Síndromes endocrinos

27/7/2022

¿Qué es el sistema endocrino?

El sistema endocrino es una red formada por diversas glándulas que se reparten por todo el organismo. Junto con el sistema nervioso, se encarga de controlar y regular muchas funciones del organismo. Mientras que el sistema nervioso utiliza impulsos nerviosos para transmitir información, el sistema endocrino utiliza moléculas químicas, conocidas como hormonas. Las hormonas se producen, almacenan y liberan en las glándulas. Cuando las hormonas se liberan a la circulación sanguínea, actúan sobre células, tejidos u órganos a los que se unen de forma específica, como una llave a una cerradura.
Esta red está compuesta por gran cantidad de elementos. El hipotálamo es uno de ellos. Se trata de una glándula endocrina situada en la parte central e inferior del cerebro. Por debajo del hipotálamo, situada en una estructura denominada “silla turca”, se encuentra la hipófisis. El hipotálamo responde a las señales del cerebro produciendo diversas hormonas que estimulan o inhiben a la hipófisis. A su vez, las hormonas liberadas por la hipófisis favorecen o inhiben la producción de otras hormonas en otras glándulas endocrinas como pueden ser la tiroides, las glándulas suprarrenales, los testículos y los ovarios. Hay muchos otros tejidos y órganos que también son dianas en las que las hormonas ejercen su acción.
La mayoría de las glándulas endocrinas están controladas por mecanismos de retroalimentación que mantienen el equilibrio en el organismo. Por ejemplo, el hipotálamo estimula la hipófisis, y esta actúa sobre la glándula suprarrenal regulando su función. El hipotálamo libera CRH (hormona liberadora de la corticotropina) que hace que la hipófisis libere hormona adrenocorticotropa (ACTH). La ACTH estimula la glándula suprarrenal para que produzca cortisol. Una vez se alcanza la concentración adecuada de cortisol, el hipotálamo y la hipófisis dejan de producir CRH y ACTH, respectivamente, creándose así un sistema de retroalimentación negativo.
Algunas hormonas tienen un patrón de liberación diario o mensual. Las concentraciones de cortisol son más elevadas por la mañana y disminuyen por la tarde. Las concentraciones de las hormonas hipofisarias folitropina (FSH) y lutropina (LH) aumentan y disminuyen para regular el ciclo menstrual. Otras hormonas están presentes en la sangre en muy pequeñas cantidades y se liberan en situaciones especiales, como es el caso de la secreción de adrenalina por parte de las glándulas suprarrenales en las situaciones de estrés.
Como el sistema endocrino y el conjunto de glándulas suelen ser interdependientes, un trastorno en una glándula puede alterar la función de otra glándula del organismo. Por ejemplo, un trastorno del hipotálamo puede afectar a la hipófisis, así como a otras glándulas que dependen de las dos anteriores. Los síndromes endocrinos se pueden categorizar en función de la glándula que resulta afectada:

  • Primarios: afectan a los órganos diana (por ejemplo: glándula tiroides, glándulas suprarrenales, ovarios, testículos).
  • Secundarios: afectan a la glándula que regula la acción de los órganos diana, normalmente la hipófisis.
  • Terciarios: afectan al hipotálamo.

Síndromes endocrinos

Causas de síndromes endocrinos

Las hormonas afectan a los sistemas de todo el organismo. Controlan el desarrollo de las características sexuales secundarias, la fertilidad, el crecimiento, el consumo de energía, la digestión, la capacidad para utilizar la glucosa, la respuesta al estrés, el equilibrio hidroelectrolítico y óseo y el mantenimiento de la presión arterial. Los desequilibrios hormonales acontecen cuando una hormona se produce en exceso o en muy baja cantidad. Algunos de estos trastornos tienen nombres, como el síndrome de Cushing (exceso de cortisol), porque se asocian a un conjunto típico de signos, síntomas y complicaciones.
Los trastornos en las glándulas endocrinas pueden deberse a problemas en la propia glándula, en el sistema de retroalimentación o a la falta de respuesta del tejido diana sobre el que actúa la hormona. Puede existir una disminución de la producción hormonal debida a traumatismos, trastornos del sistema inmunitario, infecciones, tumores o por alguna mutación genética hereditaria que afecta a la cantidad, la calidad o la estructura de la hormona. Una glándula intermediaria que es incapaz de estimular a la glándula diana para que produzca y libere su propia hormona también disminuye la producción hormonal final.
Un aumento de la producción de hormonas puede asociarse a desequilibrios del sistema de retroalimentación. Por ejemplo, cuando la hipófisis produce un exceso de ACTH sin responder a la retroalimentación. El aumento de producción puede deberse a una hiperplasia (aumento de tamaño de la glándula) o a la presencia de un tumor de las células productoras de la hormona. También puede deberse a que no existe respuesta por parte del tejido diana, al consumo de fármacos o a la existencia de trastornos hereditarios.
Los tumores endocrinos productores de hormonas suelen ser pequeños y benignos. La mayoría se localizan dentro de la glándula afectada y producen un único tipo de hormona. Raramente pueden ser malignos o localizarse en otras partes del organismo. El tumor puede causar signos o síntomas debido al exceso de hormona producida, porque crece tanto que invade toda la glándula y dificulta la producción de otras hormonas o porque al crecer presiona los nervios y estructuras circundantes.
La mayoría de los trastornos hereditarios son raros y se relacionan normalmente con una producción deficiente o anómala de una única hormona o con la producción hormonal de una glándula en particular (por ejemplo: hipotiroidismo congénito). Sin embargo, existen algunos trastornos hereditarios que afectan a varias glándulas. Se han identificado dos tipos de neoplasias endocrinas múltiples (MEN) que afectan a diversas glándulas endocrinas. Estos trastornos se asocian a alteraciones de genes específicos y aumentan el riesgo de desarrollar tumores a lo largo de la vida que pueden afectar a una o más glándulas endocrinas.

Glándulas endocrinas

En esta tabla resumen se incluye un listado de glándulas endocrinas, junto con las hormonas que producen y la acción que ejercen.

Glándula

Localización / Descripción

Hormonas producidas

Función hormonal

Hipotálamo

Parte inferior central del cerebro; comunica tanto con el sistema nervioso como con el sistema endocrino

Hormona liberadora de la hormona de crecimiento (GHRH)

Estimula la producción de GH en la hipófisis

Hormona liberadora de la tirotropina (TRH)

Estimula la producción de TSH en la hipófisis

Hormona liberadora de la corticotropina (CRH)

Estimula la producción de ACTH en la hipófisis

Hormona liberadora de gonadotrofinas (GnRH)

Estimula la producción de LH y FSH en la hipófisis

Hormona inhibidora de la prolactina (PIH, dopamina)

Inhibe la producción de prolactina

Oxitocina, producida por el hipotálamo y almacenada en la hipófisis

Favorece la contracción uterina durante el parto

Hormona antidiurética (ADH), producida por el hipotálamo y almacenada en la hipófisis

Contribuye a regular el equilibrio hídrico

Somatostatina

Inhibe la liberación de GH en la hipófisis, tiene cierto efecto sobre la liberación de TSH y ACTH.

Hipófisis

Debajo del hipotálamo, en la silla turca

Prolactina

Producción de leche (la producción de leche fuera del embarazo se denomina galactorrea y suele deberse a aumentos de prolactina)

Hormona del crecimiento (GH)

En la infancia estimula el crecimiento y la producción de nuevas células; en la edad adulta ayuda a mantener la masa muscular y la densidad ósea

Hormona adrenocorticotropa (ACTH)

Estimula la producción de cortisol, andrógenos y aldosterona en las glándulas suprarrenales

Tirotropina (TSH)

Estimula la producción de hormonas tiroideas

Lutropina (LH) y folitropina (FSH)

Regulan la liberación de estrógenos y de testosterona; juegan un papel en la fertilidad

Tiroides

Forma de mariposa, en la parte delantera del cuello

Tiroxina libre (T4 libre) y T3 (total y libre)

Contribuyen a regular el metabolismo

Calcitonina

Contribuye a regular el calcio en sangre y el metabolismo óseo

Paratiroides

4 glándulas de pequeño tamaño situadas detrás de la glándula tiroides

Hormona paratiroidea (PTH)

Regula el calcio en sangre

Suprarrenales

2 glándulas triangulares situadas encima de los riñones

Catecolaminas (adrenalina, noradrenalina)

Regulan la presión arterial, la reacción al estrés, la frecuencia cardíaca

Aldosterona

Regula el equilibrio hidroelectrolítico

Cortisol

Participa en la respuesta al estrés

Deshidroepiandrosterona sulfato (DHEAS)

Favorece la aparición de vello en la pubertad

Ovarios

2, localizados en la pelvis

Estrógenos, progesterona

Regulan las características sexuales femeninas

Testículos

2, localizados en el escroto

Testosterona

Regula las características sexuales masculinas

Páncreas

Órgano alargado, localizado detrás del estómago

Insulina, glucagón, somatostatina

Regula la glucosa en sangre. La somatostatina puede inhibir la liberación de gastrina y secretina

Pineal

Cara inferior del cerebro

Melatonina

No se conoce con seguridad. Cierto efecto sobre los patrones de sueño y la reproducción

Síndromes endocrinos

A continuación se detallan algunos síndromes endocrinos sobre los que se puede obtener información en esta web. Para más información, pulsar los enlaces o consultar las webs detalladas en los apartados de “

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Bibliografía

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Elsewhere On The Web

Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN): Aula virtual para pacie…Manual MSD: Generalidades sobre el sistema endocrinoMedlinePlus: Glándulas endocrinasKidsHealth.org: Sistema endocrino

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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