También conocido como
Transaminasa Glutámico-Oxalacético
SGOT
GOT
Aspartato transaminasa
Nombre sistemático
Aspartato aminotransferasa
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Este artículo fue modificado por última vez el 10.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar lesiones hepáticas o como ayuda en el diagnóstico de la enfermedad hepática.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando el médico observa signos de enfermedad hepática.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La aspartato aminotransferasa (AST) es un enzima distribuido por las células de todo el organismo aunque se halla principalmente en las células del hígado y del corazón; también se encuentra en pequeñas cantidades en el riñón y en los músculos. En condiciones normales, los niveles de AST en sangre son bajos, pero cuando existe lesión hepática o muscular, la AST se libera al torrente sanguíneo; por este motivo la AST es un buen indicador de lesión hepática.

El hígado es un órgano vital situado en la parte superior derecha del abdomen que está implicado en múltiples e importantes funciones del organismo. El hígado ayuda a procesar los nutrientes, produce la bilis para poder digerir las grasas, produce muchas proteínas como los factores de la coagulación, además de degradar sustancias potencialmente tóxicas hacia sustancias menos dañinas que el organismo acabará utilizando o excretando.

Son muchas las situaciones que pueden producir lesión en las células hepáticas, resultando así en un aumento de los niveles de AST. La prueba es más útil para detectar lesiones producidas debidas a hepatitis víricas, a fármacos u otras sustancias tóxicas para el hígado, a cirrosis o a alcoholismo. Sin embargo, la AST no es específica de hígado, de tal manera que pueden observarse moderados aumentos de sus niveles en procesos que afectan a otras partes del organismo.

La determinación de AST suele realizarse junto con la de la ALT. AST y ALT son enzimas hepáticos que aumentan en sangre cuando se produce una lesión en el hígado. Puede establecerse un cociente entre AST y ALT para intentar diferenciar entre distintas causas de afectación hepática y para saber si el aumento de los niveles de AST pueden atribuirse a otra causa que no sea hepática, por ejemplo a afectación muscular o cardíaca.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Característicamente, la determinación de AST en sangre se utiliza para detectar lesión hepática. A menudo se solicita junto a ALT(alanina aminotransferasa) o formando parte de un perfil hepático para realizar un cribado y/o diagnosticar enfermedad hepática.

    Las dos pruebas consideradas como más importantes en la detección de daño hepático son la AST y la ALT, siendo la segunda más específica que la primera. A veces, se calcula un cociente entre AST y ALT (AST/ALT) que puede ser de ayuda para distinguir entre distintas causas de lesión hepática y para saber si puede existir afectación muscular o cardíaca.

    En la evaluación de las causas posibles de una lesión hepática los valores de AST se suelen comparar con los de otras pruebas como la fosfatasa alcalina, la bilirrubina y las proteínas totales.

    También se determina la AST de manera aislada o junto con otras pruebas para monitorizar el tratamiento de una enfermedad hepática.

    A veces la AST se solicita en personas que toman ciertos medicamentos que pueden ser tóxicos para el hígado. Si los niveles de AST aumentan, posiblemente se cambiará la medicación.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La AST se solicita juntamente con otras pruebas para evaluar a una persona con signos y síntomas de lesión hepática. Algunos de estos signos y síntomas incluyen:

    • Debilidad, fatiga
    • Pérdida de apetito
    • Náuseas, vómitos
    • Dolor e hinchazón abdominal
    • Ictericia
    • Oscurecimiento de la orina, heces descoloridas
    • Picor (prurito)

    Puede solicitarse la determinación de AST de manera aislada o juntamente con otras pruebas en las siguientes situaciones:

    • Personas que pueden haber estado expuestas a virus de la hepatitis
    • Personas con un consumo excesivo de alcohol
    • Personas con antecedentes familiares de enfermedad hepática
    • Personas que están tomando algún tipo de medicación que puede dañar al hígado
    • Personas con sobrepeso y/o diabéticas

    La AST suele determinarse regularmente para monitorizar el tratamiento de individuos con enfermedad hepática y  puede solicitarse de manera aislada o juntamente con otras pruebas.

  • ¿Qué significa el resultado?

    En condiciones normales, los niveles de AST en sangre son bajos.

    Niveles muy elevados de AST (más de 10 veces el límite superior del intervalo de referencia) suelen deberse a hepatitis agudas, a menudo causadas por una infección vírica. En las hepatitis agudas, la AST se mantiene elevada durante uno o dos meses y puede tardar entre 3 y 6 meses en normalizarse. Los niveles de AST también pueden aumentar de manera marcada (hasta 100 veces) a consecuencia de la exposición a fármacos u otras sustancias tóxicas para el hígado, así como por circunstancias que causen una disminución del flujo sanguíneo (isquemia) hacia el hígado.

    En las  hepatitis crónicas, la concentración de AST  no suele ser tan elevada, normalmente menos de 4 veces el límite superior del intervalo de referencia. En estos casos, la concentración de AST oscila entre valores normales y ligeramente elevados. Por este motivo los médicos solicitan la prueba de manera continuada para ver si existe un patrón que defina la enfermedad hepática. También se asiste a aumentos moderados de AST en otras enfermedades del hígado, especialmente cuando existen obstrucciones de los conductos biliares, o en cirrosis y en algunos tipos de cánceres hepáticos. La AST también puede aumentar después de un infarto agudo de miocardio y en lesiones musculares, y normalmente de manera mucho más marcada que la ALT.

    En muchos tipos de enfermedades hepáticas, los niveles de ALT son más altos que los de AST, de manera que el cociente AST/ALT será bajo (inferior a 1). Existen sin embargo algunas excepciones; el cociente AST/ALT suele estar aumentado en hepatitis alcohólicas, en cirrosis y en los primeros días de una hepatitis aguda o de lesiones producidas por obstrucciones de la vía biliar. En lesiones musculares o cardíacas, los niveles de AST suelen ser muy superiores a los de ALT (de 3 a 5 veces más altos) y los niveles se mantienen elevados durante más tiempo que los de ALT.

    A menudo la AST y la ALT se solicitan y determinan conjuntamente, formando parte de un perfil hepático.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Los niveles de AST pueden incrementarse durante el embarazo, o por una inyección intramuscular o por la práctica de ejercicio extenuante. Las quemaduras, las intervenciones quirúrgicas y las convulsiones también pueden ser causa de aumento de la AST.

    Hay algunos fármacos que pueden producir lesiones hepáticas, elevando de esta manera la concentración de AST. Esto sucede tanto para medicamentos con receta como para algunos productos sanitarios "naturales". Es importante detallar al médico todos los medicamentos y productos naturales que se estén tomando.

  • ¿Qué otras situaciones además de las enfermedades hepáticas pueden hacer aumentar la AST?

    Se pueden observar aumentos de la AST en situaciones que afecten a otros órganos, como el corazón y el músculo esquelético. Pueden observarse aumentos moderados cuando se realiza un ejercicio físico extenuante y en lesiones musculares, o también en pancreatitis agudas e infarto agudo de miocardio.

  • ¿Qué otras pruebas se utilizan para conocer la causa de enfermedades hepáticas?

    Después de realizar una historia clínica detallada y una exploración física exhaustiva, pueden solicitarse diversas pruebas según la causa sospechada de lesión hepática. Algunas de ellas pueden ser:

    Para determinar la causa de la afectación hepática y para evaluar la extensión de la lesión, a veces se realiza una una biopsia del hígado.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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