También conocido como
sangre en la orina
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Este artículo fue modificado por última vez el 18.04.2018.
¿En qué consiste?

Hematuria significa presencia de sangre en la orina. A pesar de que no constituye un hallazgo normal, no es infrecuente. Para la persona que la presenta puede ser molesta o preocupante aunque no tiene por qué ser alarmante. La hematuria no es una enfermedad sino que se trata de un signo y un indicador de que se debe investigar lo que puede estar sucediendo para determinar la causa de la emisión de sangre por la orina.

En la orina, la sangre puede ser visible a simple vista o puede estar en cantidades tan pequeñas que sólo se detecten al realizar un urianálisis por algún otro motivo. La orina suele ser clara y con una coloración amarillenta más o menos intensa en función de la concentración de la orina. Frecuentemente, el color de la orina se modifica si existe presencia de sangre en ella, aunque no necesariamente adquiera una coloración rojiza.

  • La hematuria visible hace que la orina tome un color rosado, rojizo, o similar al del té o la coca-cola. Ocasionalmente pueden existir coágulos de sangre o pueden verse caer gotas de sangre al orinar
  • La hematuria microscópica (no visible a simple vista) no altera la coloración normal de la orina

 

Rinones y tracto urinario

 

Muchas de las causas de hematuria suponen afectación del tracto urinario, que consiste de dos riñones, dos uréteres, una vejiga y una uretra.

  • Los riñones van produciendo orina a medida que van filtrando los desechos de la sangre
  • La orina se desplaza desde los riñones hacia los uréteres y alcanza así la vejiga, donde queda almacenada hasta que no se vacía por la uretra durante la micción

Existen sin embargo varias situaciones que afectan a otros tejidos u órganos y que pueden producir una hematuria.

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Acerca de Hematuria
  • Causas

    Algunas causas de hematurias son benignas, transitorias, sin que generen lesión alguna y se resuelven sin tratamiento específico o con muy poca intervención médica. No obstante, en algunas ocasiones la hematuria se asocia a situaciones críticas o puede ser una manifestación de una afectación crónica que requiere intervención médica y monitorización.

    .Algunos de los aspectos que deben considerarse ante una hematuria son los siguientes:

    ¿Se trata realmente de sangre?
    Es una de las primeras cuestiones que deben confirmarse.

    • Un color rojizo-marronoso de la orina también puede ser atribuible a la ingesta de remolacha y ruibarbo, o ser consecuencia de fármacos
    • Se conoce como hemoglobinuria a la presencia de hemoglobina en orina. Ciertos trastornos conllevan una ruptura (hemólisis) de los hematíes o eritrocitos, liberándose así hemoglobina, que es la proteína que contiene hierro y que confiere la coloración rojiza a los hematíes. El exceso de hemoglobina se elimina por la orina, adquiriendo esta una coloración rojiza o similar a la del té. Las anemias hemolíticas, por ejemplo una anemia falciforme, pueden producir hemoglobinuria
    • El organismo produce otras sustancias que al eliminarse por la orina pueden hacer variar su coloración normal. Por ejemplo, si existe alguna enfermedad hepática o el hígado está lesionado, el órgano no podrá eliminar la bilirrubina correctamente y la orina adquiere una coloración ámbar oscura. Esto es importante y debe investigarse aunque no se trate realmente de hematuria. La presencia de mioglobina en orina, una proteína pequeña que fija oxígeno y se encuentra en músculo esquelético y corazón, puede ser consecuencia de la presencia de niveles elevados de mioglobina en sangre; así, los riñones la filtran y se excreta por la orina. Cuando la concentración de mioglobina en orina es alta, el color de la orina puede asemejarse al de la sangre

    ¿La sangre detectada en orina procede realmente del tracto urinario?
    Puede existir una contaminación de la orina con sangre por:

    • Sangrados vaginales, por ejemlo por la menstruación
    • Hemorroides

    ¿La sangre detectada en orina puede ser debida a una infección?
    Las infecciones pueden asociarse a molestias o dolor al orinar y a emisión de orina turbia y maloliente; a veces pueden producir hematuria.

    • Infección del tracto urinario (ITU) - afecta principalmente a la vejiga, suele estar causada por bacterias y más raramente virus, hongos y parásitos y puede provocar inflamación de la vejiga (cistitis)
    • Infección renal - una ITU puede propagarse hacia los riñones

    ¿Se trata de un hecho puntual o existe presencia de sangre por una causa conocida?
    A veces la sangre puede aparecer y posteriormente desaparecer en orina sin que nunca se llegue a conocer la causa de esa hematuria. En otras ocasiones, la presencia de sangre en orina puede ser atribuible a causas identificables, tratables o autolimitadas como:

    • Ejercicio físico intenso y agotador
    • Fiebre
    • Exposición a sustancias tóxicas como contrastes empleados en algunas exploraciones radiológicas
    • Medicamentos como antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), aspirina o anticoagulantes que inhiben el proceso de coagulación de la sangre y hacen aumentar el riesgo de que una persona sangre; esto puede acompañarse de episodios de sangre en la orina
    • Exploración médica que afecte al tracto urinario (aunque sea en parte), como cirugía, biopsia renal, inserción de un catéter; de manera transitoria puede aparecer sangre en la orina
    • Daño físico sobre el riñón o la vejiga, por ejemplo por traumatismos
    • Incidente aislado (nunca se llega a conocer la causa)

    ¿La hematuria es debida a una inflamación o irritación del tracto urinario (o próstata en los varones) o es debida a una obstrucción (total o parcial) por una piedra (litiasis) renal ?
    Las siguientes situaciones pueden asociarse a presencia de sangre en orina, produciendo en ocasiones dolor al orinar, dolor que irradia a otras zonas, urgencia y/o dificultad para orinar:

    • Uretritis - inflamación de la uretra o conducto que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior
    • Prostatitis - inflamación de la próstata (órgano que envuelve la uretra, en varones)
    • Hiperplasia benigna de próstata (HBP)
    • Cálculos (piedras) renales o cálculos en la vejiga urinaria

    ¿Es atribuible la hematuria a enfermedad renal o a un trastorno que pueda afectar al riñón?

    • La hematuria puede ser consecuencia de distintos y variados tipos de enfermedad renal. Un ejemplo lo constituye la glomerulonefritis, enfermedad renal relacionada con las unidades con capacidad de filtración en el riñón (glomérulos)
    • Diabetes e hipertensión arterial constituyen causas frecuentes de lesión renal y pueden a veces asociarse a hematuria
    • Enfermedad poliquística renal (poliquistosis renal) - trastorno hereditario en el que existen quistes en los riñones

    ¿Es atribuible la hematuria a algún otro trastorno crónico o hereditario?
    Puede tratarse de un trastorno que afecte a todo el organismo (sistémico) o que se asocie a exceso de sangre en el tracto urinario, apareciendo hematuria:

    • Trastornos hemorrágicos - pueden producirse episodios de sangrado excesivo (sangrados nasales, hematomas o cardenales, dificultad para coagular, etc.) en cualquier parte del organismo; por ejemplo, en hemofilia y trombocitopenia
    • Síndrome de Alport - trastorno hereditario asociado a presencia de proteínas en la orina y a hematuria
    • Enfermedades autoinmunes - el sistema inmune del organismo ataca erróneamente a estructuras propias, produciendo lesión y daño en tejidos y órganos, como por ejemplo el riñón

    ¿Es atribuible la hematuria a un cáncer?
    Los cánceres asociados al tracto urinario y a la próstata pueden ocasionar hematuria:

    • Cáncer de vejiga
    • Cáncer de riñón
    • Cáncer de próstata
  • Signos y síntomas

    Es posible que a pesar de tener hematuria no se presenten signos ni síntomas. En caso de que sí se presenten, suelen estar asociados a la enfermedad de base. Entre los signos y síntomas se incluyen:

    • Dolor o molestias al orinar
    • Necesidad de orinar más frecuentemente o urgencia para orinar
    • Dolor abdominal y/o de espalda
    • Dificultad para orinar (interrupción del flujo de orina, dificultad para empezar a orinar)
    • Fiebre
    • Hinchazón (edema), por ejemplo en pies, tobillos y piernas
    • Dolor severo (en caso de piedras o cálculos renales)
  • Pruebas relacionadas

    Las pruebas se realizan con la finalidad de determinar la extensión, la gravedad y la persistencia de la hematuria, y para identificar y corregir la causa subyacente. Normalmente, para confirmar la hematuria y descartar las causas principales, se solicita inicialmente un conjunto de pruebas y en función de los resultados y de los signos y síntomas que presenta el individuo, se solicitan pruebas adicionales.

    Pruebas de laboratorio

    • Urianálisis - primera prueba a realizar y que permite detectar o confirmar la hematuria. Según la American Urological Association, una hematuria microscópica se define por la presencia de más de 3 hematíes o eritrocitos por campo (de microscopio) en dos de tres muestras analizadas. Además de evaluar la hematuria, algún otro resultado del urianálisis (por ejemplo, proteínas) puede ser importante de cara al diagnóstico de la causa
    • Urea y creatinina en sangre - para evaluar la función renal
    • Hemograma - para evaluar las células de la sangre y las plaquetas
    • Proteínas en orina o albúmina en orina
    • Tasa estimada de filtrado glomerular y/o aclaramiento de creatinina
    • Cistatina C - a veces, proporciona información adicional a la que aporta la creatinina
    • Cultivo de orina - para identificar infecciones bacterianas
    • Citología - para evaluar si existen células anómalas en orina e identificarlas, si procede

    Otras pruebas adicionales pueden ser:

    • Análisis de cálculos (piedras) renales - para evaluar la composición de un cálculo renal que se ha eliminado por la orina; se realiza el estudio directamente sobre el cálculo
    • Pruebas para detectar trastornos hemorrágicos - tiempo de protrombina (TP), tiempo de tromboplastina parcial (TTP)
    • Pruebas para determinar si la hemoglobinuria puede deberse a una anemia falciforme
    • Hemoglobinopatías - para identificar trastornos hereditarios que afectan a los hematíes o eritrocitos
    • Autoanticuerpos, como ANA, para detectar enfermedades autoinmunes
    • PSA - si se sospecha cáncer de próstata
    • Biopsia renal - empleada a veces para determinar la naturaleza y extensión del daño estructural del riñón

     

    Otras pruebas ajenas al laboratorio

    Entre estas pruebas se incluyen:

    • Cistoscopia
    • Ecografía abdominal
    • Tomografía axial computarizada (TAC)
    • Cistouretrografía miccional (cuando se vacía la vejiga)
    • Estudios con radioisótopos

    Si desea más información acceda a este enlace.

  • Tratamiento

    En hematurias aisladas (incidentales) o en las que se autolimitan (por ejemplo, las que se producen a consecuencia de un ejercicio físico agotador), no suele ser necesario tratamiento alguno.

    Los tratamientos de otras causas de hematuria dependen de la causa subyacente, que debe identificarse y tratarse.

    En caso de detectar sangre en la orina debe consultarse al médico, que es quién sabrá como actuar para interpretar su significado, identificar su causa y establecer el mejor tratamiento

Bibliografía

NOTA: Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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