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Litio
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Este artículo fue modificado por última vez el 10.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para conocer la concentración de litio sanguínea y poderla mantener dentro del rango terapéutico y evitar sus posibles efectos tóxicos.

¿Cuándo hacer el análisis?

Al inicio del tratamiento con litio para ajustar la dosis hasta alcanzar los niveles sanguíneos terapéuticos; de forma periódica para monitorizar los niveles de litio; siempre que se desee detectar si existen concentraciones demasiado bajas o elevadas y tóxicas.

¿Qué muestra se requiere?  

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El litio es uno de los fármacos más conocidos y ampliamnete usados en el tratamiento del trastorno bipolar. Este análisis mide la concentración de litio en la sangre.

El transtorno bipolar es una enfermedad mental que se caracteriza por ciclos alternantes de depresión y manía. Estos ciclos pueden durar desde días o semanas hasta meses o años. Durante el episodio depresivo, el individuo está triste, desanimado y con poco interés por las actividades de la vida diaria. Puede tener fatiga debida a un sueño no reparador, experimentar pérdida o ganancia de peso, tener dificultades para concentrarse e incluso tener pensamientos de suicidio. Durante el episodio maníaco, la persona se muestra eufórica, irritable, con gran energía e ideas grandiosas, con una capacidad de juicio pobre que le lleva a tomar decisiones arriesgadas. A veces las personas afectadas pueden tener episodios mixtos con aspectos característicos tanto de manía como de depresión. El transtorno bipolar puede afectar a adultos y a niños.

El litio tiene la función de regular el estado de ánimo del individuo con transtorno bipolar y por ello a menudo se le conoce como un estabilizador del humor. A veces también se prescribe a personas con depresión que no responden bien a otros fármacos. Aunque más raramente, el litio también puede prescribirse para la prevenión de trastornos psicoafectivos y de un tipo de dolores de cabeza (cefaleas acuminadas o en racimo).

El efecto del litio puede tardar semanas en notarse ya que el litio posee un mecanismo de acción lento. La dosis se ajusta hasta que se consigue una concentración estable en la sangre y dentro de unos márgenes terapéuticos. Esta dosis varía en cada persona ya que depende de la edad, del estado general de salud y de los fármacos que se puedan estar tomando.

El margen terapéutico del litio es muy estrecho y esto justifica que sus niveles se monitoricen regularmente. Si la dosis es baja no hará efecto, pero si es demasiado alta puede provocar una intoxicación por litio con toda la sintomatología asociada a la toxicidad por el fármaco.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?  
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial. Sin embargo, los resultados pueden verse afectados en función del momento en que se ha obtenido la muestra. Normalmente, la muestra debe obtenerse entre 12 y 18 horas después de la última dosis (nivel valle). Es importante indicar la hora en que se ha tomado la última dosis del fármaco para que los resultados de la prueba se interpreten correctamente.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El litio se emplea para medir y monitorizar la cantidad de litio en sangre y así saber si la concentración está dentro del margen terapéutico. Se puede solicitar unos días después de haber empezado el tratamiento con litio para conseguir ajustar adecuadamente la dosis y alcanzar el nivel sanguíneo deseado; también puede emplearse de una forma periódica para el seguimiento o siempre que se considere necesario para monitorizar las concentraciones sanguíneas de litio. También se puede solicitar cuando una persona empieza a tomar otros fármacos que podrían afectar al metabolismo del litio. La medida de la concentración de litio se puede solicitar si se sospecha una intoxicación por litio.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El litio se solicita frecuentemente al inicio de un tratamiento con litio. Una vez se ha conseguido estabilizar la concentración dentro del margen terapéutico, el litio se determina de forma periódica para confirmar que los niveles siguen estando dentro de este margen.

    La prueba se solicita en personas que no parecen estar respondiendo al litio, ya sea porque la concentración de litio es demasiado baja, porque el fármaco no es efectivo y/o porque no se lo están tomando de forma regular. También se puede solicitar a individuos que sufren efectos secundarios al tratamiento con litio o tienen síntomas sugerentes de una intoxicación, como:

    • Falta de energía, modorra
    • Mareos
    • Debilidad muscular
    • Falta de coordinación
    • Dificultad para hablar
    • Náuseas, vómitos y/o diarrea
    • Confusión
    • Temblores o espasmos irregulares
    • Inquietud

    Si los niveles de litio son extremadamente elevados, se puede presentar estupor, convulsiones, insuficiencia renal y muerte.

    La muestra para la determinación de litio se suele recoger entre 12 y 18 horas después de la última dosis. La frecuencia con la que se toma el medicamento y su formulación puede variar entre las diferentes marcas comerciales, por lo que las instrucciones para su obtención pueden variar.

  • ¿Qué significa el resultado?

    El rango terapéutico del litio es de 0.6 -1.2 mmol/L. Dentro de este rango la mayoría de personas responde sin presentar síntomas de toxicidad.

    La respuesta al fármaco y los efectos secundarios varían de persona a persona. Es posible que ciertas personas con trastorno bipolar no respondan adecuadamente si las concentraciones de litio se encuentran en la zona baja del margen terapéutico; otras experimentan efectos secundarios excesivos aunque estén en el límite alto permitido del margen terapéutico. Por ello la dosificación y la concentración deseable se debe establecer individuo a individuo.

    En general, cuando la concentración de litio está dentro del margen terapéutico y el individuo está bien clinicamente y no presenta efectos secundarios, la dosis de litio suele ser adecuada. Si la concentración de litio se sitúa por debajo del margen terapéutico, el individuo no estará recibiendo seguramente la dosis correcta. Si la concentración de litio se sitúa por encima del margen terapéutico o el individuo presenta síntomas secundarios, probablemente la dosis sea demasiado alta. No obstante, el individuo en tratamiento no puede cambiar la dosis sin consultarlo previamente al médico ya que los síntomas bipolares podrían empeorar. Las determinaciones sanguíneas y los ajustes de medicación deben establecerse individuo a individuo.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    El litio se excreta principalmente por los riñones. Si se toma litio durante mucho tiempo la función renal puede deteriorarse. En personas con enfermedad renal los niveles de litio pueden estar más elevados de lo esperado debido a una menor eliminación por el riñón. El médico monitorizará la función renal midiendo los niveles de creatinina y urea.

    El litio puede provocar hipotiroidismo; el médico suele monitorizar la función tiroidea midiendo los niveles de TSH.

    Existen muchos fármacos, suplementos y preparados que se dispensan sin receta médica que pueden interferir en las concentraciones sanguíneas de litio, aumentándolas o disminuyéndolas. Si desea más información, acceda a este enlace.

    La concentración de litio y sus efectos secundarios pueden aumentar con la pérdida corporal de agua y sal, como ocurre en las dietas hiposódicas, o si existe sudoración excesiva o en enfermedades que producen vómitos y diarrea. Para mantener estables los niveles de litio en sangre, los National Institutes of Health (NIH) recomiendan evitar el alcohol, y beber entre 8 y 10 vasos de agua u otros líquidos al día, sin que sea necesario modificar la ingesta habitual de sal y de cafeína.

  • ¿Durante cuánto tiempo se tiene que tomar litio?

    El litio se suele tomar una vez al día durante toda la vida. El trastorno bipolar se llega a controlar pero no se cura.

  • ¿Quién solicita la determinación del litio?

    Normalmente el médico de cabecera es quien monitoriza los niveles de litio, aunque también puede hacerlo un psiquiatra.

  • ¿Se puede determinar el litio en casa?

    No, ya que la medida requiere una instrumentación especial. La muestra se obtiene por punción de una vena del antebrazo y se lleva al laboratorio.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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