Tricomonas

25/10/2020
Tambien conocido como:

Aspectos Generales

¿Por qué hacer el análisis?

Para diagnosticar una infección por el parásito Trichomonas vaginalis, causante de la enfermedad de transmisión sexual (ETS) conocida como tricomoniasis.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando una mujer presenta síntomas o signos de infección como flujo vaginal maloliente, picor genital y/o dolor al orinar, o bien cuando un hombre presenta irritación o escozor genital, quemazón después de orinar o de eyacular y/o aparición de secreciones uretrales.

¿Qué muestra se requiere?

En las mujeres, una muestra de secreciones vaginales o en ocasiones una muestra de orina. En varones, se requiere una muestra de las secreciones uretrales pero se suele preferir una muestra de orina. Es importante que sea la primera orina del día y se recoja la porción inicial de la micción.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

¿Qué es lo que se analiza?

La prueba puede detectar la infección por Trichomonas vaginalis (T. vaginalis), un parásito unicelular (protozoo) microscópico que suele transmitirse por contacto sexual, causando infecciones vaginales en las mujeres e infecciones uretrales (uretritis) y prostatitis en varones.

Según los Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la tricomoniasis (infección por Trichomonas vaginalis) es la causa curable más frecuente de ETS. Los síntomas son más comunes en mujeres que en hombres; se estima que tan solo el 30% de las personas infectadas presenta signos o síntomas.

La T. vaginalis constituye una de las causas más comunes de vaginitis (inflamación de la vagina) y puede acompañarse de algunos de los siguientes signos y/o síntomas:

  • Inflamación vaginal
  • Picor, irritación, dolor
  • Sensación de quemazón
  • Secreción vaginal amarillo-verdosa, maloliente
  • Necesidad frecuente de orinar
  • Detección de pequeñas manchas de sangre
  • Malestar al mantener relaciones sexuales

En los varones, se puede presentar:

  • Quemazón después de orinar o de eyacular
  • Picor o irritación de la uretra
  • Secreciones uretrales

Estos signos y síntomas pueden tardar en aparecer entre 5 y 28 días después de que la persona se haya expuesto a la infección, o incluso más. Sin embargo, una vez diagnosticada, la tricomoniasis es muy fácil de tratar con antibióticos. Durante el tratamiento es importante abstenerse de mantener relaciones sexuales, así como informar a las parejas sexuales para que puedan tratarse también, previniendo las reinfecciones.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?

En las mujeres se recoge una muestra de secreción vaginal con una torunda o algodón. A veces, la muestra se puede obtener del vial de recolección que se usa para la detección del virus del papiloma humano.

En los varones es preferible la muestra de orina, es importante que sea la primera orina del día y se recoja la porción inicial de la micción.

En algunas ocasiones, en los hombres se requiere una muestra de las secreciones uretrales.

Preguntas Comunes

¿Cómo se utiliza?

La prueba se utiliza para diagnosticar las infecciones por el parásito T. vaginalis. Las secreciones vaginales (mujeres) o uretrales (varones) se analizan mediante alguno de los siguientes métodos:

  • Examen microscópico directo de las secreciones: puede permitir detectar la presencia de células parasitadas por T. vaginalis. Para realizar esta prueba la obtención de la muestra debe ser reciente y las secreciones deben examinarse rápidamente al microscopio, sin ninguna tinción especial. Esta prueba tiene poca sensibilidad, especialmente para las muestras de los hombres. Los CDC recomiendan realizar un seguimiento con una prueba más sensible (es decir, pruebas moleculares o cultivo) cuando se sospecha una tricomoniasis pero no se confirma con la preparación en fresco.
  • Cultivo: se trata de una prueba muy sensible y específica, pero son necesarios unos 7 días para conseguir que el parásito se multiplique y se pueda detectar.
  • Pruebas moleculares: las sondas de ADN o las técnicas de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) son altamente sensibles y ofrecen resultados en unas 24 horas. En las mujeres, las muestras se pueden obtener en el curso de una citología vaginal. Por otra parte, las muestras recogidas para la detección de gonorrea y clamidia también se pueden utilizar para detectar la infección por T. vaginalis. La mayoría de las pruebas se realizan en muestras vaginales en mujeres, o en orina en ambos sexos. Sólo algunas están aprobadas para su uso con muestras de hombres.

Otras metodologías: en esta categoría se incluyen las pruebas de detección de antígenos de T. vaginalis o de anticuerpos, como la prueba de fluorescencia directa.

¿Cuándo se solicita?

El médico puede solicitar la prueba para detectar T. vaginalis si se presentan signos o síntomas en las mujeres como presencia de picor o quemazón vaginal o secreciones vaginales malolientes, o en varones dolor al orinar o secreciones uretrales. No es posible detectar la tricomoniasis basándose únicamente en los síntomas.

Es posible que se solicite la prueba para detectar T. vaginalis en el caso de que se padezca otra ETS. De manera similar,si se sabe que existe infección por T. vaginalis es posible que se investigue si existe gonorrea o infección por clamidia, ya que estas ETS suelen coexistir.

Los CDC recomiendan que las mujeres sexualmente activas tratadas por tricomoniasis se vuelvan a realizar la prueba a los 3 meses, debido a la posibilidad de reinfección por una pareja no tratada.

¿Qué significa el resultado?

Un resultado positivo indica la presencia de una infección activa por T. vaginalis, que requiere tratamiento. Cuando una persona tiene la infección, la pareja sexual debe también realizarse la prueba y tratarse.

Un resultado negativo puede indicar que no existe infección por T. vaginalis o bien que no ha sido posible detectar el parásito en la muestra obtenida y con el método seleccionado. Si persiste la sospecha de tricomoniasis, debe optarse por un método distinto de detección de la infección.

¿Hay algo más que debería saber?

Una persona infectada presenta mayor riesgo de contraer otras ETS. La inflamación genital que sufre la mujer afectada de una tricomoniasis aumenta su susceptibilidad para infectarse por el VIH y para padecer una enfermedad pélvica inflamatoria.

Aunque es rara, la tricomoniasis neonatal también existe y puede causar complicaciones en el recién nacido.

La contaminación de la muestra por materia fecal puede poner de manifiesto la presencia de un microorganismo no patógeno (Pentatrichomonas hominis, conocido también como Trichomonas hominis), similar en la observación directa al microscopio a la T. vaginalis. La presencia de este microorganismo no patógeno no necesita tratamiento.

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener los resultados de las pruebas?

Si durante un control ginecológico el médico observa lesiones en la pared de la vagina, probablemente tomará una muestra para observar directamente al microscopio en busca del parásito. Existe también una prueba rápida que permite detectar los antígenos de Trichomonas vaginalis en unos 10 minutos.

No obstante, en el caso de que la muestra deba enviarse a un laboratorio, se tardará más en obtener los resultados. Existe un dispositivo (bolsa) para la detección de Trichomonas vaginalis que contiene un medio de cultivo específico que asegura el transporte y el crecimiento exclusivo de T. vaginalis, a la vez que inhibe el desarrollo de microorganismos contaminantes que podrían interferir en los resultados de la prueba y en el diagnóstico final. En este caso pueden transcurrir entre 24 y 72 horas antes de la obtención de los resultados. Los cultivos pueden tardar unos 7 días, mientras que las pruebas moleculares acortan el tiempo de entrega de resultados a unas 24 horas.

Enlaces

Pruebas relacionadas:

Estados fisiológicos y enfermedades:

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Otras lecturas recomendadas:

Bibliografía

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