También conocido como
MTX
Nombre sistemático
Metotrexato
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19.05.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar y evaluar concentraciones tóxicas de metotrexato.

¿Cuándo hacer el análisis?

A intervalos de tiempo específicos después de la administración de una dosis elevada de metotrexato, para monitorizar las concentraciones en sangre y servir de guía para el tratamiento; siempre que aparezcan síntomas sugestivos de toxicidad por metotrexato.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial, sin embargo es muy importante el momento en qué se extrae la muestra para su análisis. Es necesario informar al laboratorio de la hora de la última dosis de metotrexato tomada.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El metotrexato es un fármaco utilizado desde la década de los años 1960 para el tratamiento de la leucemia linfática aguda infantil, el linfoma, y el cáncer de pulmón, cabeza, cuello y mama. Esta prueba mide la cantidad de metotrexato en sangre.

El metotrexato evita que las células utilicen el folato para la síntesis del ADN y ARN, frenando así el crecimiento de nuevas células cancerosas. Puesto que también puede impedir el crecimiento de nuevas células de la piel, el metotrexato también se utiliza en el tratamiento de la psoriasis. El metotrexato bloquea diferentes enzimas involucradas en el sistema inmunitario y puede minimizar el daño articular asociado con la artritis reumatoide (AR).

El metotrexato se debe monitorizar cuidadosamente. Incluso cuando se utiliza correctamente, puede provocar importantes efectos secundarios. Concentraciones elevadas de metotrexato en sangre pueden ser tóxicas, pudiendo causar daño en el hígado, los riñones y los pulmones, así como suprimir la producción de células en la médula ósea.

La dosis de metotrexato a administrar depende de la enfermedad a tratar. Generalmente, las concentraciones de metotrexato en sangre aumentan después de la administración de una dosis, y a continuación disminuyen gradualmente. El metotrexato se elimina del cuerpo a través de los riñones, por lo que cualquier condición que disminuya la función renal o interfiera con su aclaramiento, tiene la capacidad de provocar un aumento de sus concentraciones en sangre.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial, sin embargo es muy importante el momento en qué se extrae la muestra para su análisis. Es posible que el profesional sanitario responsable de la interpretación de los resultados especifique los tiempos después de la última dosis administrada, a los que deben realizarse las extracciones.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Los tratamientos con metotrexato a dosis altas se monitorizan a intervalos regulares después de una dosis de metotrexato. Los análisis realizados detectan posibles concentraciones tóxicas de metotrexato. Es posible administrar un fármaco llamado leucovorin (ácido folínico) como tratamiento de “rescate” para proteger a la persona de los efectos tóxicos del metotrexato. La determinación de las concentraciones de metotrexato en sangre a diferentes tiempos permite identificar la necesidad de administrar leucovorin y guiar sobre el momento y la dosis de su administración.

    Los tratamientos con metotrexato a dosis bajas raramente se monitorizan a través de las concentraciones de metotrexato en sangre. En estos casos se puede solicitar un hemograma para hacer un recuento de los hematíes, leucocitos y plaquetas; las determinaciones de urea y creatinina para evaluar la función renal; y un perfil hepático (una o más pruebas de las pruebas que lo constituyen) para evaluar la función del hígado.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Generalmente, la determinación de metotrexato se solicita a intervalos de tiempo regulares (por ejemplo a las 24 horas, 48 horas, y a las 72 horas según sea necesario) después de la administración de una dosis elevada de metotrexato. Las pruebas para monitorizar el recuento de células sanguíneas y las pruebas de función renal y hepática también se solicitan a intervalos regulares durante el tratamiento con metotrexato.

    La determinación de metotrexato también puede solicitarse cuando una persona presenta signos y síntomas sugestivos de toxicidad por metotrexato. Raramente se solicita en tratamientos con metotrexato a dosis bajas.

    Algunos de los efectos secundarios más frecuentes asociados al uso de metotrexato (que pueden observarse sin existir concentraciones tóxicas) incluyen:

    • Náuseas
    • Debilitamiento del cabello
    • Llagas en la boca
    • Cansancio
    • Diarrea
    • Sensibilidad a la luz
    • Dolor de cabeza
    • Dificultades para dormir
    • Recuentos de células sanguíneas bajos

    Signos y síntomas más graves asociados a la toxicidad por metotrexato incluyen:

    • Heces u orina oscuras
    • Hematomas y sangrados
    • Hepatitis medicamentosa
    • Tos
    • Fiebre y escalofríos
    • Dificultad para respirar
    • Dolor torácico
    • Dolor abdominal
    • Septicemia bacteriana
    • Erupciones cutáneas graves
    • Convulsiones
  • ¿Qué significa el resultado?

    En la monitorización de fármacos generalmente existe un “rango terapéutico”, con un límite inferior asociado con la eficacia y un límite superior asociado con la presencia de efectos secundarios graves y toxicidad. En los tratamientos con metotrexato a dosis altas, la atención se centra principalmente en el límite superior, asociado a la toxicidad (renal, hepática, de células sanguíneas), y con la presencia de efectos secundarios inaceptables.

    Los resultados obtenidos de la determinación de las concentraciones de metotrexato en sangre sirven para guiar sobre el momento y la dosis a administrar de leucovorin (ácido folínico), usado como tratamiento de “rescate”.

    Los tratamientos con metotrexato a dosis bajas raramente se monitorizan a través de las concentraciones de metotrexato en sangre. La concentración terapéutica de metotrexato depende de la enfermedad de base y del momento de extracción de sangre (respeto la última dosis de metotrexato administrada).

    Aunque el riesgo de presentar efectos secundarios y de causar daño en órganos aumenta al aumentar las concentraciones de metotrexato, una persona puede presentar efectos secundarios al metotrexato sin presentar concentraciones altas en sangre.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Una gran diversidad de medicamentos (con receta y de venta libre) así como diferentes suplementos pueden interferir o interaccionar con el metotrexato, incluyendo la aspirina, el ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides(AINEs), la fenitoína, el retinol, la teofilina, la digoxina, la sulfadiazina, la warfarina, algunos antibióticos, y la vitamina E. Es posible que todas estas sustancias deban evitarse, o bien realizar un ajuste de las dosis de metotrexato o de los otros medicamentos.

    El uso excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de daño hepático asociado al metotrexato.

    El metotrexato puede causar esterilidad.

    El metotrexato no debe administrarse a una mujer embarazada o en período de lactancia.

    Es muy importante informar al médico si se padece o se ha padecido alguna de las siguientes enfermedades, puesto que la administración de metotrexato puede estar contraindicada, o deba realizarse con máxima atención:

    La sensibilidad al metotrexato y los efectos secundarios asociados aumentan con la edad, mientras que la respuesta de los individuos a la terapia con metotrexato varía. Se cree que parte de la variación en la efectividad y la toxicidad es debida a variaciones genéticas. Actualmente esta vía está en investigación, y puede ser que en un futuro se requiera de pruebas genéticas para predecir la respuesta de un individuo al metotrexato.

  • ¿Por qué el médico puede recomendar la administración de un suplemento de folato durante el tratamiento con metotrexato?

    Algunos de los efectos secundarios asociados al uso del metotrexato se deben a las concentraciones bajas de folato. En algunos casos puede ser útil la administración de suplementos de folato para ayudar a minimizar los síntomas.

  • ¿Es necesario que el resto de profesionales de la salud que están en relación con una persona en tratamiento con metotrexato estén informados de ello?

    Sí. Es una información relevante para todos los profesionales de la salud que traten una persona en tratamiento con metotrexato, incluso el dentista. Esto es por las numerosas interacciones medicamentosas que existen, así como por el efecto inmunosupresor del metotrexato.

  • ¿Qué otras utilidades tiene el metotrexato?

    Aunque el metotrexato se utiliza principalmente para el tratamiento del cáncer y de la artritis reumatoide, en algunas ocasiones puede utilizarse en el tratamiento del embarazo ectópico, así como en enfermedades como la esclerosis múltiple, la enfermedad de Crohn, el asma, y el lupus eritematoso sistémico.

  • ¿Por qué es necesario evitar la administración de vacunas con microorganismos vivos durante el tratamiento con metotrexato?

    Las vacunas con microorganismos vivos contienen microorganismos atenuados cuyo objetivo es estimular el sistema inmunitario de la persona para producir anticuerpos que protejan contra una infección específica. Puesto que el metotrexato deprime el sistema inmunitario, personas en tratamiento con metotrexato presentan menos capacidad de responder adecuadamente.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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