También conocido como
Ac IgM-VHA
Ac IgG-VHA
Ac Total VHA
Anticuerpos (IgG, IgM) frente al virus de la Hepatitis A
Nombre sistemático
Anticuerpos frente al virus de la hepatitis A
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 10.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para diagnosticar la causa de una hepatitis aguda, normalmente formando parte de un perfil asociado a hepatitis, para identificar el tipus de virus de la hepatitis que está causando la infección; a veces, para evaluar la necesidad de vacunar frente a la hepatitis A.

¿Cuándo hacer el análisis?

Si se presentan signos y/o síntomas de una hepatitis aguda, como ictericia, o si se ha estado expuesto al virus de la hepatitis A (VHA).

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La hepatitis A es una infección del hígado altamente contagiosa causada por el virus de la hepatitis A (VHA). Constituye una de las múltiples causas de hepatitis, condición caracterizada por inflamación y aumento del tamaño del hígado. Esta prueba detecta en sangre un tipo de anticuerpos que el sistema inmune del organismo produce en respuesta a la infección por el VHA.

La hepatitis A constituye uno de los cinco tipos de hepatitis víricas identificadas hasta la actualidad, siendo las otras las hepatitis B, C, D y E. A pesar de que la hepatitis A puede ocasionar una hepatitis aguda y grave que suele durar uno o dos meses, a diferencia de otros tipos de hepatitis no evoluciona hacia una forma crónica.

Normalmente, la hepatitis A se disemina de persona a persona por contaminación fecal o por haber ingerido agua o comida contaminadas por heces de otra persona infectada. Entre los factores de riesgo para contraer la hepatitis A se incluyen el contacto íntimo con una persona infectada por el virus, los viajes internacionales, el contacto con niños que acuden a guarderías o que acaban de llegar de otros países en adopción, la existencia de un brote epidémico, las relaciones homosexuales entre varones y el consumo de drogas de abuso.

Si bien existen diversas causas de hepatitis, los signos y los síntomas suelen ser similares. En una hepatitis, el hígado está lesionado y pierde la capacidad de funcionar normalmente. No puede procesar toxinas ni productos de degradación como la bilirrubina para eliminarlos del organismo. En el curso de la enfermedad, los niveles de bilirrubina y de enzimas hepáticos pueden aumentar en sangre. Un aumento de bilirrubina o de enzimas hepáticos puede indicar al médico que existe una hepatitis pero estas pruebas no permiten identificar la causa de la enfermedad. Para esta finalidad, las pruebas de anticuerpos frente a los distintos tipos de hepatitis víricas pueden ser de gran utilidad para establecer la causa de la enfermedad.

Se pueden determinar dos tipos de anticuerpos (IgM, IgG) frente al virus de la hepatitis A. Ante una exposición al virus de la hepatitis A (VHA), el organismo produce en primer lugar anticuerpos IgM frente al VHA. Estos anticuerpos aparecen a las 2-3 semanas de la exposición, se pueden detectar incluso antes de la aparición de la sintomatología y suelen mantenerse entre 3 y 6 meses. Los anticuerpos de tipo IgG se producen unas dos semanas más tarde que los de tipo IgM y se mantienen durante toda la vida del individuo.

  • Como los anticuerpos IgM aparecen pronto en el curso de la infección, el hecho de detectar anticuerpos IgM frente al VHA permite establecer el diagnóstico de infección actual o reciente por el VHA
  • Los anticuerpos de tipo IgG son útiles para saber si la infección ya se había producido anteriormente y si se presenta inmunidad frente a la enfermedad
  • Existe una prueba combinada en la que se detectan ambos tipos de anticuerpos frente al VHA, IgG e IgM, y por lo tanto útil para identificar la existencia de infecciones actuales o previas

Se dispone de una vacuna que permite prevenir la hepatitis A. Desde la introducción en el año 1995 de la vacunación frente al virus de la hepatitis A, el número de casos de esta enfermedad ha disminuido drásticamente.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Esta prueba se utiliza como ayuda al diagnóstico de una infección hepática producida por el virus de la hepatitis A (VHA). Existen diversas causas de hepatitis que cursan todas ellas con síntomas similares; esta prueba se emplea para saber si los signos y síntomas son atribuibles al VHA.

    Existen dos variantes de este análisis, y ambas detectan dos tipos distintos de anticuerpos frente al VHA.

    • Los anticuerpos de la hepatitis A de tipo IgM son los primeros anticuerpos producidos por el organismo cuando éste se expone al VHA. Esta prueba se utiliza para la detección precoz de la infección y puede permitir diagnosticar la infección en una persona con signos y síntomas de hepatitis aguda
    • Los anticuerpos de tipo IgG aparecen más tarde y permanecen durante varios años, normalmente durante toda la vida, proporcionando protección frente a una nueva infección por el mismo virus. Los anticuerpos de tipo IgG permiten identificar infecciones antiguas y pueden eventualmente ser útiles para saber si un individuo ha desarrollado inmunidad a partir de una infección anterior; en estos casos la vacuna ya no es necesaria.
    • La prueba que analiza los anticuerpos totales (de tipo IgM y de tipo IgG) permite detectar tanto una infección actual como una previa. Esta prueba también podrá ser positiva después de recibir la vacuna contra la hepatitis A y por este motivo, aunque no es lo más habitual ni recomendado, a veces se utiliza para saber si se ha desarrollado inmunidad después de la vacunación. El Committee on Immunization Practices (ACIP) establece que las pruebas post-vacunación no son necesarias debido a la elevada tasa de respuesta a la vacunación tanto en adultos como en niños.

    Ante la sospecha de una hepatitis aguda, también son útiles otras pruebas como bilirrubina, ALT, AST y perfil hepático.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El análisis para detectar la presencia de los anticuerpos IgM frente a la hepatitis A se realiza cuando se presentan signos o síntomas agudos como:

    • Fiebre
    • Fatiga
    • Pérdida de apetito
    • Náuseas, vómitos, dolor abdominal
    • Orina oscura y/o heces descoloridas
    • Dolor articular
    • Ictericia

    En algunas personas y particularmente en jóvenes, es posible que no se presenten síntomas. Los niños infectados por el VHA suelen presentar síntomas muy leves como fiebre y diarrea, que a menudo se atribuyen a una gripe.

    Es posible que a una persona se le realice esta prueba cuando se considera probable que haya quedado expuesta al VHA, independientemente de si presenta sintomatología o no.

     

  • ​​​​​​​¿Qué significa el resultado?

    Los resultados pueden indicar lo que se expone en la tabla siguiente:

    IgM VHA IgG VHA o anticuerpos totales VHA (IgG e IgM) Interpretación de los resultados
    Positivo No realizado Infección aguda o reciente por el VHA
    Negativo Positivo No existe infección activa, aunque ha existido exposición previa al VHA; se ha desarrollado inmunidad frente al VHA o se ha recibido la vacuna recientemente
    No realizado Positivo Ha existido exposición al VHA aunque no puede descartarse que no exista una infección aguda actual
    No realizado Negativo No existe infección actual ni ha existido previamente; puede ser recomendable administrar la vacuna si se trata de una persona de riesgo

    La prueba de detección de anticuerpos totales de tipo IgG e IgM detecta ambos tipos de anticuerpos pero no puede distinguirlos.

    Si los anticuerpos totales o los de tipo IgG son positivos y el individuo no se ha vacunado, se puede afirmar que en algún momento ha contraído la infección por el VHA (a pesar de que no lo sepa). Se estima que aproximadamente un 30% de adultos mayores de 40 años presenta anticuerpos frente al VHA.

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  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Las vacunas frente al VHA son efectivas aún administrándolas hasta 15 días más tarde de la exposición al virus. Una vez se ha producido la exposición al virus, en niños, en personas con compromiso del sistema inmune, en enfermedad hepática crónica o en adultos mayores de 40 años, puede administrarse una inyección de globulina inmune (inmunoglobulinas) en lugar de la vacuna.

    Se ha realizado un mal uso de la prueba para detectar anticuerpos IgM frente al VHA en personas sin síntomas ni signos de hepatitis aguda, obteniéndose a veces resultados falsamente positivos. Por este motivo, los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recomiendan que la prueba se utilice exclusivamente en personas con hepatitis agudas constatadas clínicamente.

     

  • ¿Se puede tener contacto con el virus sin saberlo?

    El virus se encuentra en heces (materia fecal) de la persona infectada y se suele transmitir a otra persona a través de agua o comida contaminada. Puede ser que se haya comido frutas o verduras frescas manipuladas por una persona infectada que no se lavó adecuadamente las manos, o también puede haberse comido marisco crudo o poco cocinado procedente de aguas contaminadas. Se puede contraer la infección por mantener contactos sexuales con una persona infectada aunque esté asintomática.

  • ​​​​​​​¿Durante cuánto tiempo puede ser contagiosa una persona que tiene la hepatitis A?

    Se puede contagiar la enfermedad a otras personas desde unas 3 semanas antes de la aparición de síntomas, como ictericia. Los síntomas suelen aparecer a las cuatro semanas, aunque pueden hacerlo en cualquier momento entre las semanas 2 y 6 después de la infección. Posteriormente, una vez ha desaparecido la ictericia, se puede seguir siendo contagioso aunque en menor grado durante unas semanas.

     

  • ¿Cómo se trata la hepatitis A?

    No existe un tratamiento específico de la hepatitis A. Las formas leves de la enfermedad suelen resolverse por sí mismas sin dejar secuelas. El tratamiento suele ser de soporte, asegurando un aporte de fluidos y de nutrientes correctos a lo largo del día y en pequeñas cantidades. En algunos casos muy raros puede desarrollarse una hepatitis fulminante, que causa insuficiencia hepática y requiere hospitalización por su gravedad. La hepatitis A suele ser más grave en ancianos y en personas con enfermedad hepática crónica.

     

  • ¿Existe algún modo de prevenir esta enfermedad?

     Sí. Se dispone de una vacuna. Ésta se recomienda a los niños al año de edad y también a niños y adolescentes entre los 2 y los 18 años, si no la recibieron previamente. También se recomienda a personas con riesgo elevado de exposición al virus, como:

    • Personas que viajan a países con tasas elevadas de hepatitis A
    • Consumidores de drogas de abuso
    • Varones homosexuales

    La vacuna también se recomienda a personas con riesgo de complicaciones en caso de contraer la infección, como personas con enfermedad hepática crónica y con otras causas de enfermedad hepática.

    Si se sabe que se ha estado expuesto al virus de la hepatitis A, es probable que se administre la vacuna para prevenir la enfermedad.

    La hepatitis A puede prevenirse con hábitos higiénicos correctos, que incluyen lavarse las manos después de acudir al baño, después de cambiar pañales y antes de comer o de preparar cualquier tipo de alimento.

     

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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Centers for Disease Control and Prevention. FAQs for Health Professionals, Hepatitis A. http://www.cdc.gov/hepatitis/HAV/HAVfaq.htm#general

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