También conocido como
Apo A
Nombre sistemático
Apolipoproteína A-I
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Este artículo fue modificado por última vez el 10.12.2017.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para conocer si se tiene o no una concentración adecuada de Apo A-I, especialmente si se tiene niveles bajos de colesterol HDL, y para ayudar a establecer el riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular (ECV).

¿Cuándo hacer el análisis?

Si las concentraciones de colesterol y de triglicéridos están aumentadas y/o existe historia familiar de ECV; cuando el médico pretende establecer el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas; cuando se está monitorizando la eficacia del tratamiento hipolipemiante (para disminuir los niveles de lípidos) y/o del cambio de estilo de vida.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa; en niños, también puede obtenerse la muestra pinchando en el dedo o en el talón.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial. Sin embargo, como esta prueba suele solicitarse con otras que requieren un ayuno de 12 horas, seguramente se le dirá que respecte este tiempo de ayuno.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La apolipoproteína A-I (Apo A-I) es una proteína que juega un papel específico en el metabolismo de los lípidos, siendo el principal componente proteico de las lipoproteínas de alta densidad (HDL, el colesterol "bueno"). Esta prueba mide la cantidad de apolipoproteína A1 (Apo-A1) en la sangre.

Las apolipoproteínas se combinan con los lípidos para transportarlos por todo el torrente circulatorio. Las apolipoproteínas proporcionan integridad estructural a las lipoproteínas y protegen los lípidos que repelen el agua (hidrofóbicos) situados en su centro.

La mayor parte de las lipoproteínas son ricas en colesterol o triglicéridos y transportan los lípidos por el organismo para que puedan ser capturados por las células. La lipoproteína de alta densidad (HDL, el colesterol “bueno”) es, sin embargo, como un taxi libre. Va a los tejidos y captura el exceso de colesterol, transportándolo de nuevo al hígado. En el hígado, el colesterol es reciclado para un posterior uso o bien es excretado hacia la bilis. El transporte reverso de HDL es el único mecanismo por el cual las células pueden eliminar el exceso de colesterol. El colesterol HDL ayuda a proteger las arterias y, si hay suficiente cantidad, puede incluso revertir el proceso de formación de placas de grasa; estas placas son depósitos debidos a la aterosclerosis que pueden provocar el desarrollo de enfermedad cardiovascular.

La apolipoproteína A es el conductor del taxi. Activa las enzimas que cargan el colesterol de los tejidos a la HDL y permite que, al final del transporte, la HDL sea reconocida por los receptores del hígado y se una a ellos. Existen dos formas de apolipoproteína A: Apo A-I y Apo A-II. La Apo A-I se encuentra en mayor proporción que la Apo A-II (relación 3 a 1). La concentración de Apo A-I se puede medir directamente y tiene tendencia a aumentar y disminuir al mismo tiempo que la concentración de HDL. El déficit de Apo A-I parece correlacionar bien con un aumento del riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo. Como alternativa, particularmente en atención pediátrica, la muestra de sangre se obtiene pinchando rápidamente la punta del dedo o del talón con una lanceta.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial. Sin embargo, como seguramente esta prueba se realizará junto con un perfil lipídico, suele requerirse un ayuno de 12 horas.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La apolipoproteína A-I (Apo A-I) se puede solicitar junto con otros estudios de lípidos o como parte de un perfil para establecer el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular (ECV). Puede emplearse como alternativa al colesterol HDL aunque no se considera que sea mejor ni proporcione más información que éste.

    La Apo A-I es una proteína que juega un papel específico en el metabolismo de los lípidos, siendo el principal componente proteico de la lipoproteína de alta densidad (HDL, o colesterol "bueno"). HDL recoge el exceso de colesterol de las células y lo transporta hacia el hígado para reciclarlo o eliminarlo. Los niveles de Apo A-I tienden a variar en el mismo sentido que los del colesterol HDL, y las deficiencias de Apo A-I se correlacionan con un mayor riesgo de desarrollar ECV.

    A veces se solicita la Apo A-I para:

    • Contribuir al diagnóstico de deficiencias hereditarias o adquiridas de Apo A-I
    • Evaluar a personas con antecedentes familiares o personales de enfermedad cardíaca y/o aumento de colesterol o de triglicéridos (hiperlipemia)
    • Monitorizar la eficacia del cambio de estilo de vida y/o del tratamiento hipolipemiante (para disminuir los niveles de lípidos en sangre)

    Puede solicitarse la determinación de Apo A-I junto con la de apolipoproteína B (Apo B) para establecer el cociente [Apo B / Apo A-I]. Este cociente se utiliza a veces como alternativa al cociente [colesterol total / colesterol HDL], en la evaluación del riesgo cardiovascular.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La Apo A-I puede solicitarse en personas con historia personal o familiar de hiperlipemia y/o enfermedad cardiovascular (ECV) prematura. También puede solicitarse cuando se quiere establecer la causa de la hiperlipemia o del aumento de colesterol (hipercolesterolemia) y/o se sospecha que puede ser debida a una alteración que provoca un déficit de Apo A-I.

    La Apo A-I puede solicitarse junto con la Apo B para calcular el cociente [Apo A-I / Apo B] (usado a veces como indicador de riesgo de ECV, básicamente por ser un indicador del cociente entre colesterol “bueno” y “malo”).

    También se solicita Apo A-I, junto con otras pruebas, para monitorizar la eficacia del tratamiento con fármacos hipolipemiantes, o de los cambios en el estilo de vida como una disminución de la ingesta de grasas de la dieta y ejercicio realizado de manera regular.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los niveles bajos de Apo A-I suelen asociarse a niveles bajos de HDL y a una alteración de la capacidad de eliminación del exceso de colesterol en el organismo. Valores bajos de Apo A-I junto con valores elevados de Apo B se asocian a un aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV).

    Algunas alteraciones genéticas conducen a déficit de Apo A-I (y por consiguiente a concentraciones bajas de colesterol HDL). Las personas con estas alteraciones tienden a tener hiperlipidemia y concentraciones más elevadas de lipoproteína de baja densidad (colesterol LDL o “malo”); con frecuencia sufren aterosclerosis avanzada. Estos trastornos genéticos constituyen causas primarias de deficiencias de Apo A-I.

    Alteraciones de los niveles de Apo A-I se asocian también a otros factores. Algunas de las situaciones que contribuyen a disminuciones o a aumentos de Apo A-I se listan a continuación.

    La Apo A-I puede encontrarse disminuida en:

    La Apo A-I puede encontrarse elevada en:

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La concentración de Apo A-I refleja la cantidad de HDL en suero. Como las mujeres suelen tener valores más elevados de HDL, tienen también valores más elevados de Apo A-I.

    La Apo A-I no es una prueba solicitada rutinariamente. Queda todavía por establecer cuales son los mejores usos de la Apo A-I y de otros marcadores emergentes de riesgo cardíaco (tales como Apo B, proteína C reactiva ultrasensible y lipoproteína A(lipoproteína (a)), que ofrecen información adicional en situaciones específicas, sin que ello signifique que sustituyan a los estudios de lípidos disponibles rutinariamente.

  •  ¿Cómo se puede hacer aumentar la concentración de apolipoproteína A (Apo A-I)?

    El ejercicio regular es una de las mejores formas de aumentar el colesterol HDL y la Apo A-I. Se puede disminuir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas disminuyendo la ingesta de grasas saturadas, manteniendo un peso saludable y haciendo ejercicio regular.

  • ¿Pueden medirse los niveles de Apo A-I en la propia consulta médica?

    No. Para medir la Apo A-I se requiere de una metodología determinada y por este motivo la muestra se envía a un laboratorio

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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