También conocido como
Metanefrina y Normetanefrina
Nombre sistemático
Metanefrinas en orina, totales y fraccionadas
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 07.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para establecer o descartar el diagnóstico de un feocromocitoma (tumor de la glándula adrenal) u otros tumores neuroendocrinos.

¿Cuándo hacer el análisis?

Si se tiene una presión sanguínea elevada de manera persistente o episódica y síntomas tales como dolores de cabeza, taquicardia y sudoración.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza en una muestra de orina de 24 horas.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Alimentos como el café (incluso el descafeinado), el té, el chocolate, la vainilla, los plátanos, las naranjas y otros cítricos deberían evitarse durante algunos días previos a la prueba y durante la recogida de la orina. También hay algunos medicamentos que potencialmente pueden afectar a los resultados de la prueba. Es importante consultar con el médico acerca de cualquier medicación u otros suplementos que se esté tomando. Siempre que sea posible, debería suspenderse cualquier sustancia de la que se conozca su capacidad de interferir, antes y durante la recogida de la orina. El estrés físico y emocional, así como el ejercicio intenso deberían evitarse antes y durante la recogida de la orina para el análisis, puesto que pueden producir un aumento de la secreción de catecolaminas.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Esta prueba mide la cantidad de metanefrinas y normetanefrinas que se excretan en la orina durante un período de 24 horas. Las metanefrinas y las normetanefrinas son los metabolitos inactivos de las catecolaminas epinefrina (adrenalina) y norepinefrina. Las catecolaminas son un grupo de hormonas similares entre ellas sintetizadas por la médula (porción central) de la glándula adrenal. Las glándulas adrenales son unos órganos pequeños y triangulares localizadas en la parte superior de cada riñón.

Las catecolaminas primarias son la dopamina, la epinefrina (adrenalina) y la norepinefrina. Estas hormonas se liberan al torrente sanguíneo como respuesta a un estrés físico o emocional y facilitan la transmisión de los impulsos nerviosos en el cerebro, aumentan la liberación de glucosa y ácidos grasos (como fuente de energía), y dilatan los bronquiolos (pequeñas vías aéreas en los pulmones) y las pupilas. La norepinefrina también provoca la constricción de los vasos sanguíneos aumentando así la presión sanguínea, y la epinefrina aumenta la frecuencia cardíaca y el metabolismo. Una vez completada su acción, estas hormonas se metabolizan para formar compuestos inactivos. La dopamina se transforma en ácido homovanílico (HVA), la norepinefrina se descompone en normetanefrina y ácido vanililmandélico (VMA), y la epinefrina se transforma en metanefrina y VMA. Tanto las hormonas como sus metabolitos se excretan por la orina.

La determinación de metanefrinas en orina mide la cantidad total de metanefrina y normetanefrina. Estos metabolitos normalmente están presentes en la orina en cantidades pequeñas y de manera fluctuante, aumentando de manera apreciable en la exposición frente a un factor de estrés. Sin embargo, los feocromocitomas (tumores de la glándula adrenal, poco frecuentes) y otros tumores neuroendocrinos, pueden sintetizar grandes cantidades de catecolaminas, provocando un gran aumento de las concentraciones de estas hormonas y de sus metabolitos tanto en la sangre como en la orina. Las catecolaminas producidas por los feocromocitomas pueden causar hipertensión persistente y/o crisis o episodios de hipertensión grave. Esto puede originar síntomas como dolores de cabeza, palpitaciones, sudoración, náuseas, ansiedad y sensación de hormigueo en las extremidades.

Aproximadamente el 90% de los feocromocitomas se localiza en las glándulas adrenales. Aunque algunos son cancerígenos, la mayoría son benignos -no se extienden más allá de su localización inicial- aunque la mayoría continúan creciendo. Si no se tratan, los síntomas pueden empeorar, y con el tiempo, la hipertensión puede causar daño renal, enfermedad cardiovascular, y aumentar el riesgo de que la persona afectada sufra un accidente vascular cerebral o un infarto de miocardio.

La determinación de metanefrinas puede utilizarse para detectar la presencia de feocromocitomas. Es importante realizar el diagnóstico y tratamiento de feocromocitomas puesto que causan una forma de hipertensión potencialmente curable. En la mayoría de los casos, los tumores pueden extirparse mediante cirugía o ser tratados con el fin de disminuir de manera significativa la cantidad de catecolaminas que producen y reducir o eliminar los síntomas y complicaciones asociados a ellos.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Para la recogida de la orina de 24 horas, debe guardarse la orina durante un período de 24 horas. Es importante que la muestra se mantenga refrigerada durante todo este tiempo.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Alimentos como el café (incluso el descafeinado), el té, el chocolate, la vainilla, los plátanos, las naranjas y otros cítricos deberían evitarse durante algunos días previos a la prueba y durante la recogida de la orina. También hay algunos medicamentos que potencialmente pueden afectar a los resultados de la prueba. Es importante consultar con el médico acerca de cualquier medicación u otros suplementos que se esté tomando. Siempre que sea posible, debería suspenderse cualquier sustancia de la que se conozca su capacidad de interferir, antes y durante la recogida de la orina. El estrés físico y emocional, así como el ejercicio intenso deberían evitarse antes y durante la recogida de la orina para el análisis, puesto que pueden producir un aumento de la secreción de catecolaminas.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de metanefrinas en orina básicamente se utiliza para detectar o descartar la presencia de feocromocitoma en personas sintomáticas. También puede solicitarse para monitorizar la eficacia del tratamiento cuando, después de diagnosticar un feocromocitoma, éste se extirpa quirúrgicamente, así como para monitorizar la aparición de recidivas. La determinación de metanefrinas en orina puede solicitarse de manera aislada o junto con la determinación de metanefrinas plasmáticas. La determinación de catecolaminas en el plasma y en la orina, juntas o aisladas, también puede solicitarse para el seguimiento de la enfermedad. Como la secreción de catecolaminas tiende a fluctuar a lo largo del tiempo, la determinación de metanefrinas o catecolaminas en orina de 24 horas puede detectar un exceso de producción que pasaría desapercibido con la determinación en la sangre. Le corresponde al médico decidir qué prueba o combinación de ellas le ofrecerá mayor información. En muchos casos, es preferible la determinación de metanefrinas en orina y en plasma, puesto que normalmente se encuentran en mayor cantidad que las catecolaminas en la orina, y pueden persistir en sangre incluso cuando la concentración de catecolaminas vuelve a la normalidad.

    Dado que estas pruebas pueden verse afectadas por algunos medicamentos, alimentos, y situaciones de estrés, existe un número considerablemente alto de falsos positivos. Por esta razón, la determinación de metanefrinas no se recomienda como prueba de cribado general en la población. A menudo el médico investiga un resultado positivo considerando el estado de estrés del individuo, su alimentación y medicación, intentando minimizar estas influencias, y repitiendo si fuera necesario la prueba para confirmar los resultados iniciales.

    Ocasionalmente se puede solicitar la determinación de metanefrinas en personas asintomáticas si se detecta un tumor adrenal o neuroendocrino en una exploración realizada por otros motivos, o si existe una historia personal o familiar de feocromocitomas (ya que pueden recurrir y en algunos casos existe un vínculo genético).

  • ¿Cuándo se solicita?

    Las metanefrinas en orina se solicitan cuando se sospecha que una persona tiene un feocromocitoma o cuando se quiere descartarlo. Pueden solicitarse cuando se presenta hipertensión de manera persistente o recurrente junto con síntomas como dolores de cabeza, sudoración, rubor, y aumento de la frecuencia cardíaca. Las metanefrinas en orina también pueden solicitarse cuando una persona sufre hipertensión que no responde al tratamiento; como la producción de hormonas por el feocromocitoma se escapa de los mecanismos de regulación del organismo, la hipertensión causada por un feocromocitoma a menudo es resistente a los tratamientos convencionales.

    En algunas ocasiones se puede solicitar esta prueba si se detecta un tumor adrenal de forma accidental o cuando existe una historia familiar de feocromocitomas. También puede ser una herramienta útil para monitorizar a los pacientes tratados por un feocromocitoma anterior.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Como la medida de metanefrinas en orina es una prueba que se afecta por muchas circunstancias externas y como los feocromocitomas son poco frecuentes, es posible que con esta prueba se observe un mayor número de falsos positivos que positivos verdaderos. Si una persona con síntomas tiene una gran cantidad de metanefrinas y/o normetanefrinas en orina, está indicado realizar más pruebas. Si no existen sustancias interferentes ni situaciones de estrés identificadas, es bastante posible que el individuo tenga un feocromocitoma. El médico puede solicitar entonces la determinación de metanefrinas plasmáticas o bien la determinación de catecolaminas en plasma o en orina como ayuda para la confirmación de los resultados iniciales. Si los resultados de estas pruebas también resultan elevados, se deben solicitar pruebas de imagen que ayuden a localizar el tumor.

    Algunas enfermedades graves y situaciones de estrés pueden provocar aumentos transitorios, de moderados a severos, en las concentraciones de metanefrinas. El médico debe evaluar al paciente en su conjunto: la condición física, el estado emocional, la medicación y la dieta. Una vez hallados y resueltos los factores y/o sustancias interferentes, el médico suele repetir la prueba para determinar si la concentración de metanefrinas sigue siendo alta. En caso de ser así, solicitará además pruebas de imagen; en caso contrario, es poco probable que exista un feocromocitoma.

    Si una persona que anteriormente tuvo un feocromocitoma presenta un aumento en la concentración de metanefrinas en orina, probablemente existirá una recidiva del tumor o bien el tratamiento no habrá sido totalmente eficaz.

    Sin embargo, el valor predictivo negativo de la prueba es relativamente bueno. Esto significa que si las concentraciones de metanefrinas y normetanefrinas son normales, es poco probable que exista un feocromocitoma.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Aunque la determinación de metanefrinas puede ayudar a detectar y diagnosticar un feocromocitoma, no ofrece información acerca del tamaño del tumor, su localización, el número de tumores presentes o de si el tumor o los tumores (aunque generalmente sólo es uno) son benignos o no (la mayoría es benigna). Incluso los tumores pequeños son capaces de producir grandes cantidades de catecolaminas.

    Es muy importante no interrumpir ninguna medicación sin haberlo consultado previamente con el médico. El médico identificará las sustancias y tratamientos farmacológicos interferentes, determinará los que pueden interrumpirse de manera segura y los que deben seguirse tomando. Algunas de las sustancias que pueden interferir en la prueba de metanefrinas son: acetaminofeno (paracetamol), aminofilina, anfetaminas, inhibidores del apetito, café, té, otras formas de cafeína, hidrato de cloral, inhibidores de la MAO (monoaminooxidasa), nicotina, nitroglicerina, gotas nasales, propafenona, reserpina, salicilatos, teofilina, tetraciclina, antidepresivos tricíclicos y vasodilatadores. Los efectos de estos fármacos en la determinación de metanefrinas difieren entre personas y a menudo no son previsibles.

  • ¿ Se puede prevenir la aparición de un feocromocitoma evitando todas las sustancias interferentes mencionadas?

    No. Estas sustancias interfieren en la fiabilidad de los resultados, pero no pueden causar o agravar el tumor por ellas mismas.

  • ¿Se pueden tener tumores en ambas glándulas adrenales?

    Sí. Generalmente sólo se produce un único tumor adrenal en una de las glándulas, pero también pueden formarse tumores múltiples. Esto es más probable que ocurra en personas con una historia familiar de feocromocitomas.

  • ¿Por qué no se habla de feocromocitomas?

    Debido a que son poco frecuentes. Sin embargo es muy importante diagnosticarlos ya que constituyen una posible causa de hipertensión curable.

  • ¿El médico siempre solicitará la determinación de ácido homovanílico (HVA) o de ácido vanilmandélico (VMA)?

    En algunas ocasiones sí, pero en la mayoría de los casos la determinación de la concentración de metanefrinas y catecolaminas ofrece la información necesaria. El HVA y el VMA pueden ser más útiles en el diagnóstico de otros tumores neuroendocrinos. La mayoría de feocromocitomas no sintetiza dopamina o HVA.

  • ¿Es realmente necesario recoger orina durante 24 horas?

    Sí. Para obtener unos resultados de elevada precisión es esencial recoger toda la orina durante este período de tiempo. Las catecolaminas no se liberan de manera constante a lo largo del tiempo; se podría dar el caso de que en una muestra aislada de orina la cantidad de metanefrinas no fuera suficiente como para poder ser detectada.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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