodo radioactivo, y a intervalos regulares para monitorizar posibles recurrencias de la enfermedad;  puede solicitarse junto con otras pruebas de función tiroidea.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La tiroglobulina es una proteína producida por la glándula tiroides. Esta prueba mide la cantidad de tiroglobulina en sangre.

La glándula tiroidea participa en la regulación del consumo de energía del organismo. El tiroides es una glándula pequeña con forma de mariposa que está adosada a la tráquea (en la garganta) y está formada principalmente por unas estructuras redondeadas de tamaño muy pequeño llamadas folículos. Las células foliculares del tiroides sintetizan y almacenan tiroglobulina (Tg). La tiroglobulina se escinde liberando las hormonas tiroideas T4 (o tiroxina) y T3 (o triyodotironina) a medida que se necesitan.​

Tiroglobulina

La producción de estas dos hormonas y su liberación hacia el torrente circulatorio está estimulada por la TSH (hormona hipofisaria conocida también como tirotropina u hormona estimuladora de la glándula tiroides). No todos los cánceres de tiroides producen tiroglobulina pero los tipos más frecuentes, que son los cánceres de tiroides bien diferenciados de tipo papilar y de tipo folicular sí pueden producirla, y en consecuencia la concentración de Tg en sangre aumenta.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La principal utilidad de la determinación de tiroglobulina es como marcador tumoral, para determinar la eficacia del tratamiento del cáncer de tiroides y para monitorizar posibles recurrencias de la enfermedad. No todos los cánceres de tiroides producen tiroglobulina, aunque es posible que la produzcan los tipos más frecuentes y bien diferenciados como el cáncer folicular y el cáncer papilar; en consecuencia la concentración de tiroglobulina en sangre aumenta.

    La tiroglobulina puede solicitarse, junto con la medida de la TSH, antes de iniciar el tratamiento de un cáncer de tiroides, para conocer si el tumor está produciendo tiroglobulina. Si realmente el tumor sintetiza la hormona, entonces puede repetirse la determinación de la tiroglobulina regularmente una vez finalizado el tratamiento para detectar posibles recurrencias. A veces se determina la tiroglobulina de manera seriada (varias determinaciones en un período concreto de tiempo) para evaluar posibles variaciones de su concentración; las medidas seriadas a menudo proporcionan más información que una determinación aislada.

    En algunas ocasiones, la determinación de tiroglobulina también se utiliza para determinar la causa de un hipertiroidismo y para monitorizar la eficacia de ciertos tratamientos, como por ejemplo el de la enfermedad de Graves. Más raramente la tiroglobulina se solicita para distinguir entre tiroiditis subaguda y tirotoxicosis, y para esteblecer la causa de un hipotiroidismo congénito en bebés.

  • ¿Cuándo se solicita?

    En caso de que exista un cáncer, la determinación de tiroglobulina (Tg) suele solicitarse antes de la extracción quirúrgica de la glándula tiroides. También se solicita para comprobar si después de la extirpación del tumor, ha quedado tejido tiroideo normal y/o canceroso. Normalmente se solicita de manera regular después de la cirugía del tumor para asegurarse que el tumor no reaparece o se extiende.

    La determinación de tiroglobulina también puede ser útil cuando se presentan signos y/o síntomas de hipertiroidismo o un bocio (aumento del tamaño de la glándula tiroidea). Por otra parte, si el médico sospecha que los síntomas pueden estar relacionados con la enfermedad de Graves o con una tiroiditis, también solicitará la prueba. La Tg se determina también a intervalos regulares durante el tratamiento con fármacos antitiroideos (en situaciones como la enfermedad de Graves), para monitorizar la eficacia del tratamiento.

    Más raramente, la tiroglobulina se solicita en bebés que presentan signos y/o síntomas asociados a hipotiroidismo.

  • ¿Qué significa el resultado?

    En condiciones normales existe una pequeña cantidad de tiroglobulina en sangre.

    Si una persona diagnosticada de cáncer de tiroides presenta inicialmente una concentración aumentada de tiroglobulina (Tg), probablemente la Tg se empleará como marcador tumoral. Los niveles de Tg deberían ser muy bajos o indetectables después de la extirpación quirúrgica del tiroides (tiroidectomía) y/o después de los subsiguientes tratamientos con yodo radioactivo. Si se sigue detectando Tg en sangre, seguramente habrá quedado cierta cantidad de tejido tiroideo (normal o canceroso), y será necesario un tratamiento adicional.

    En función de los resultados de la prueba de la tiroglobulina, el médico decidirá si es necesaria una gammagrafía con yodo radioactivo y/o un tratamiento con yodo radioactivo para identificar y/o destruir cualquier resto de tejido tiroideo normal o canceroso. Al cabo de unas semanas o meses se vuelven a determinar las concentraciones de tiroglobulina para verificar que el tratamiento ha sido efectivo.

    Si una vez que ya se ha conseguido disminuir las concentraciones de tiroglobulina, éstas vuelven a aumentar al cabo de unas semanas o meses, probablemente el cáncer estará recurriendo.

    Una disminución de los niveles de tiroglobulina en personas en tratamiento por tener una enfermedad de Graves indican una correcta respuesta al tratamiento.

    Personas con bocio (aumento de tamaño de la glándula tiroides), tiroiditis (inflamación de la glándula) o hipertiroidismo, pueden presentar  concentraciones elevadas de tiroglobulina, aunque en estas situaciones la prueba no se solicita habitualmente.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Concentraciones elevadas de tiroglobulina (Tg) no son diagnósticas de un cáncer de tiroides. El cáncer se diagnostica examinando al microscopio las células obtenidas en la biopsia. Niveles elevados de Tg no implican de por sí un mal pronóstico. En la monitorización de las recurrencias de cáncer, es más importante el cambio de la concentración de tiroglobulina en el tiempo que un resultado aislado.

    Es posible que el médico solicite un estudio de autoanticuerpos antitiroglobulina junto con la determinación de la tiroglobulina. Los autoanticuerpos antitiroglobulina (también conocidos como anticuerpos tiroglobulina) son proteínas que el sistema inmune del organismo produce y que atacan a la misma tiroglobulina. Estos anticuerpos pueden aparecer en cualquier momento y, en caso de estar presentes, se unen a la tiroglobulina en sangre e interfieren con la medida de la misma. Una vez se han desarrollado, los autoanticuerpos antitiroglobulina no desaparecen, por lo que la prueba que mide la tiroglobulina deja de tener utilidad.

    Entre un 15% y 20% de personas con cáncer de tiroides desarrolla autoanticuerpos antitiroideos.

    Es importante que las determinaciones seriadas de tiroglobulina se realicen en el mismo laboratorio, ya que los métodos de análisis pueden producir diferentes resultados en función del laboratorio en el que se realicen.

    En caso de que se haya extirpado la glándula tiroides, será necesario un tratamiento sustitutivo de por vida con tiroxina.

  • ¿Debería medirse la tiroglobulina a todo el mundo?

    Esta prueba no es útil como prueba de cribado en la población general. Tampoco se trata de una prueba específica de cáncer de tiroides; su concentración puede aumentar transitoriamente en otros trastornos tiroideos.

  • ¿Es posible que el médico no solicite la medida de la tiroglobulina antes de la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides?

    Sí. La determinación de la concentración de tiroglobulina antes de iniciar el tratamiento del cáncer no se realiza de manera rutinaria. Esta proteína es sintetizada por el tejido tiroideo normal así como por algunos tipos de cáncer de tiroides, y su concentración puede aumentar en otras afectaciones tiroideas. Por este motivo, puede resultar complicado saber con certeza si un aumento de la concentración de tiroglobulina es atribuible a un cáncer.

  • ¿Se puede hacer algo para aumentar o disminuir la concentración de tiroglobulina?

    No directamente. Esta prueba refleja la presencia de tejido tiroideo ya sea normal o canceroso, y su concentración no puede modificarse introduciendo cambios en el estilo de vida.

  • ¿Puede determinarse la tiroglobulina en la misma consulta médica?

    No. Para la medida de tiroglobulina se necesita una instrumentación especializada. No todos los laboratorios pueden realizar este estudio y por ello, es posible que la muestra se envíe a un laboratorio de referencia. Por otra parte y debido a las limitaciones del ensayo, los valores de referencia pueden ser muy variables entre los distintos laboratorios. Así, es muy importante que las determinaciones seriadas en el tiempo de la tiroglobulina se realicen en un mismo laboratorio.

  • ¿Qué se puede hacer para prevenir el desarrollo de los autoanticuerpos antitiroglobulina?

    No se puede prevenir la formación de estos autoanticuerpos. Los autoanticuerpos antitiroglobulina se pueden desarrollar en cualquier momento. Por esta razón es importante solicitar su medida durante la monitorización o seguimiento del cáncer.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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