También conocido como
Urato
Nombre sistemático
Ácido úrico
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27.05.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar niveles elevados de ácido úrico en sangre, ya que podrían constituir un signo de un trastorno conocido como gota, o para monitorizar los niveles de ácido úrico cuando se está sometido a quimioterapia o a radioterapia; para detectar niveles elevados de ácido úrico en orina en la evaluación de la litiasis (formación de piedras, cálculos) renal y como monitorización del tratamiento de la gota en individuos con propensión a formar cálculos renales.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se presentan dolores articulares u otros síntomas sugerentes de gota;  cuando se va a someter a alguien a un tratamiento anticanceroso, ya sea quimioterapia o radioterapia; cuando se forman cálculos renales de manera recurrente; cuando se ha sido diagnosticado de gota o se tiene cierto riesgo de formación de cálculos renales.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa o a partir de una muestra de orina de 24 horas.

 

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial, aunque hay quien recomienda estar en ayunas previamente a la obtención de la muestra para análisis.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El ácido úrico se produce a partir del catabolismo (degradación) de las purinas. Las purinas son compuestos químicos que contienen nitrógeno (incluido el ADN) y que se hallan distribuidos en las células del organismo. Las células van liberando purinas a la circulación a medida que envejecen y mueren. En menor medida, las purinas pueden provenir de la digestión de ciertos alimentos como hígado, anchoas, caballa, legumbres secas y algunas bebidas alcohólicas, principalmente cerveza. Los riñones son los encargados de eliminar por la orina la mayor parte de ácido úrico; el resto se elimina por las heces. Esta prueba mide los niveles de ácido úrico en sangre o en orina.

La acumulación de ácido úrico puede ser debida a una producción excesiva, a una eliminación insuficiente o a una combinación de ambas. Se pueden observar aumentos de los niveles de ácido úrico en situaciones en las que se produce muerte celular como sucede durante el tratamiento de algunos cánceres, o más raramente a consecuencia de una tendencia hereditaria a la sobreproducción de ácido úrico. La disminución de la eliminación de ácido úrico suele ser consecuencia de una alteración de la función renal asociada a enfermedad renal.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo; en caso de analizarse en orina, se debe recoger orina de 24 horas.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial. Algunos centros recomiendan guardar un ayuno mínimo de 4 horas antes de la obtención de la muestra. Es importante seguir las instrucciones proporcionadas e informar acerca de todos los medicamentos que se están tomando.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de ácido úrico se utiliza como ayuda en el diagnóstico de una gota, para detectar si sus niveles están elevados en sangre. El ácido úrico también se utiliza en la monitorización de individuos con cáncer sometidos a quimioterapia o radioterapia. La muerte celular debida a este tratamiento puede conducir a aumentos de la concentración del ácido úrico.

    En orina, la medida del ácido úrico es útil para hallar la causa de cálculos (piedras) renales recurrentes y en la monitorización de individuos con gota, con el objetivo principal de evitar que se formen cálculos renales.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La determinación de ácido úrico se solicita ante la sospecha de niveles elevados de ácido úrico. Algunas personas con niveles elevados de ácido úrico padecen gota, que por otra parte constituye una forma común de artritis. Las personas con gota presentan dolores articulares, principalmente en los dedos gordos de los pies, aunque también en otras articulaciones. La prueba también se solicita a personas con cáncer sometidas a quimioterapia o radioterapia, para evitar que los niveles de ácido úrico alcancen valores demasiado elevados.

    También puede solicitarse el ácido úrico a personas con tendencia a la formación de cálculos renales de manera recurrente o a personas con gota a las que interesa controlar una posible formación de cálculos renales.

  • ¿Qué significa el resultado?

    NOTA: No es posible indicar un intervalo de referencia estándar para este análisis. Dado que los valores de referencia dependen de muchos factores, incluyendo la edad del paciente, el sexo, las características de la población y el método utilizado, los resultados numéricos de los análisis tienen diferentes interpretaciones en distintos laboratorios. El informe de su laboratorio debe incluir el intervalo de referencia específico para sus análisis. Lab Tests Online recomienda encarecidamente que usted comente los resultados obtenidos con su médico. Para más información concerniente a los intervalos de referencia, lea por favor Intervalos de Referencia y su Significado.

    Sangre
    Valores de ácido úrico superiores a los normales (hiperuricemia) indican que el organismo está produciendo demasiada cantidad de ácido úrico o que los riñones no son capaces de eliminar el exceso de ácido úrico del organismo. Será necesario investigar la causa de la sobreproducción o del déficit de eliminación de ácido úrico.

    Existen varios trastornos congénitos del metabolismo que afectan al metabolismo de las purinas. El mieloma múltiple, el cáncer cuando ha dado metástasis, las leucemias y la quimioterapia contra el cáncer pueden ocasionar aumentos de la producción de ácido úrico. La enfermedad renal crónica, la acidosis, la toxemia del embarazo y el alcoholismo pueden dificultar la excreción del ácido úrico.

    Concentraciones elevadas de ácido úrico pueden dar lugar a la formación de cristales en las articulaciones, originando una inflamación de las mismas,  y a la aparición del dolor característico de la gota. El ácido úrico también puede formar cristales o cálculos renales que pueden ser nocivos para el riñón.

    El American College of Rheumatology publicó en el año 2012 unas guías en las que recomendaba que, en personas con gota, la concentración deseable de ácido úrico en sangre debía situarse por debajo de 6 mg/dL.

    Es mucho más raro hallar concentraciones disminuidas de ácido úrico en sangre, y rara vez se considera un hallazgo preocupante. A pesar de que unas concentraciones disminuidas pueden asociarse a algunos tipos de enfermedad hepática o enfermedad renal, al síndrome de Fanconi, a la exposición a ciertas sustancias tóxicas, y más raramente a trastornos metabólicos congénitos (enfermedad de Wilson), estas situaciones se identifican por otras pruebas y por los síntomas y signos que presenta el individuo, y no tan solo con el resultado de la medida del ácido úrico.

    Orina
    Se observan valores elevados de ácido úrico en orina en la gota, mieloma múltiple, cáncer con metástasis, leucemia y si se siguen dietas con un elevado contenido de purinas. En personas con riesgo de formar cálculos (piedras) renales y con niveles de ácido úrico en orina elevados, se puede administrar medicación específica para impedir la formación de dichos cálculos.

    En algunas situaciones como enfermedad renal, consumo crónico de alcohol e intoxicación por plomo los niveles de ácido úrico en orina pueden estar disminuidos.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Muchos fármacos pueden hacer aumentar o disminuir los niveles de ácido úrico; concretamente, fármacos diuréticos como las tiacidas pueden ocasionar aumentos de las concentraciones de ácido úrico.

    La aspirina y otros salicilatos presentan efectos variables sobre el ácido úrico. A concentraciones bajas de aspirina (como puede suceder en personas que sólo la toman ocasionalmente), ésta puede hacer aumentar los niveles de ácido úrico en la sangre. Por otra parte, a altas dosis (como en el tratamiento de la artritis reumatoide), la aspirina hace en realidad disminuir las concentraciones de ácido úrico.

    Aquellos individuos que tienen tendencia a formar cálculos renales de ácido úrico o que padecen gota, deberían de evitar alimentos con alto contenido en purinas, como vísceras (hígado y riñones), sardinas y anchoas. También debería de evitarse el consumo de alcohol, porque enlentece la eliminación de ácido úrico. El ayuno, una pérdida importante de peso en poco tiempo, el estrés y el ejercicio físico intenso contribuyen a aumentar las concentraciones de ácido úrico.

    A pesar de que a partir de la medida aislada de ácido úrico no se puede establecer un diagnóstico definitivo de gota, sí existe una prueba basada en la determinación de urato monosódico en el fluido sinovial (líquido articular) que lo permite.

    Algunos individuos presentan niveles elevados de ácido úrico en sangre sin presentar síntomas ni signos (hiperuricemia asintomática). No se recomienda el cribado general de la población para detectar estos casos, ya que tampoco se considera apropiado tratarlos.

  • ¿Qué significado tienen los niveles elevados de ácido úrico en personas sin gota?

    Niveles de ácido úrico aumentados no se asocian forzosamente a gota. No siempre que existen niveles elevados de ácido úrico en sangre se desarrollan síntomas o signos. Esta situación recibe el nombre de hiperuricemia asintomática y es relativamente frecuente. Se considera que no es necesario ningún tipo de seguimiento o tratamiento a menos que la persona en cuestión presente riesgo de complicaciones. Los familiares de individuos con gota, con cálculos (piedras) renales o enfermedad renal debidos a hiperuricemia pueden sin embargo ser tratados a pesar de no haber experimentado síntomas.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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