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Marcadores tumorales
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¿En qué consisten los marcadores tumorales?

Los marcadores tumorales son sustancias, en general proteínas, producidas por el tejido cancerígeno o algunas veces por el organismo en respuesta a un crecimiento de tipo canceroso. Como algunos de ellos se pueden detectar en sangre, orina, otros líquidos biológicos o en muestras de tejido, estos marcadores se pueden emplear, aisladamente o junto con otras pruebas y procedimientos, para detectar y contribuir al diagnóstico de ciertos tipos de cáncer, para predecir y monitorizar la respuesta al tratamiento y para detectar recurrencias de la enfermedad.

Últimamente, la idea de lo que es un marcador tumoral ha adquirido un concepto más amplio. Se han desarrollado nuevos tipos de pruebas que evalúan alteraciones en el material genético (ADNARN) de un individuo. Se sabe que algunas alteraciones genéticas se asocian a ciertos tipos de cáncer y pueden emplearse como un marcador tumoral para determinar el pronóstico de la enfermedad, establecer un tratamiento dirigido a dianas específicas y/o detectar algunos tipos de cáncer de manera precoz. Además, los avances tecnológicos han permitido desarrollar pruebas con capacidad para evaluar varios marcadores genéticos o paneles de marcadores simultáneamente, y por lo tanto, se obtiene mucha más información acerca de las características del tumor.

Sólo hay unos pocos marcadores tumorales bien establecidos que se utilizan en la práctica clínica diaria. También hay otros que se solicitan mucho menos frecuentemente por ser menos sensibles y específicos, y finalmente existen algunos marcadores que siguen siendo objeto de investigación. Lo más probable es que, a medida que se alcancen nuevos objetivos en investigación, aparezcan nuevos marcadores tumorales y más eficaces.

Limitaciones

A pesar de que la información que proporcionan los marcadores tumorales puede ser muy útil, presentan algunas limitaciones como:

  • Pueden aumentar en trastornos distintos al cáncer
  • Algunos son específicos de un tipo concreto de cáncer y otros se observan en distintos tipos de cáncer
  • No todas las personas con un determinado tipo de cáncer presentan niveles aumentados del marcador tumoral correspondiente
  • No todos los tipos de cáncer tienen un marcador tumoral identificado o asociado al tumor

Por consiguiente, los marcadores tumorales no son diagnósticos de cáncer por sí solos; en algunos casos, proporcionan información adicional que debe considerarse junto con la historia clínica del individuo, la exploración física y otras pruebas de laboratorio o ajenas al laboratorio (imágenes).

¿Cómo se utilizan los marcadores tumorales?

Los marcadores tumorales pueden emplearse con distintas finalidades, y normalmente se utilizan junto con otras pruebas. En función del tipo de cáncer se pueden emplear junto con pruebas como por ejemplo una biopsia, una extensión de sangre o un aspirado de la médula ósea, y/o junto con otros marcadores tumorales. La información que proporcionan no es definitiva pero sí que constituye una información adicional valiosa para:

  • Cribado. La mayoría de marcadores tumorales no son adecuados para el cribado general en la población ya que no son suficientemente sensibles y específicos. Sin embargo, algunos pueden utilizarse en personas que tienen una historia familiar de un determinado tipo de cáncer en particular.
  • Ayuda al diagnóstico. En una persona que presenta síntomas, los marcadores tumorales pueden utilizarse para facilitar la identificación del origen del cáncer, para ayudar a diferenciarlo de otras situaciones. Los marcadores tumorales, por sí solos, no pueden diagnosticar el cáncer, pero sí que ayudan en este proceso.
  • Estadio. En una persona con cáncer, las elevaciones del marcador tumoral pueden ser útiles para determinar el grado de propagación a otros tejidos y órganos.
  • Determinación del pronóstico. Algunos marcadores tumorales pueden servir de ayuda para determinar el grado de agresividad del cáncer.
  • Guía de tratamiento. Algunos marcadores tumorales ofrecen información sobre el tipo de tratamiento al que puede responder una persona determinada.
  • Monitorización del tratamiento y detección de recurrencias.. Los marcadores tumorales se pueden utilizar para monitorizar la efectividad del tratamiento, especialmente en los casos más avanzados. Si la concentración del marcador tumoral disminuye, el tratamiento está funcionando; si se mantiene elevada, son necesarias algunas modificaciones. Sin embargo, esta información se tiene que usar con precaución ya que otras situaciones pueden a veces producir aumentos o disminuciones de los niveles del marcador tumoral. Una de las principales aplicaciones del uso de los marcadores tumorales es para monitorizar la recurrencia de la enfermedad. Si el marcador tumoral está elevado antes del tratamiento, disminuye con el tratamiento y posteriormente vuelve a aumentar, seguramente el cáncer estará recidivando. Si después de la extirpación quirúrgica del cáncer los niveles siguen siendo elevados, lo más probable es que no se haya extirpado la totalidad de tejido tumoral.

En la tabla siguiente se presentan algunas características de la utilización de diversos marcadores tumorales.

Tabla con algunos ejemplos de marcadores tumorales

Los marcadores tumorales pueden asociarse a más de un tipo de cáncer. En esta tabla se listan algunos ejemplos de marcadores tumorales y sus posibles aplicaciones.

Ejemplos de marcadores tumorales

Marcador Tumoral

Cáncer

Otros datos de interés

¿Cuándo/Cómo se utiliza?

Muestra habitual

Alfa-fetoproteína (AFP)

Hígado,

cáncer de células germinales de ovario o testículos

También aumenta durante el embarazo

Ayuda al diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias

Sangre

B2M (Beta-2 microglobulina)

 

Mieloma múltiple, leucemia linfocítica crónica (LLC) y algunos linfomas

Presente en muchas otras situaciones, como en la enfermedad renal

Determinación del pronósticomonitorización del tratamiento y determinación de recurrencias

Sangre, orina, líquido cefalorraquídeo(LCR)

BCR-ABL Leucemia mieloide crónica (LMC), leucemia linfocítica aguda positiva para BCR-ABL   Ayuda al diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencia Sangre, médula ósea

CA 15-3

(Antígeno carbohidrato 15-3)

Cáncer de mama

 

También aumenta en enfermedades de mama benignas y en casos de endometriosis; aumentado en otros cánceres como el de pulmón y el de ovario; existen dos ensayos diferentes para el mismo marcador (CA15-3 y CA 27.29)

Monitorización del tratamiento, y determinación de recurrencias

Sangre

CA 19-9

(Antígeno carbohidrato19-9)

Pancreático,

en algunos colorectales, de los conductos biliares y de estómago

También aumenta en otros cánceres del tracto digestivo y enfermedades no cancerosas como

enfermedades tiroideas, pancreatitis, obstrucción de la vía biliar y en la enfermedad inflamatoria intestinal

Monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias

Sangre

CA-125

(Antígeno carbohidrato125)

Ovario

También aumenta en otros cánceres como los de endometrio, peritoneo, trompas de falopio y en enfermedades no cancerosas como endometriosis,enfermedad pélvica inflamatoria, y otros trastornos benignos como en fibroides uterinos

Ayuda al diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias

Sangre

Calcitonina

Carcinoma medular de tiroides e hiperplasiade las células C

También aumenta en otros cánceres como el de pulmón y en leucemias

Ayuda al diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias

Sangre

CEA

(Antígeno

carcinoembrionario)

 

Colorrectal, pancreático, pulmón, mama, medular de tiroides, y otros tipos de cáncer

También aumenta en otras situaciones como en artritis reumatoidehepatitisbronquitiscrónica (BNCO), colitis, pancreatitis y en fumadores

Establecimiento del estadio, determinación del pronóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias

Sangre

Cromogranina A (CgA) Tumoresneuroendocrinos(carcinoide, neuroblastoma) Quizás sea el más sensible para tumores carcinoides Ayuda para el diagnóstico y monitorización del tratamiento y determinación de recurrencia Sangre
DCP (Des-gamma-carboxi protrombina) Carcinoma hepatocelular Marcador nuevo; a menudo empleado junto con otras pruebas Monitorización del tratamiento y determinación de recurrencia Sangre
Gastrina Gastrinoma (tumor productor de gastrina); hiperplasia de células G De ayuda para el diagnóstico del síndrome de Zollinger-Ellison Ayuda para el diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias Sangre

hCG

(Gonadotropina coriónica humana, conocida también como beta-hCG)

Testicular y trofoblástico; tumores de células germinales, coriocarcinoma

Aumenta en el embarazo

Ayuda para el diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias

Sangre, orina

Her2/neu

Mama, gástrico, esofágico

Los cánceres positivos para Her2/neu tienden acrecer más rápidamente y a extenderse más que otros cánceres; también es más fácil que respondan a fármacos dirigidos contra el receptor HER2 de las células cancerosas

Determinación del pronóstico y guía para el tratamiento

Tejido

Inmunoglobulinasmonoclonales

Mieloma

múltiple y macroglobulinemia

de Waldenström

Sobreproducción de una inmunoglobulina por parte de un clon de células plasmáticas, normalmente detectada mediante electroforesis de proteínas o por medida de cadenas ligeras libres de inmunoglobulinas

Ayuda para el diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias

Sangre, orina

Lactato deshidrogenasa(LDH) Testicular y tumores de células germinales A menudo elevada en otras muchas situaciones benignas y de ayuda para localizar lesión tisular; puede emplearse en otros cánceres como linfoma, melanoma, neuroblastoma Establecimiento del estadio, determinación del pronóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias Sangre
Mutación EGFR Pulmón (de células no pequeñas), a veces en tumores de cabeza y cuello De ayuda para conocer si el tratamiento dirigido contra dianas específicas es adecuado Determinación del pronóstico y guía para el tratamiento Tejido
Mutación JAK2 Algunos tipos de leucemias Útil para diagnosticar trastornos mieloproliferativosde la médula ósea(por ejemplo, policitemia vera) Ayuda para el diagnóstico Sangre, médula ósea
Mutación KRAS Colorrectal, pulmón (de células no pequeñas) De ayuda para conocer si el tratamiento dirigido contra dianas específicas es adecuado Determinación del pronóstico y guía para el tratamiento Tejido
NSE (Enolasa específica neuronal) Neuroblastoma, cáncer de pulmón de células pequeña, carcinoides   Monitorización del tratamiento Sangre
PSA (antígeno prostático específico) total y libre Próstata

Útil como cribado en varones con elevado riesgo debido a antecedentes familiares; sin consenso acerca del uso en cribado de varones asintomáticos; aumenta en la hiperplasia benigna de próstata, en prostatitis y con la edad

Cribado, ayuda para el diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias Sangre
Receptores de estrógenos y progesterona Mama Aumento en el cáncer de mamahormono-dependiente Determinación del pronóstico y guía para el tratamiento Tejido
Reordenamientos del gen ALK Pulmón (células pequeñas), linfoma anaplásico de células grandes Ayuda a conocer si es adecuado un tratamiento dirigido contra dianas específicas Guía para el tratamiento Tejido
Reordenamiento del gen asociado a células B (inmunoglobulinas) Linfoma de células B Detecta cambios característicos (reordenamientos) en genes específicos de células B Ayuda al diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias Médula ósea, tejido, fluidos corporales, sangre
Reordenamiento del gen del receptor de células T Linfoma de células T Detecta cambios característicos (reordenamientos) en genes específicos de células T Ayuda para el diagnóstico, monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias Médula ósea, tejido, fluidos corporales, sangre
SMRP (péptidos relacionados con mesotelina) Mesotelioma A menudo junto con otras pruebas Monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias Sangre
Tiroglobulina Tiroides Utilizado después de la extirpación de la glándula para evaluar el tratamiento Monitorización del tratamiento y determinación de recurrencias Sangre, tejido
Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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