Anticuerpos antimitocondriales (AMA)

30/8/2020
Tambien conocido como:

También conocido como: anticuerpos mitocondriales

Nombre sistemático: anticuerpos antimitocondriales, anticuerpos antimitocondriales M2

Aspectos generales

¿Por qué hacer el análisis?

Para diagnosticar una colangitis biliar primaria (CBP), también llamada cirrosis biliar primaria.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando los resultados de ciertas pruebas del perfil hepático están alterados o existen signos o síntomas sugestivos de CBP.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

¿Qué es lo que se analiza?

Los anticuerpos antimitocondriales (AMA) son autoanticuerpos fuertemente asociados a colangitis biliar primaria (CBP). Esta prueba detecta y mide la cantidad (título) de AMA en la sangre.

La colangitis biliar primaria es una enfermedad autoinmune crónica caracterizada por una inflamación de los conductos biliares que están en el interior del hígado. Es una enfermedad progresiva que destruye poco a poco el hígado e impide el flujo normal de la bilis. Esta obstrucción de las vías biliares hace que se acumulen sustancias perjudiciales para el hígado que pueden dar lugar a cicatrices permanentes (cirrosis). La CBP es más frecuente en mujeres en el rango de edad entre los 35 y los 60 años. Aproximadamente un 95% de las personas con CBP presenta títulos significativos de AMA.

Los AMA son autoanticuerpos dirigidos frente a antígenos propios del organismo. Existen nueve tipos diferentes de AMA (M1-M9), aunque los que causan enfermedad con más frecuencia (clínicamente significativos) son el M2 y el M9. El tipo M2 se asocia de manera más marcada a CBP, mientras que los otros tipos pueden también existir en otras situaciones. Algunos laboratorios ofrecen la posibilidad de medir directamente los AMA-M2 como prueba específica de la CBP.

Preguntas comunes

¿Cómo se utiliza?

La determinación de los anticuerpos antimitocondriales (AMA) o de los AMA-M2 se solicita cuando se sospecha una colangitis biliar primaria (CBP).

Junto con estos anticuerpos pueden solicitarse otras pruebas como:

Estas pruebas a menudo ayudan a detectar una CBP y a diferenciarla de otras enfermedades autoinmunes que causan una lesión hepática; pueden incluso ayudar a establecer la necesidad de un trasplante de hígado.

¿Cuándo se solicita?

Los AMA o los AMA-M2 se solicitan cuando el médico sospecha que una persona puede tener una enfermedad autoinmune que afecta al hígado, como una CBP. Entre los signos y síntomas se incluyen:

Muchas personas con CBP en los estadíos iniciales pueden estar asintomáticas. El trastorno suele identificarse por la alteración de alguna de las pruebas incluidas en un perfil hepático (enzimas aumentados, especialmente la fosfatasa alcalina).

Los AMA o los AMA-M2 suelen solicitarse junto con una serie de pruebas útiles para diagnosticar o descartar otras causas de lesión o enfermedad hepática; entre estas causas se incluyen las infecciones como las hepatitis víricas, fármacos, alcohol, toxinas, trastornos genéticos, trastornos metabólicos y hepatitis autoinmunes.

¿Qué significa el resultado?

Una concentración (título) elevada de AMA o de AMA-M2 en sangre indica con gran probabilidad que la causa de los síntomas y de la afectación hepática sea una CBP. Los títulos de AMA no presentan relación con la gravedad de la afectación ni con el pronóstico de la CBP.

Si el resultado de la determinación de AMA o AMA-M2 es negativo, es probable que los signos y síntomas que presenta el individuo sean atribuibles a otra causa distinta a la CBP; no obstante, el resultado negativo no excluye totalmente esta enfermedad. Entre un 5% y un 10% de personas con CBP no presenta cantidades significativas de AMA ni de AMA-M2.

¿Hay algo más que debería saber?

Por sí solos, ni los AMA ni los AMA-M2 son diagnósticos de una CBP, pero puede establecerse un diagnóstico de CBP si se evalúan junto con otras pruebas de laboratorio y si se acompañan de unos signos y síntomas determinados. Si se observan concentraciones significativas de AMA o de AMA-M2, y si el médico sospecha una CBP, suele realizarse una biopsia de hígado para intentar identificar las alteraciones características de la CBP y confirmar el diagnóstico, aunque no siempre es necesario. También puede solicitarse alguna prueba de imagen para investigar si existen obstrucciones de la vía biliar.

Aproximadamente un 50% de los casos de CBP se diagnostican antes de que el individuo presente signos o síntomas destacables.

¿Cuál es la causa de la cirrosis biliar primaria (CBP)?

Se desconoce la causa de la CBP. Se sabe que no es de origen infeccioso ni hereditario, a pesar de que en algunas familias pueda existir cierta susceptibilidad a padecer las enfermedades autoinmunes. Puede aparecer en cualquier momento de la vida, aunque es mucho más frecuente en las mujeres de mediana edad.

¿Con qué rapidez progresa la CBP?

El curso y la severidad de la CBP son difíciles de predecir. Es posible que algunas personas no presenten signos ni síntomas (o muy pocos) durante muchos años. 

¿Pueden determinarse los AMA o los AMA-M2 en la propia consulta médica?

No. Es necesaria una instrumentación especial, por lo que no está disponible en todos los laboratorios. Es probable que se envíe la sangre a un laboratorio de referencia.

¿Si se detectan los AMA, es posible que con el tiempo desaparezcan?

El título (cantidad) de los anticuerpos puede variar a lo largo del tiempo, pero normalmente, una vez que a una persona se le detectan los AMA, seguirá presentando este tipo de anticuerpos durante toda la vida.

Enlaces

Pruebas relacionadas:

Alanino aminotransferasa (ALT)

Anticuerpos antinucleares (ANA)

Anticuerpos anticitoplasmáticos (ANCA)

Anticuerpos antimúsculo liso (SMA)

Anticuerpos de tipo 1 microsomales de hígado y riñón (Anti-LKM-1)

Fosfatasa alcalina

Perfil hepático

Estados fisiológicos y enfermedades:

Enfermedades autoinmunes

Enfermedad hepática

Hepatitis

Cirrosis

En otras webs:

Medline: Cirrosis biliar primaria

Mayo Clinic: Colangitis biliar primaria

Orphanet: Colangitis biliar primaria

American Liver Foundation: Primary Biliary Cirrhosis

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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