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¿En qué consiste?

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La insuficiencia pancreática se define como la incapacidad del páncreas de producir y/o transportar suficientes enzimas digestivas para la fragmentación de los alimentos en el intestino y permitir su posterior absorción. Típicamente se presenta como resultado de una lesión pancreática crónica, que puede haberse originado por pancreatitis agudas recurrentes o por una pancreatitis crónica, que reconoce mútiples causas. En niños, por ejemplo, se asocia más frecuentemente a fibrosis quística (FQ) o al síndrome de Shwachman-Diamond (SDS). El SDS es la segunda causa más frecuente de insuficiencia pancreática hereditaria después de la FQ. Todas las personas con SDS padecen ya en la infancia de algún grado de insuficiencia pancreática. La insuficiencia pancreática también puede asociarse a una diabetes autoinmune o de tipo 1. A veces, aunque más raramente, la insuficiencia pancreática puede asociarse a cáncer pancreático.

La insuficiencia pancreática normalmente cursa con síntomas de malabsorción, malnutrición, deficiencias vitamínicas y pérdida de peso (o incapacidad de ganar peso en niños), y en la mayoría de los casos se asocia a esteatorrea (deposiciones diarreicas, grasas y malolientes). En algunos adultos con insuficiencia pancreática también puede presentarse diabetes.

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Acerca de Insuficiencia pancreática
  • Pruebas relacionadas

    Pruebas de laboratorio

    • Grasa fecal (grasa en heces) - a menudo es el primer signo de una insuficiencia pancreática. La prueba más sencilla consiste en depositar una suspensión de heces sobre un porta de vidrio, teñir con un colorante para grasa y observar el número y el tamaño de glóbulos de grasa presentes. Una medida más exacta de la grasa fecal supone la recolección de las heces durante un período de tiempo determinado, después de que el paciente haya seguido una dieta específica; además, debe calcularse la cantidad de grasa ingerida por el paciente con esta dieta mientras dura la recolección de las heces. Existe una variación de esta prueba conocida con el nombre de esteatocrito, que proporciona una medida rápida aunque no tan exacta de las grasas que se pierden por las heces
    • Tripsina (enzima que digiere proteínas) - la prueba de tripsina en heces se utiliza para determinar si llega suficiente cantidad de este enzima pancreático a los intestinos
    • Tripsinógeno (tripsina inmunoreactiva) - test sérico que, cuando da un resultado disminuido, permite detectar una insuficiencia pancreática
    • Elastasa (proteína producida y secretada por el páncreas) - enzima resistente a la degradación por parte de otros enzimas, y por este motivo puede detectarse en las heces y medirse. En la insuficiencia pancreática, la cantidad de este enzima en heces está disminuida

    Otras pruebas diagnósticas (ajenas al laboratorio)

    • CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica) - se introduce por la boca un dispositivo flexible que pasa por el esófago y el estómago, alcanzando finalmente el páncreas; es posible observar y documentar lesión pancreática y/o de la vía biliar
    • RMN con colangiopancreatografía - es un tipo de resonancia magnética nuclear que permite examinar el páncreas y la vía biliar
    • Prueba de la secretina (no disponible ampliamente) - tras la estimulación con secretina administrada vía intravenosa, se recolectan las secreciones producidas por el páncreas con un tubo colocado en el duodeno. Se mide la cantidad de bicarbonato y de ciertos enzimas pancreáticos en las secreciones pancreáticas así obtenidas y se compara con valores normales

    Si desea más información acerca de estos estudios, acceda al siguiente enlace.

  • Tratamiento

    El tratamiento, además de aliviar los síntomas, implica la resolución del proceso subyacente siempre que sea posible, para prevenir una futura lesión pancreática. Pueden administrarse enzimas pancreáticas vía oral con la finalidad de facilitar la digestión, así como suplementos vitamínicos, especialmente las vitaminas liposolubles A, D, E, y K puesto que la pancreatitis crónica se asocia a una disminución de la absorción de grasas. Con el objetivo de aumentar y mantener el peso puede establecerse una dieta baja en grasas y alta en proteínas y calorías.

    En el síndrome de Shwachman-Diamond (SDS) la secreción de lipasa pancreática aumenta con la edad, contrariamente a lo que sucede en la fibrosis quística (FQ). Aunque no se conoce la causa, la función pancreática y la absorción de grasas mejora en aproximadamente un 50% de los niños con SDS, de manera que con el tiempo ya no requerirán el tratamiento sustitutivo con enzimas.

    Si desea más información acerca de otros trastornos pancreáticos más raros, acceda a este enlace.

Bibliografía

NOTA: Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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